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domingo, 31 de octubre de 2021

HABITOS MÍNIMOS: ¡Pequeños cambios que lo transforman todo!

 

Hábitos mínimos

"Los mitos, las ideas falsas y los consejos bienintencionados, pero sin fundamentos científicos, nos predisponen a fracasar desde hace muchos años. Hemos intentado cambiar en el pasado y no hemos visto resultados, y lo normal es que lleguemos a la conclusión de que cambiar es difícil o no está a nuestro alcance porque nos falta motivación. Ninguna de las dos cosas es cierta. El problema no está en nosotros, sino en el enfoque." 
Fragmento de Hábitos mínimos de BJ Fogg

Mis muchas obligaciones actuales me han generado pequeños desajustes en mi vida diaria que he tratado de corregir sin éxito. Rara vez cumplo los horarios que me marco, cada tarea que emprendo parece quitarle todo el tiempo a la siguiente. Todo esto me llevó a interesarme por uno de los últimos títulos publicados por Ediciones Urano. Me refiero a Hábitos mínimos. Pequeños cambios que lo transforman todo del científico y escritor norteamericano B. J. Fogg.

Fogg cuenta con una sólida formación y reputación forjado durante años en el Laboratorio de Diseño de la Conducta de la Universidad de Stanford. Asimismo, sus conocimientos sobre la conducta humana lo han convertido en imprescindible para los pesos pesados de Silicon Valley en el mundo de las redes sociales (uno de los cofundadores de Instagram fue alumno suyo). 

La cuestión es que Fogg expone en su libro Hábitos mínimos que pequeños cambios en nuestras rutinas diarias, cambios casi imperceptibles, pueden permitirnos, sin grandes dosis de esfuerzo ni de energía, alcanzar aquellos objetivos que nos habíamos marcado y parecían difíciles de lograr. No se trata de tener una varita mágica, tan sólo de habituar a nuestro cerebro de forma rápida y sencilla a cambiar cosas de nuestro día a día que queremos cambiar y que se acaban convirtiendo en un trampolín para conseguir otros cambios más ambiciosos.

La propuesta de Fogg no es revolucionaria (en principio), pero sí da respuesta al mayor problema de nuestra sociedad actual: la falta de tiempo. Con Hábitos mínimos busca que, sin tener que invertir tiempo que no tenemos y sin frustrarnos echándonos la culpa por fracasar, apliquemos sus sencillas rutinas amoldadas a las nuestras. 

Fogg expone sus amplios conocimientos en materia de conducta humana, nos relata los últimos descubrimientos científicos en este campo y nos alienta con ejemplos de otras personas que implementaron esos pequeños cambios pudiendo lograr más de los que pensaban. La única pega que podría ponerle al libro, es que está muy orientado al estilo de vida anglosajón. Sin embargo, una virtud que le encuentro como lectura, que está más enfocado como ensayo científico que como libro de autoayuda. 

Hábitos mínimos de B. J. Fogg es una lectura que se sale de lo que suelo leer, pero que me ha otorgado algunas herramientas valiosas que estoy aplicando poco a poco. Además, desde el punto de vista científico, me ha resultado un libro muy instructivo e interesante. Una lectura sobre nuestras conductas e interacciones con el mundo actual en el que vivimos. ¡Mil gracias a Ediciones Urano por el ejemplar!







Título:
 
Hábitos mínimos
Autor: BJ Fogg
Traducción por: Antonio-Prometeo Moya
Género: Neurociencia, Autoayuda
Editorial: Ediciones Urano
Formato: Papel 
ISBN: 
978-84-17694-34-0
Páginas: 384
Precio: 21,00€ (Papel) 

Argumento: 
Todos tenemos una lista personal de buenos propósitos que arrastramos de año en año: perder peso, hacer ejercicio, dormir más, ahorrar, pasar menos tiempo navegando en internet, buscar trabajo, ser más productivos… La decisión es firme, el objetivo está claro, pero parecemos incapaces de sostener el propósito en el tiempo. ¿Por qué? 

