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domingo, 30 de junio de 2019

CRÓNICAS DE LOS CAZALET I: ¡"Los Años Ligeros", una gran saga familiar!

 
Los años ligeros
"Si había otra guerra solo podría ser peor, porque la gente no dejaba de decir que los buques de guerra, aviones, las armas y todo lo que podía empeorarla se habían perfeccionado gracias al desarrollo científico. La próxima guerra sería el doble de espantosa y el doble de larga. Muy en su fuero interno, en-vidiaba a Louise por no temer más que al internado; al fin y al cabo, ya tenía catorce años, y dentro de dos o tres años sería demasiado mayor para ir. Pero nadie era demasiado mayor o demasiado joven para la guerra". 
Fragmento de Los años ligeros de Elizabeth Jane Howard
Los años ligeros de Elizabeth Jane Howard, publicada por Ediciones Siruela y que ya va por su cuarta edición, es una novela por la que llevaba tiempo sintiendo una gran curiosidad lectora. Se trata de la primera entrega de un total de cinco libros, una saga familiar que nos narra los pormenores de la familia Cazalet antes de la Segunda Guerra Mundial, durante y después de la misma. Este primer libro, se centra en los años antes del inicio del conflicto armado, concretamente en los veranos de 1937 y 1938 que los Cazalet pasan de vacaciones en Sussex.

https://www.greenpebble.co.uk/products/feeding-the-swans-bs0-02-18
Los Cazalet son una familia acomodada de alta sociedad, muy numerosa (te pierdes al principio un poco con tantos personajes, a los que hay que añadir a la servidumbre). El transcurrir de la novela no sigue una línea fija y concreta, más bien discurre a lo largo de las vidas de cada uno de los Cazalet y sus sirvienes, a los que vamos conociendo poco a poco, sabiendo de sus anhelos y frustraciones, compartiendo sus alegrías y sus penas. Todo se desarrolla bajo el prisma de una guerra que se anuncia en la lejanía que, sin que sus protagonistas puedan o quieran darse cuenta, ya está influyendo en sus vidas. 

Los años ligeros es una novela costumbrista muy bien escrita que, aunque publicada en los noventa, bebe de la propia experiencia de la autora en aquellos tiempos oscuros para Europa. La burbuja de aparente opulencia y despreocupación, quizá la de sus últimos años felices, está a punto de romperse por una guerra que marcará un antes y un después en la Historia. Me recordó, a su manera y salvando las distancias, con las series Downton Abbey y Arriba y abajo, al permitirnos ver la cotidianidad de la clase pudiente y de la trabajadora. Su autora realiza una radiografía perfecta de la mentalidad de los británicos de aquella época y nos sumerge en las numerosas historias personales de sus protagonista, donde las vivencias de adultos y niños crean un curioso contrapunto a lo largo de la novela. 

Los años ligeros de Elizabeth Jane Howard es considerado ya un clásico de la literatura moderna británica, exquisitamente escrito, que nos emplaza a una época de luces y sombras, donde la guerra ya comienza a dejarse entrever y anunciando  muy pronto. Los Cazalet lograran ganarse a los lectores en mayor o menor medida y al llegar al final de esta primer libro, nos dejará con la inquietud de cómo afrontarán lo que está por venir. ¡Mil gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar! 







Título: Los años ligeros. Crónicas de los Cazalet
Autor: Elizabeth Jane Howard
Traducción por: Celia Montolío
Género: Novela contemporánea
Editorial: Ediciones Siruela
Formato: Papel
ISBN: 978-84-17041-39-7
Páginas: 436
Precio: 18,95 € (Papel)

Argumento: El de 1937 y el de 1938. Dos veranos inolvidables, a salvo bajo la dorada luz de Sussex, donde los días se consumen en una sucesión de juegos infantiles y pícnics en la playa. Tres generaciones de la acomodada familia Cazalet reunidas en su finca natal. Los quehaceres de dos abuelos, cuatro hijos, nueve nietos, innumerables parientes políticos, criados y animales domésticos que abarcan desde lo cotidiano hasta lo más trascendental: el chófer conduce demasiado despacio, los niños rescatan a su gato de lo alto de un árbol, los adultos hablan de la amenaza de una nueva guerra, y los sueños y pasiones que acechan bajo su charla ligera apenas opacan la indolente rutina de los últimos años felices que en mucho tiempo conocerá Inglaterra.

Cuando en 1990 Elizabeth Jane Howard publicó la primera novela de las Crónicas de los Cazalet, puso la piedra de toque de lo que se convertiría en un inmediato clásico contemporáneo y en la novela-río más importante escrita en Gran Bretaña desde Una danza para la música del tiempo de Anthony Powell. En Los años ligeros, la autora perfila con exquisitez la geografía íntima de una familia y de un modo de vida que, irremisiblemente, pertenecían ya al mundo de ayer.

martes, 25 de junio de 2019

PATRICK HA VUELTO: ¡Magnífica novela de misterio!