Entender cómo se adquieren los hábitos, tanto los buenos como los malos, es el primer paso para mejorar nuestro estilo de vida. Y nadie mejor que el Dr. BJ Fogg, una eminencia en el tema y una leyenda en Silicon Valley, para explicarlo mediante un sencillísimo esquema que marcará un cambio radical. Aún más importante: comparte un sistema infalible, rápido y divertido basado en reducir el nuevo hábito a un gesto mínimo. No hace falta fuerza de voluntad ni un sistema de recompensas ni sostener el cambio un número de días determinado. Solo necesitas treinta segundos diarios, que podrás insertar en el espacio de tu vida que tú elijas. También en cuestión de hábitos, menos es más.


LOS MEJORES CUENTOS DE TERROR PARA LEER A MEDIANOCHE: ¡Feliz Halloween!


Los mejores cuentos para


Leer a Medianoche

"Dice el maestro del terror contemporáneo, Stephen King, que «Los monstruos son reales, y los fantasmas también: viven dentro de nosotros y, a veces, ellos ganan...». ¡Nos ganan la mayoría de veces! ¿Por qué? Porque nadie nos enseña a dominar nuestros pensamientos, nuestras emociones, nuestro fuero interno, que es donde habitan los especímenes más terroríficos y amenazadores."

Fragmento de Los mejores cuentos para Leer a Medianoche de VV.AA.

Para esta noche sobrenatural de Halloween os propongo una lectura a la altura de las crepusculares tardes del otoño, puesto que, como creo que ya sabéis la mayoría de vosotros, soy una amante de los relatos de terror. En esta velada tan señalada, os recomiendo un título ideal para degustar mientras la línea que separa el mundo de los espectros del nuestro se vuelve casi tan fina como un velo y a través de cuya traslúcida tela podemos ver el más allá que nos separa. 


Me refiero a Los mejores cuentos de terror para Leer a Medianoche que, como indica su título, reúne las historias más escalofriantes escritas por los grandes nombres de la literatura universal. En esta recopilación, nos toparemos, entre otros, con Robert L. Stevenson, George Sand, Arthur Conan Doyle, H. P. Lovecraft, Guy de Maupassant, Washington Irving, Daniel Defoe, Alejandro Dumas, Victor Hugo, Sheridan Le Fanu o Anton Chéjov.

Un total de treinta y cinco relatos de fantasmas, listos para disfrutar en una cómoda y asequible edición de bolsillo, con extraordinarias traducciones, útiles notas a pie de página y narraciones de una calidad inmejorable.

Algunos títulos ya los conocía, mientras que otros han sido una auténtica sorpresa. Los hay más espectrales que otros, pero todos tienen ese vínculo sobrenatural que los conecta, pese a las distintas épocas y culturas de los autores que los escribieron. Me ha encantado el que cada relato logré, con un toque distinto en cada caso, que la propia compilación de cuentos nos mantenga en vilo y el interés por leer cada pequeña joya no decaiga en ningún tramo de su lectura. 

Los mejores cuentos de terror para leer a medianoche es una selección de inquietantes cuentos de fantasmas muy acertada. Treinta y cinco relatos de miedo que me han proporcionando muchas horas emocionantes de lectura. Un título idóneo para esta noche tan sobrenatural. ¡Mil gracias a Mestas Ediciones por el ejemplar!







Título:
 
Los mejores cuentos para Leer a Medianoche
Autor: VV.AA.
Género: Cuentos, Terror
Editorial: Mestas Ediciones
Formato: Papel 
ISBN: 
 978-84-17244-71-2
Páginas: 416
Precio: 9,45€ (Papel) 

Argumento: 
En el folclore popular se conoce a la Medianoche como la hora de la brujas. Se cree que a partir de ese momento, amparados por la siniestra oscuridad nocturna, es cuando los espíritus, los seres de ultratumba, los fantasmas, los demonios, e incluso los hechiceros, adquieren mayor poder sobre el mundo terrenal. Surgen de sus dominios y se adentran en el nuestro con el fin de atormentarnos la existencia mientras dormimos, hasta la salida de los primeros (y salvadores) rayos del sol.

Esta cuidada recopilación incluye narraciones de los más grandes autores de los géneros de terror, misterio e intriga. H. P. Lovecraft, Guy de Maupassant, Washington Irving, Robert L. Stevenson y Joseph Sheridan Le Fanu entre ellos. Por aquí verás desfilar engendros, aparecidos, diablos o personas malignas que lucharán con sus perversas artes para transformar tus plácidos sueños en verdaderas pesadillas. ¿Te atreves?


martes, 26 de octubre de 2021

LA ROSA FALSA: ¡Una novela de aventuras inolvidable!

 

La rosa falsa

"Me ha pedido que escriba todo lo que sé sobre el hombre a quien llamaban Shetland Jack. Lo haré. Le voy a relatar su dura vida. Y le desvelaré la terrible verdad sobre su violenta muerte." 
Fragmento de La rosa falsa de Jakob Wegelius

La primera vez que conocí a Sally Jones, no sabía qué esperar de su historia ni tampoco me imaginaba que se acabaría convirtiendo en una de mis mejores amigas dentro de la literatura. Con la obra del escritor e ilustrador sueco Jakob Wegelius se me abrieron horas de pura aventura, amor y amistad. 

El mono del asesino (reseña) fue le primer título de Sally Jones que leí y el siguiente fue Las aventuras de Sally Jones (reseña) que es el que da inicio a la trilogía existente por el momento (cruzo los dedos para haya más) y es el único cuento de los tres títulos publicados. Creo que la historia de Sally Jones, pese a estar catalogada como juvenil, me llegó al corazón como ninguna otra a y es tan buena novela y saga que puede ser disfrutada por adultos (y eso fue lo que me pasó). 

Jakob Wegelius nos ha recompensado hace poco a los lectores con una nueva novela, La rosa falsa, protagonizada por la gorila Sally Jones, una gorila que piensa y ama como cualquier ser humano, incluso piensa y ama más que muchos seres humanos. 

Robada de bebé a su madre por unos furtivos y sacada clandestinamente como mercancía de su país de origen, Sally Jones corrió infinidad de aventuras y desventuras antes de ser libre y de conocer a su mejor amigo y familia actual el marinero Henry Koskelas, con el que ha navegado por los siete mares en su barco el Hudson Queen. En La rosa falsaSally Jones y Henry (el Jefe) tienen que reparar su barco para poder continuar ganándose la vida con él. Un día un feriante le ofrece trabajo de maquinista a Sally Jones en un circo, mientras el Jefe está enrolado en otro barco por unos meses para sacarse un dinero. El feriante demuestra un extraño interés por el barco de Sally Jones y del Jefe, si bien ninguno de los dos entiende en un principio el por qué. Sin embargo, un hallazgo inesperado les llevará a ambos a embarcarse en una nueva aventura que, como es ya habitual para nuestra pobre Sally Jones, no estará exenta de peligros y trágicos sucesos. 

Leer las aventuras y desventuras de Sally Jones es una delicia, no sólo por cómo está narrada la historia y por las ilustraciones del propio autor, sino porque es como volver a reencontrarse con una buena amiga y vivir juntas todo lo bueno y lo malo. Los libros de Wegelius están llenos de humanidad, sus historias no entienden de edades, de épocas o de países y culturas, son internacionales y atemporales. Sally Jones no es perfecta, sino que es tan humana que cuesta no empatizar con ella y, a través, de sus ojos vemos lo mejor y lo peor del hombre; por fortuna, Wegelius siempre hace que termine prevaleciendo el lado más amable de la humanidad, aunque nunca antes de haber visto lo más feo de nuestra especie. Sally Jones es una gorila en un mundo creado a imagen y semejanza del ser humano, humanos que suelen verla como un sucio animal o, en el mejor de los casos, como un objeto sin sentimientos. 

La rosa falsa (y el resto de títulos de la trilogía) de Jakob Wegelius es una historia de aventuras e intriga atípica, emocionante, no exenta de acción, que no entiende de edades y que, estoy segura de ello, se convertirá en un clásico de la literatura. La rosa falsa es un fenómeno internacional que no está teniendo la repercusión que se merece y que recomiendo a todo buen lector que se precie. ¡Mil gracias a la editorial Sushi Books por el ejemplar y por traernos a Sally Jones!







Título:
 
La rosa falsa
Autor: Jakob Wegelius
Traducción por: Laura Osorio
Género: Aventuras
Editorial: Sushi Books
Formato: Papel 
ISBN: 
978-84-16884-46-9
Páginas: 528
Precio: 24,00€ (Papel) 

Argumento: 
“Me ha pedido que escriba todo lo que sé sobre el hombre a quien llamaban Shetland Jack. Lo haré. Le voy a relatar su dura vida. Y le desvelaré la terrible verdad sobre su violenta muerte.