Patrick ha vuelto
"El día en que Brat Farrar conocería Lanchetts hacía un tiempo hermoso. Sin embargo, un vientecillo inquieto agitaba las hojas con insistencia y a pesar de la luz del sol, del aire luminoso, el mundo parecía sumido en una ligera inquietud y presagiaba tormenta." 
Fragmento de Patrick ha vuelto de Josephine Tey
La gran escritora escocesa Josephine Tey se ganó hace mucho tiempo mi corazón lector con sus novelas de misterio El caso de Betty Kane (reseña) y La señorita Pym dispone (reseña). La editorial Hoja de Lata está recuperando su obra al castellano, siendo la última joya rescatada (por el momento) Patrick ha vuelto, la novela que más me ha absorbido hasta la fecha de la autora.

Patrick ha vuelto es la historia de la familia Ashby, propietaria de una finca dedicada a la cría de caballos de competición y a dar clases de equitación. La tía Bee es la cabeza de familia, ya que tras el repentino fallecimiento de su hermano y su cuñada se quedó a cargo de sus cinco hijos. Tiempo después del horrible suceso, la tragedia sacudió de nuevo a la familia cuando el mayor de los mellizos, Patrick, de apenas diez u once, se suicidó lanzándose al mar y su cuerpo jamás pudo ser recuperado. Sin embargo, los años han pasado y ahora todos viven felices, preparándose para la gran celebración del año: la mayoría de edad de Simon, el otro mellizo quien, además, pasará a heredar la fortuna familiar. Todo se tambaleará cuando un tal Brat Farrar irrumpa en el pueblo afirmando ser Patrick, el mellizo desaparecido, lo cual pondrá patas arriba la vida de los Ashby, ya que supondría que este desconocido sería el heredero de todos sus bienes. 

Desde el principio (y ya en la sinopsis se dice) sabemos que Brat Farrar es un fraude. Aprovechándose de su enorme parecido con Simon (el mellizo vivo) y con la ayuda de un amigo cercano de la familia, Brat aprende todo lo que debe saber sobre la familia y, sin mentir demasiado sobre su pasado reciente, logra convencer a todos de que "Patrick ha vuelto".

Aunque para ellos sigue siendo un desconocido, es acogido con los brazos abiertos por la tía Bee y sus "hermanas", recibiendo sólo hostilidades de Simon que piensa que es un impostor. Brat se convierte en el protagonista de esta novela, a través de cuyas impresiones y sentimientos vamos conociéndolo mejor a él y a la familia Ashby. Brat es un joven huérfano que actúa movido por el deseo de pertenencia a una familia y su gran amor por los caballos, hecho que inclinará la balanza para que acepte el descabellado plan de suplantar la identidad de un muerto. Sin mayores pretensiones que esas, Brat demuestra tener muy buen corazón y estar dispuesto a que ningún miembro de la familia se vea en apuros. A pesar de todo, Brat tendrá graves problemas con su "mellizo" que no está dispuesto a renunciar a la herencia que le correspondía por derecho y que hará lo que sea por deshacerse de Brat. Además, nuestro protagonista irá profundizando en quién era el auténtico Patrick y sus motivos para suicidarse y también deberá luchar contra sus sentimientos románticos por contra una de sus "hermanas".

Ha sido todo contado puede resultar muy simplón pero, sin grandes complicaciones narrativas, esta novela consigue hacerse imposible de soltar. Es muy adictiva. Además, le cogí gran cariño a todos los personajes, en especial a su protagonista. Mi interés, cada vez más acusado, por saber si la farsa se sostendría, si Brat lograría cumplir su sueño de ser feliz, por descubrir qué impulsó al verdadero Patrick a suicidarse y por saber si Simon se saldría con la suya, me hicieron devorar esta novela.

Patrick ha vuelto de Josephine Tey es una novela de misterio, suspense e intrigas, atípica, absorbente y muy entrañable a la par que oscura que me sorprendió muy gratamente. Me entusiasmó su lectura y no puedo más que recomendarosla, porque merece muchísimo la pena (tampoco os perdáis sus otros títulos, por favor). ¡Mil gracias a Hoja de Lata por el ejemplar y traernos esta maravilla!


Título: Patrick ha vuelto
Autor: Josephine Tey
Traducción por: Pablo González-Nuevo
Género: Novela policíaca, Misterios
Editorial: Hoja de Lata
Formato: Papel
Páginas: 380
Precio: 22,90 € (Papel)
ISBN: 978-84-16537-34-1

Argumento: Los Ashby son terratenientes ingleses dedicados a la cría de caballos. Siempre han vivido en el pequeño pueblo de Clare y llevan una vida apacible capitaneada por la tía Bee, quien se ocupa de sus cuatro sobrinos tras el fallecimiento de su hermano y su nuera. El dolor por la pérdida de los padres y por la desaparición de un sobrino mellizo en extrañas circunstancias parece ya superado por los años y por días llenos de buena armonía familiar.

Pero justo la semana antes de la fiesta de mayoría de edad de Simon, uno de los sobrinos, el mundo de los Ashby da un vuelco completo. Un extraño llamado Brat Farrar llega al pueblo asegurando ser Patrick, el mellizo desaparecido. Él, como hermano unos minutos mayor que Simon, se convertiría en el heredero universal de la fortuna de los Ashby. El enredo está servido y más que bien sazonado. Porque sabemos desde el principio que Brat Farrar es un impostor guiado por alguien cercano a los Ashby.

Un nuevo misterio de una de las más originales damas del crimen clásicas, autora de La señorita Pym dispone (2015) y El caso de Betty Kane (2016).


domingo, 23 de junio de 2019

EL SECRETO DE SARAH: ¡Una novela de suspense de Wilkie Collins!


El secreto de Sarah
"En el instante mismo en que hubo echado el cerrojo a la puerta de su dormitorio, Sarah Leesonsacó la hoja de papel de su pecho -estremeciéndose mientras la tocaba, como si el mero contacto con ésta la produjera dolor- la dejó abierta sobre el tocador y fijó ansiosamente la mirada sobre las líneas que contenía. Al principio solamente vio letras que se movían y se mezclaban delante de ella. Se frotó los ojos y volvió a mirar la cara."
Fragmento de El secreto de Sarah de Wilkie Collins
Como ya os conté en anteriores reseñas, estoy descubrimiento poco a poco la obra de Wilkie Collins después de que, hace muchos años, leyera una novela de él que no me gustó. Sin embargo, ahora me están encantando. En esta ocasión, he disfrutado con la lectura de El secreto de Sarah, publicada por la Editorial Montesinos dentro de su colección Biblioteca Wilkie Collins.


El secreto de Sarah es la historia de la señora Treverton y su criada Sarah. Ambas mujeres son conocedoras de un terrible secreto de inimaginables consecuencias. Antes de morir, su señora obliga a Sarah a escribir una carta contándolo todo que deberá entregar a su marido una vez fallezca. Sarah cumplirá los deseos de su señora a medias: ocultará la misiva en la torre de la mansión (cosa que le pide), pero escapará para no tener que revelar jamás el secreto que la reconcome por dentro. Años después, Rosamond y su marido Leonard comprarán la mansión, antes propiedad de los Treverton y padres de Rosamond. En medio de las reformas, descubrirán una carta que, al leerla, cambiará sus vidas para siempre y tendrán que lidiar con las consecuencias del secreto tanto tiempo oculto.

La novela me atrapó desde su inicio hasta su desenlace. Escrita de un modo exquisito y dotada de grandes dosis de intriga, e incluso de humor, su trama nos conduce, entre multitud de personajes, a través de un oscuro secreto familiar. Los personajes son claves en esta obra, lo bien caracterizados que están, lo agudo de sus diálogos y que aporta a la novela una gran verosimilitud, además, de acrecentar nuestro interés como lectores por saber el final que les aguarda a cada personaje. Las emociones traspasan sus páginas y sientes la angustia de la pobre Sarah como propia, a la par que la trama te lleva a especular sobre el origen del secreto que la atormenta y que con tanto celo señora y criada se callaron. Revelado el secreto, el interés no decae, ya que la novela continuará sorprendiéndonos.

El secreto de Sarah de Wilkie Collins es una novela de misterio e intriga, al más puro estilo victoriano, que se hace con nuestro interés desde la primera página y que ya no nos suelta. Una lectura ágil y adictiva fruto de la pluma de un autor irrepetible. Altamente recomendable. ¡Mil gracias a la Editorial Montesinos por el ejemplar!


Título: El secreto de Sarah
Autor: Wilkie Collins
Género: Misterios
Editorial: MONTESINOS
Formato: Papel
Páginas: 438
Precio: 22,00 € (Papel)
ISBN: 9788495776617

Argumento: Con El secreto de Sarah, Wilkie Collins inicia un género en el que demuestra un talento insuperable: la novela de intriga. Dotado de una refinada técnica, el autor de La piedra lunar y La dama de blanco es capaz de urdir tramas apasionantes que van mucho más allá del clásico folletín romántico de la época o de la por entonces balbuciente novela detectivesca.