Pero la historia de Shetland Jack no acabó con su muerte. Y la historia de Jack se ha convertido en parte de mi propia historia. También debo escribir sobre esto, aunque sea difícil para mí. Desearía olvidar mucho de lo que ha pasado este último año.

Su amiga, Sally Jones”

La rosa falsa es una secuela independiente de los libros ganadores del premio August La leyenda de Sally Jones y El mono del asesino.

domingo, 24 de octubre de 2021

CÓMO CONTAR HISTORIAS: ¡La teoría del apego!

 

Cómo contar historias

"El principal postulado de la teoría del apego es que un vínculo saludable con una o más figuras parentales en los primeros años de un niño lo ayuda a que forme relaciones saludables más adelante en la vida" 
Fragmento de Cómo contar historias de Silke Rose West y Joseph Sarosy

Desde que tengo uso de razón, mis padres me han contado historias. A veces eran
cuentos que me leían, canciones con las que buscaban ayudarme a dormir y, en otras ocasiones, echaban mano de su imaginación o de sus propios recuerdos para narrarme una historia. Esas historias fueron algunos de los momentos más felices de mi infancia, mucho más que todos los días de Navidad juntos (regalos incluidos) o de mañanas de Reyes y roscones. Por todo ello, sentí un gran interés en leer Cómo contar historias de los maestros estadounidenses Silke Rose West y Joseph Sarosy, que no sólo nos enseñan a los adultos a convertirnos en narradores improvisados, sino a cómo utilizar la tradición oral para crear fuertes vínculos con nuestros hijos. 

Cómo contar historias nos brinda muchos cuentos de ejemplo, pero son sólo eso ejemplos, pues el objetivo principal de este libro es que seamos capaces de crear historias de la nada con las que enseñar y transmitir valores a nuestros hijos. Se trata de trabajar el apego, puesto que no basta con querer, sino que es necesario crear momentos de calidad y para eso no hay nada mejor que una buena historia. Sin embargo, sus autores no buscan convertirnos en la nueva J. K. Rowling, sino que confiemos en nuestra capacidad innata, como seres sociales que somos, de improvisar un cuento que será único y especial para nuestro hijo.

El cuento no tiene por fin primordial entretener, aunque sea un factor a tener en cuenta. Lo esencial es enseñar principios como la empatía, la buena educación, la amistad, el perdón o el esfuerzo, entre muchos otros. Basándose tanto en estudios científicos recientes, como en su propia experiencia como educadores, sus autores nos dan las técnicas para poner en práctica aquello que ya llevamos dentro y, además, nos abre los ojos a otro modo de demostrar nuestro amor a la par que educamos a nuestros retoños. 

Recuerdo que uno de los ejemplos reales que exponen en el libro, es el de un niño que se sentó sin querer donde había un cactus muy peliagudo (no como los que te venden en una tienda). Una de las espinas del cactus estaba clavada muy profundamente en su pierna, le dolía un montón y le iba a doler muchísimo más cuando se la sacaran. Los profesores pidieron a dos compañeros del niño que lo distrajeran contándole lo que quisieran, como las cosas que habían hecho ese día o momentos divertidos juntos. Lograron abstraer tanto al niño del dolor físico que sentía que, aprovechando que ya no les prestaba atención a sus profesores, le arrancaron la espina y, superado el dolor inicial, el niño se recompuso muy bien y ni lloró. 

Cómo contar historias de  Silke Rose West Joseph Sarosy es un libro muy ameno e instructivo, muy humano y cercano que nos brinda una oportunidad de oro para trabajar el apego con los niños de nuestras vidas. Una lectura que recomiendo a todo adulto que quiera hacer del mundo un lugar mejor para la infancia. ¡Mil gracias a Ediciones Urano por el ejemplar!







Título:
 
Cómo contar historias
Autor: Silke Rose West y Joseph Sarosy
Traducido por: Manuel Manzano
Género: Cuentos, Educación
Editorial: Ediciones Urano
Formato: Papel 
ISBN: 
 978-84-17694-37-1
Páginas: 208
Precio: 15,00€ (Papel) 

Argumento: 
Todo el mundo sabe contar cuentos y ningún experto puede igualar la magia de una historia inventada por mamá, papá o un cuidador cariñoso y atento. ¿Por qué? Porque el secreto de los cuentos es la relación, no el relato. 