El secreto de Sarah es una investigación alrededor de un secreto celosamente guardado en una mansión, la Torre de Porthgenna, de la que la doncella Sarah Lesson huye el mismo día del fallecimiento de su señora. Quince años después, la existencia del secreto llega a oídos de Rosamond, en ese momento señora de Porthgenna, quien se empeñará en descubrirlo.

Como sucede en las mejores obras de Collins, por El secreto de Sarah desfilan personajes impagables; el excéntrico y misántropo Andrew Treverton; su impertinente criado Schrowl; Lenny, el marido ciego; o el plúmbeo Mr. Phippen, un individuo que recuerda a los inefables Bouvard y Pécuchet.

Maestro del suspense, artífice de argumentos laberínticos y sin embargo trepidantes, Collins, en El secreto de Sarah, ser revela una vez más como el gran fundador de la novela de intriga y misterio


martes, 18 de junio de 2019

EL MAESTRO DE LAS SOMBRAS: ¡Un thriller que no podrás soltar!


El maestro de las sombras
"Incluso antes de poder decir nada, Matilde oyó breves descargas eléctricas, como una interferencia en la comunicación. Luego, en medio de sacudidas estridentes y molestas, apareció una voz. 
La voz de un niño. 
–Mamá… –dijo, dejándola helada–. ¡Mamá! ¡Mamá! ¡Ven a buscarme, mamá! –suplicó, aterrorizado." 
Fragmento de El maestro de las sombras de Donato Carrisi
En El maestro de las sombras, su autor Donato Carrisi demuestra una vez más que el thriller es el género en el que mejor se mueve. Conocí a este escritor a través de la novela La chica en la niebla (reseña) que me fascinó al ser una novela negra tan atípica. Igual impresión ha dejado en mí El maestro de las sombras que, si bien, es la tercera parte de una saga de libros con el sacerdote Marcus como protagonista, se pueden leer de forma independiente sin problema.

El maestro de las sombras nos sumerge en un gran apagón acaecido en 2017 por culpa de un rayo caído sobre una central eléctrica. Durante veinticuatro horas la ciudad de Roma permanecerá a oscuras, una oscuridad contra la que el papa León X en 1521 ya previno a la humanidad: «Roma no debe nunca, nunca, nunca quedarse a oscuras.» Diferentes eventos de extraña y violenta naturaleza azotarán a la ciudad, entre ellas, la llamada de un niño desaparecido desde hace nueve años, una extraña droga de terribles consecuencias o una trama eclesiástica donde uno de sus miembros ha sido brutalmente asesinado. Marcus y Sandra, protagonistas de El tribunal de las almas y El cazador de la oscuridad reaparecen para hacer frente al Mal que asola Roma.

Es poco o nada lo que quiero desvelaros de la trama, más allá de los que acabo de relataros. Lo que puedo decir, sin lugar a dudas, es lo mucho que he disfrutado leyendo este libro debido a la gran prosa de su autor y al nivel de adición que origina su lectura. La novela se me hizo cortísima y buscaba cualquier momento o excusa para leer otro poquito más. 


Es una novela negra muy distinta a las habituales con las que nos topamos en el mercado. Son varias las tramas y subtramas que entretejen una historia que no deja de sorprender en cada página y que nos atrapa y envuelve en una vertiginosa espiral de intrigas, secretos y atroces crímenes.

El maestro de las sombras de Donato Carrisi es una novela que ningún lector de thriller y novela negra debería perderse, ya que rebosa intriga, misterio, acción y suspense escrito de un modo formidable. ¡Mil gracias a Duomo Ediciones por el ejemplar!

 





Título: El maestro de las sombras
Autor: Donato Carrisi
Traducción por: Maribel Campmany
Género: Novela negra, Thriller
Editorial: Duomo Ediciones
Formato: Papel
Páginas: 384
Precio: 19,90 € (Papel)
ISBN: 9788417128609

Argumento: LA NOCHE MÁS OSCURA
CAE SOBRE ROMA

Año 1521.
Nueve días antes de morir, el papa León X emite una bula que contiene un mandato solemne: «Roma no debe nunca, nunca,
nunca quedarse a oscuras.»

Año 2017. Una tormenta sin precedentes azota la ciudad de Roma. Un rayo cae en una de las centrales eléctricas y las autoridades se ven obligadas a imponer un apagón total de veinticuatro horas.




domingo, 16 de junio de 2019

EL CONDE DE MONTECRISTO: ¡Pura aventura en una edición de lujo!


El conde Montecristo
"Era un joven de dieciocho a veinte años, alto, esbelto, con unos bonitos ojos negros y unos cabellos de ébano; toda su persona tenía ese aire de tranquilidad y de determinación propia de los hombres acostumbrados desde la infancia a luchar contra el peligro.
—¡Ah, sois vos, Dantès! —exclamó el hombre de la barca—. ¿Qué ha sucedido? ¿Por qué ese aire de tristeza general a bordo?"
Fragmento de El conde de Montecristo de Alexandre Dumas

En mi afán por ampliar mis lecturas de grandes clásicos de la literatura universal, me topé con la gran edición, a cargo de la Navona Editorial dentro de su colección Ineludibles, de El conde de Montecristo de Alexandre Dumas (padre), escritor francés del siglo XIX que marcó un hito en la literatura de aventuras y fue el creador de los legendarios tres mosqueteros.

El conde de Montecristo nos traslada al Marsella de 1815, un joven marinero llamado Edmond Dantés está a punto de convertirse en capitán y de poder casarse con su amada Mercedes. Las envidias y una trama de conspiración que puede salpicar el nombre de un acaudalado hombre de la sociedad francesa, harán caer a Edmond en una terrible trampa: bajo un pretexto falso, será acusado de traidor, detenido y encarcelado a el abominable castillo de If donde pasará trece largos años tramando su venganza. Por avatares del destino, Edmond logrará escapar, convertirse en contrabandista y hacerse con el tesoro de la Isla de Montecristo. Respaldado por una buena fortuna y bajo una nueva identidad, Dantés regresará a Francia para culminar su venganza contra aquellos que los traicionaron.

Ha sido una lectura apasionante, si bien su extensión, la falta de tiempo y el ir intercalando otras lecturas de por medio, me ha hecho tardar más en leerlo de lo que tenía previsto. La historia engancha desde el principio, aunque hay que hacer concesiones, ya que algunas partes pueden ser algo pesadas. Destacar lo sublime de la trama y de la prosa de su autor.  Lo mejor, es que no me  arruinaron la trama ninguna de las diversas adaptaciones cinematográficas que he visto de la obra, puesto que deben condesar mucho una historia que abarca más de mil doscientas páginas y se quedas muchos momentos memorables de la misma fuera. 

En cuanto a la edición, la editorial Navona Editorial se preocupó por llevar a cabo una gran traducción que enriqueciera a la propia historia, corrigiendo aquello que hubiera que corregir o modificar. Además, al final de la obra hay numerosas notas con aclaraciones sobre personajes históricos, diversos sucesos y lugares. A nivel encuadernación, es un voluminoso tomo de tapa dura en tela marrón oscura, con el título y el nombre de su autor, las guardas y el marcapáginas de tela en un vivo color amarillo. En resumidas cuentas, estamos ante una edición a la que no le falta detalle.

El conde de Montecristo de Alexandre Dumas es una obra de aventuras, amor y traiciones que nos traslada a multitud de lugares, desde las lúgubres celdas del castillo de If, pasando por convulsos mares y navíos varios hasta una luminosa y traicionera Marsella. Una novela que atrapa y nos acerca a la obra de un gran escritor. ¡Mil gracias a la editorial Navona Editorial por el ejemplar!







Título: El conde de Montecristo
Autor: Alexandre Dumas
Traducción por: José Ramón Monreal
Género: Aventuras, Clásicos
Editorial: Navona Editorial
Formato: Papel
Páginas: 1296
Precio: 42,75 € (Papel)
ISBN: 978-8417181086

Argumento: El conde de Montecristo es uno de los clásicos más populares de todos los tiempos. Desde su publicación, en 1844, no ha dejado de seducir al gran público con la inolvidable historia de su protagonista. Edmond Dantès es un joven marinero, honrado y cándido, que lleva una existencia tranquila. Quiere casarse con la hermosa Mercedes, pero su vida se verá arruinada cuando su mejor amigo, Ferdinand, deseoso de conquistar a su prometida, le traicione vilmente. Condenado a cumplir una condena que no merece en la siniestra prisión de castillo de If, Edmond vivirá una larga pesadilla de trece años. Obsesionado por su inesperado destino, dejará de lado sus convicciones en torno al bien y el mal, y se dedicará a tramar la venganza perfecta. Historia transida de densidad moral, El conde de Montecristo es, hoy como ayer, una novela amena, iluminadora y fascinante en sus múltiples dimensiones. “Una de las joyas de la fantasía y la aventura, hoy en una espléndida traducción. IMPRESCINDIBLE leerla, releerla, revivirla.” ROSA REGÀS “El conde de Montecristo es la novela que me hubiera gustado escribir.” GABRIEL GARCÍA MÁRQUEZ “Dantès sigue vivo. La grandeza de El conde de Montecristo reside en que su venganza, la única posible en aquel y en este mundo de tahúres y sinvergüenzas, también es la nuestra.” ARTURO PÉREZ-REVERTE Alexandre Dumas (1802-1870) fue un prolífico novelista y dramaturgo y una figura literaria clave del siglo XIX francés. Es autor de novelas tan populares e inolvidables como Los tres mosqueteros, Veinte años después y El vizconde de Bragelonne, de las que se han hecho innumerables adaptaciones cinematográficas. La editorial Navona ha publicado recientemente su libro Los Medici.


martes, 11 de junio de 2019

UNA CANCIÓN DE MUY LEJOS: ¡Una novela mágica y única!