Los cuentos ayudan a los niños a desarrollar nuevas habilidades, fomentan la empatía, proporcionan a los más pequeños herramientas para elaborar emociones complicadas. Aún más importante, contar cuentos es una sutil expresión del amor y la intimidad que el adulto comparte con el niño. Por todo ello, ahora que las horas en casa son más largas, es el momento de animarse a contar historias sencillas, que enriquezcan y profundicen el vínculo con los niños.

Este delicioso libro no es una colección de cuentos. Es un método sencillo e intuitivo que convertirá a cualquier persona en un experto cuentacuentos, capaz de inventar historias divertidas e imaginativas en cualquier situación. Incluye ejercicios prácticos y cuentos de muestra que os ayudarán a dar vida a los relatos, así como algunas pinceladas sobre los beneficios de la hora del cuento para la vida presente y futura.

«Este libro os ayudará a convertir la hora del cuento en una herramienta educativa fundamental.» Jane Goodall, fundadora del Jane Goodall Institute y Mensajera de la Paz de Naciones Unidas


domingo, 17 de octubre de 2021

LA LLAVE MISTERIOSA Y LO QUE ABRIÓ: ¡Una novela gótica de L.M. Alcott!

 

La llave misteriosa 

y lo que abrió

"Se detuvo frente a la entrada de la biblioteca. No se oían voces dentro de la sala; lo único que escuchó fue un quejido ahogado; entró sin esperar a llamar a la puerta, temiendo algo, aunque sin saber bien qué." 
Fragmento de La llave misteriosa y lo que abrió de Louisa May Alcott

La Noche de la Brujas se acerca, por lo que el tiempo corre para elegir una buena lectura con la que estremecernos junto al fuego (aunque sea imaginario y adopte la forma de una estufa o brasero). Sea como fuere, en esta época de castañas asadas, calabazas carcajeantes y árboles de hojas rojizas y caducas, apetece una buena lectura de misterio con la que acurrucarse bajo la manta, al tiempo que el atardecer nos sorprende pegados a sus páginas.


Mi recomendación para estas fechas es La llave misteriosa y lo que abrió de la escritora norteamericana Louisa May Alcott, mundialmente conocida por su obra Mujercitas. Lo menos conocido de la autora era su afición (o más bien necesidad, por razones económicas) de escribir historias tormentosas, dramáticas y de corte gótico (sus autodenominados relatos de sangre y truenos) que cada vez son más recatadas del olvido para deleite y fortuna de nosotros los lectores. 

En La llave misteriosa y lo que abrió se nos relata la feliz vida de los Trevlyn sobre los que pronto descubrimos que se cierne una terrible maldición familiar. Víctimas de tan trágico designio, el relato de su padecimiento (y quién sabe si de su triunfo pese a la adversidad) se verá aderezado con una extraordinaria ambientación que nos trasladará a la Inglaterra más misteriosa, ancestral y gótica, con sus cementerios y románticos paisajes. Maldiciones y romance se entremezcla en esta entretenidísima novela corta que hará las delicias de los incondicionales de la autora (como una servidora) y de quienes aún no conozcan su prosa. 


La llave misteriosa y lo que abrió de Louisa May Alcott es un enriquecedor divertimento para los lectores de espíritu inquieto y deseos de disfrutar de una lectura breve, pero deliciosa. Ideal para amantes del misterio y del romance de la mano de una gran escritora. ¡Mil gracias a Editorial Funambulista por el ejemplar!







Título:
 
La llave misteriosa y lo que abrió
Autor: Louisa May Alcott
Traducido por: Micaela Vázquez Lachaga
Género: Misterio, Terror
Editorial: Editorial Funambulista
Formato: Papel 
ISBN: 
 978-84-122371-9-1
Páginas: 128
Precio: 15,00€ (Papel) 

Argumento: 
El amor parece reinar en la mansión de los nobles Richard y Alice Trevlyn, situada en la bucólica campiña inglesa; sin embargo, la visita intempestiva de un extraño y unas palabras intercambiadas entre este y su esposo, que Alice escucha a escondidas, son el principio de una inexplicable tragedia que alterará para siempre la tranquilidad de la familia Trevlyn. ¿Qué nefastas noticias habrá traído consigo el visitante? ¿Por qué cae Alice en un estado de debilidad física y mental que ni siquiera consigue aliviar la presencia de su bebé Lillian? ¿Qué relación tendrá en todo esto la aparición, unos años después, de Paul, un joven que entra al servicio de lady Trevlyn y de su hija adolescente? ¿Y qué abrirá la misteriosa llave que da el título a esta deliciosa novela breve?