Una canción de muy lejos
"Era una música que no poía compararse a nada que ella hubiera oído nunca antes.
Era débil, misteriosa, distante y remota, y era muy bella."
Fragmento de Una canción de muy lejos de A. F. Harrold

Una canción de muy lejos de A. F. Harrold, pese a su sencillez, me atrapó por completo. Ya quedé fascinada con su novela anterior, Los imaginarios, y ahora sé que en un autor al que no quiero perderle la pista.


Una canción de muy lejos es más que una novela juvenil, que una historia con tintes sobrenaturales y mágicos, es una obra que habla de una bella amistad, del amor, del acoso escolar y, en definitiva, de vivir y dejar vivir en paz a los demás. Frank, es una adolescente que lleva mucho ocultando un doloroso secreto, un chico y sus dos secuaces le hacen la vida imposible. Su gato Quintilius Minimus (tiene nombre de hechizo de Harry Potter, ¿verdad?) ha desaparecido, así que Frank sale con su bici a pegar carteles por el barrio. En medio del solitario parque, es humillada y vejada por los mendionados chicos. Nick, el adolescente gigantón y rarito de su clase, aparece en el momento oportuno y ambos escapan a casa de éste de sus acosadores. Allí Frank, que está deseando marcharse para que nadie más la vea en su compañía, escucha una melodía que calma su alma y la llena de optimismo y alegría. Este hecho, en apariencia intrascendente, llevará a Frank a descubrir el secreto de Nick, ya que aquella música... no es de este mundo.

Frank, en contra de su voluntad, termina haciéndose muy buena amiga del chico grandullón y bondadoso que huele a musgo. Ambos compartirán intercambiaran sus secretos, pero el de Nick, un poco por culpa de Frank, se volverá muy difícil de ocultar y entrañará un grave peligro para todos. Los dos juntos serán los únicos capaces de parar lo que se avecina. 

Esta novela es tan original, entrañable y está tan bien contada que ha dejado una profunda huella en mi alma lectora. Sé que de niña me habría maravillado, pero lo que me asombra es que de adulta su influjo me ha atrapado de igual manera. He devorado este libro, sacándole el máximo jugo a cada capítulo.

Si ya la narración me dejó pegada a sus páginas, las ilustraciones de Levi Pinfold (El niño semilla) me cautivaron por completo, ya que creo que plasman a la perfección la esencia de esta novela y dotan de cierto halo mágico y siniestro a su historia. Además, la edición de mano de Blackie Books es una maravilla.


Una canción de muy lejos de A. F. Harrold es una novela juvenil no diferente, sino única. Una historia sencilla, repleto de criaturas siniestras y mágicas, unos protagonistas con los que he empatizado mucho y una historia de amistad preciosa que encandilará a todo lector a que le apasione el misterio, la magia y lo imposible. ¡Mil gracias a Blackie Books por el ejemplar!     







Título: Una canción de muy lejos
Autor: A. F. Harrold
Traducción por: Gemma Rovira
Género: Literatura juvenil
Editorial: Blackie Books
Formato: Papel
ISBN: 978-84-17552-16-9
Páginas: 240
Precio: 16,90 € (Papel)

Argumento: NICK tiene un secreto. En el sótano de su casa suena una canción misteriosa. Y es mejor que nadie sepa de dónde
sale esa música.
 
Cada día en clase ve a FRANK, una niña que también tiene un secreto. Se siente sola, pero no quiere contárselo a nadie.
Una tarde, Nick descubrirá el secreto de Frank. Y ella, el de Nick. 
 
Pero todos los secretos entrañan peligros: en ese sótano hay ventanas que dan a otros mundos y seres que desean atravesarlas. Y solo Nick y Frank pueden detenerlos.
 
 


domingo, 9 de junio de 2019

FRUITLANDS: ¡Un relato de la autora de "Mujercitas"!


Fruitlands
"—¿A qué parte del trabajo se siente más predispuesto usted? —preguntó la Hermana Hope, con un destello divertido en sus sagaces ojos.  
—Esperaré a que me sea revelado. Ser por encima de hacer, esa es la gran meta a alcanzar, y a ella llegaremos profesando una voluntad resignada, nunca entregándonos a la actividad caprichosa, pues esta última es un obstáculo para todo crecimiento divino —respondió el Hermano Timon.  
—Eso pensaba yo. —La señora Lamb soltó un suspiro bien audible."  
Fragmento de Fruitlands de Louisa May Alcott
Louisa May Alcott, archiconocida por ser la autora de Mujercitas, se convirtió en este pasado año 2018 en uno de mis grandes descubrimientos litetarios. Son varias ya las novelas de la escritora estadounidense que he disfrutado, todos ellos títulos poco conocidos, pero muy brillantes. Hace nada la editorial Impedimenta rescató un relato olvidado, aunque muy revalador de Alcott: Fruitlands. Una experiencia trascendental.

Es imposible hablar de Fruitlands sin ahondar en la vida de la propia Alcott. Fruitlands es un relato autobiográfico muy breve, de apenas cuarenta páginas, que rememora y expone los fallos de la aventura utópica que el padre de la escritora, Amos Bronson Alcott, hizo emprender a toda la familia cuando ella y sus hermanas eran sólo unas niñas. Amos y su amigo Charles Lane, pusieron en marcha la fundación de su propia comuna, un lugar idílico en el campo donde trabajarían para sí mismos, comerían de lo que cultivasen (pura dieta vegana y autosuficiencia) y se verían a salvo de lo peor de la sociedad "moderna", así como disponer de la naturaleza para el desarrollo del pensamiento y de sus ideas pacifistas y educativas. Buscaban convertirse en una suerte de granjeros filósofos, con tiempo para la contemplación y la expansión de la mente. 

Este sueño pronto se desvaneció, antes de cumplirse el año los Alcott abandonaron su Edén terrenal y decidieron poner rumbo a la civilización. Los motivos fueron simples: ninguno tenía experiencia como granjero, sacar adelante una granja y sus cosechas supone mucho trabajo, lo cual reduce el tiempo libre para dedicarse a la filosofía y al trascendentalismo. 

Basándose en su experiencia en aquella comuna (que por parte de Lane, tenía toda la pinta de ir a convertirse en una secta) y cambiando los nombres de sus personajes sin ocultar en quienes se inspiran, Alcott crea un divertido relato que refleja a la perfección y con un gran ojo crítico las vicisitudes a las que tendrán que hacer frente sus protagonistas, los Lamb (los Alcott de la ficción). 

El libro viene acompañado de varios apartados que me han resultado todavía más interesantes que el propio relato. Al principio del libro, se nos ofrece una pequeña, pero muy esclarecedora biografía de la autora, donde destaca el tensón de ella, sus hermanas y su madre por sacar adelante a toda la familia de la pobreza desempeñado toda clase de trabajos, ya que el señor Alcott era un hombre incapaz de dar palo al agua, absorto en sus ideas y demás corrientes filosóficas. A pesar de sus defectos, muchas de sus amistades abrieron a Louisa infinidad de posibilidades a nivel cultural que ayudaron a forjar a la escritora en la que se convirtió. 

Además, nos topamos con fragmentos del diarios de la pequeña Louisa durante el tiempo que estuvieron en la comuna y dos cartas entre su padre y Lane, el cofundador. En su diario, desde un prisma infantil, plasma a la perfección las incongruencias del particular "paraíso" creado por su padre y amigos. Asimismo, vemos como de nuevo son las mujeres las que trabajan a destajo para sacar adelante el sueño de "otros" que se pasan el día inmersos en sus asuntos "intelectuales".


Fruitlands. Una experiencia trascendental de Louisa May Alcott es un divertido relato que nos acerca más a su autora, a la vida de una mujer de su época que, a su vez, no encajaba con los cánones del siglo XIX. Louisa fue una mujer fuerte, luchadora, feminista, abolicionista, independiente y culta que ha sido etiquetada injustamente como una autora cursi, cuando de su obra se desprende todo lo contrario. ¡Mil gracias a Impedimenta por el ejemplar!


Título: Fruitlands. Una experiencia trascendental
Autor: Louisa May Alcott
Traducción por: Consuelo Rubio Alcover
Postfacio: Pilar Adón
Género: Relato
Editorial: Impedimenta
Formato: Papel
Páginas: 128
Precio: 16,95 € (Papel)
ISBN: 978-84-17553-09-8

Argumento: Louisa May Alcott, la aclamada autora de Mujercitas, se inspira en su propia infancia para esbozar un magistral retrato del sueño de una familia que no dudó en unir sus fuerzas para hacer realidad lo irrealizable.

Massachusetts, finales de 1840. Los Lamb acaban de llegar por fin a su edén particular: una comuna que profesa la filosofía de los trascendentalistas (la de Thoreau y Emerson). Allí, planean vivir apartados del resto de la sociedad, alimentándose de la tierra y siguiendo los principios de la belleza, la virtud, la justicia y el amor, en su búsqueda de una existencia perfectamente armonizada con su entorno y las demás criaturas de Dios. Todo parece sencillo y amigable en ese bosque lleno de intelectuales bienintencionados, pero quizá necesiten algo más que filosofía para sobrevivir: ¿cómo harán frente al crudo invierno de Nueva Inglaterra? ¿Acaso saben algo sobre el mundo del pastoreo y la agricultura? ¿Qué ocurrirá cuando lleguen las primeras tormentas?


martes, 4 de junio de 2019

NECIOS Y MORTALES: ¡Una aventura isabelina irresistible!


Necios y mortales
"Fallecí antes de que el reloj del pasillo diera las nueve.

Hay quienes sostienen que Su Majestad, Isabel [...] no permite que en sus palacios los relojes den las horas. Al tiempo no se le permite pasar por ella. Pero aquel reloj sonó. Lo recuerdo.

Conté las campanas. Nueve. Entonces mi asesino atacó.

Y fallecí."
Fragmento de Necios y mortales de Bernard Cornwell
Bernard Cornwell es uno de los más grandes escritores contemporáneos de novela histórica que no teme abordar toda clase de épocas y capaz de crear personajes increíbles. En una de sus últimas novelas traducidas al castellano, Cornwell se aleja del escenario en que ambientó sus otros libros y nos zambulle de lleno en el Londre isabelino, en pleno siglo XVI.

Necios y mortales es la historia de los hermanos Shakespeare, William y Richard, quienes tienen una relación complicada. Su hermano menor Richard, aspira a interpretar papeles de mayor envergadura, papepes masculinos y gozar de mayor notoriedad en las obras de su hermano. William está demasiado ocupado sacando adelante su teatro, las funciones y llevar a cabo la tarea de finaliza Sueño de una noche de verano para la boda de un aristócrata. Richard llegará incluso a plantearse el robar sus manuscritos y vendérselos a la competencia, pero cuando uno muy valioso desaparece, negará a su hermano toda implicación y para limpiar su nombre y ayudar a su hermano se afanará por recuperarlo.

Esta novela, muy alejada a otras que ya leí del autor como Casaca Roja (reseña), es una lectura muy entretenida, ágil, con mucha chispa en sus diálogos e ingeniosa que nos acerca a la figura de William Shakespeare, a su faceta más humana y menos ilustre. Con sus luces y sombras, William demuestra ser un hombre de su tiempo, llegando a mostrarse muy cruel con su hermano y dispuesto a los tejemanejes para mantener su teatro a flote. Cornwell nos presenta al Shakespeare que se mueve entre bambalinas, aunque el verdadero protagonista será su hermano.


El asunto del robo dota de intriga y de algunos momentos de acción a la novela, aunque no será más que una excusa para adentrarnos en el mundo que rodea a ambos hermanos. Con una ambientación magnífica y gran rigor histórico, la novela cumple con creces su propósito de entretenernos y satisface nuestra curiosidad por este periodo y a la par que brinda la oportunidad de leer una buena novela. 

Necios y mortales de Bernard Cornwell nos invita a una lectura que, si bien se aleja de su estilo habitual, nos seduce con su prosa, su ambientación, sus diálogos y sus personales. Una novela histórica muy recomendable. ¡Mil gracias a Ediciones Pàmies por el ejemplar! 







Título: Necios y mortales 
Autor: Bernard Cornwell 
Género: Novela histórica 
Editorial: Ediciones Pàmies 
Formato: Papel 
ISBN: 9788416970889 
Páginas: 384 
Precio: 19,95 € (Papel)

Argumento: Londres, siglo XVI.

En el corazón de la Inglaterra isabelina, el joven Richard Shakespeare sueña con una brillante carrera en los teatros londinenses, dominados por su hermano mayor, William. Aunque este le da trabajo en su compañía, los papeles son mínimos, y Richard está sin un céntimo y tiene que buscarse la vida para sobrevivir. La gratitud que siempre ha sentido hacia William comienza a resquebrajarse, y llega a plantearse robar los manuscritos de su hermano y venderlos a teatros rivales.

Entonces desaparece un manuscrito de gran valor en la compañía de William, y todas las sospechas recaen sobre Richard, que se verá forzado a penetrar en los bajos fondos del Londres más pendenciero para recuperarlo. Súbitamente se ve enredado en un doble juego de apuestas y traiciones, del que solo podrá escapar aplicando todo lo que ha aprendido como actor en los mejores escenarios londinenses…

Bernard Cornwell, con su inconfundible maestría narrativa, nos presenta una espectacular novela, con unos personajes inolvidables y un maravilloso retrato del Londres de la época: el lector podrá recorrer y empaparse del ambiente de sus calles, visitar los palacios de la nobleza, vivir en persona escándalos, rivalidades y ambiciones y ser un personaje más en la sociedad isabelina de la época.

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