HE VISTO COSAS QUE NO CREERÍAIS: ¡Relatos de la ciencia ficción temprana!

 

He visto cosas que no 

creeríais

"El único cuento sobre la robótica como causante de sociedades distópicas es «Una esposa hecha por encargo», de la desconocida Alice W. Fuller, un relato satírico, muy interesante porque anticipa la inteligencia artificial y los usos domésticos del robot, y los incorpora al debate por los derechos de la mujer." 
Fragmento del prólogo de He visto cosas que no creeríais de VV.AA.

En octubre las lecturas más apetecibles son aquellas que nos transportan a mundos misteriosos, mágicos y crepusculares. Mientras el otoño araña nuestras ventanas con sus brisas matutinas y nocturnas (más frías de lo deseado), nubla nuestros cielos y acorta nuestras tardes invocando a la noche con premura, el alma del lector se agita inquieta. Nuestro anhelo interior es dar con una buena lectura de fantasmas. 

Sin embargo, la lectura que hoy quiero proponeros carece de espectros, brujas o gatos negros y, pese a todo, logra sobrecoger al lector y atraparlo con sus relatos. El libro al que me refiero es He visto cosas que no creeríais, un compendio de cuentos ideados por autores provenientes de tres siglos distintos (XVIII, XIX y XX) que, con sus relatos de terror, sentaron las bases de la ciencia ficción moderna. Mujeres y hombres con vidas muy distintas a las nuestras, ya imaginaron mundos donde los robots y las distopías pudieran tener cabida, así como mutantes y criaturas más propias de otros planetas que del nuestro y, a veces, incluso, más humanos de lo imaginado.

En esta fenomenal selección de relatos, nos toparemos con nombres como Mary Shelley, Edith NesbitJulio Verne, Arthur Conan Doyle o Jack London, por citar sólo a algunos de los más conocidos. A otras muchas y muchos ha sido un placer descubrirlos, así como a su obra. María Casas Robla nos desvela exquisitas joyas literarias que son exponentes de los albores de la ciencia ficción; historias realmente imaginativas e inquietantes que nos permiten ver la evolución de un género que nos parece reciente y que lleva tanto tiempo fraguándose. 


He visto cosas que no creeríais por María Casas Robla es una recopilación concienzuda y muy acertada de historias, en su mayoría, poco conocidas de grandes plumas de la literatura que nos trasladarán a realidades imposibles y otras sociedades y realidades que ya no parecen tan lejanas. Una elección lectora ideal para estremecernos de miedo y deleite en lugar de hacerlo de frío en este mes de octubre. ¡Mil gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar!







Título:
 
He visto cosas que no creeríais
Autor: Jonathan Swift, Mary Shelley, Nathaniel Hawthorne, Edward Page Mitchell, Anna Bowman Dodd, Jules Verne, Leopoldo Alas «Clarín», Arthur Conan Doyle, Robert William Chambers, Alice W. Fuller, Jack London, Rudyard Kipling, H. G. Wells, Edith Nesbit y Valeri Briúsov
Edición y traducción por: María Casas Robla
Género: Ciencia ficción, Terror
Editorial: Ediciones Siruela
Formato: Papel 
ISBN: 
978-84-18859-02-1
Páginas: 420
Precio: 22,95€ (Papel) 

Argumento: 
Los antólogos, como los traductores, son traidores por definición: si los segundos han de adaptar un idioma a las reglas y la música de otro, los primeros escogen una línea argumental y eligen aquello que mejor se amolda a sus intereses entre un número de posibilidades casi infinito para que otros les presten su voz. Así pues, este libro es solo una selección de la literatura que, desde mediados del siglo XVIII hasta las primeras décadas del siglo XX, habla del miedo al otro, como individuo o como grupo, del otro como monstruo, de la masa como monstruo, en clave de ciencia ficción. Porque, como dijo Ursula K. Le Guin, «los géneros literarios no son punto de partida, sino de llegada».

Hay en estas páginas seres humanos que mutan, ya sea para bien o para mal, para hacer frente a los avatares de la vida y de la muerte; también sociedades que aspiran, para bien o para mal, al cambio. Mutaciones y distopías que, como se afirma en el prólogo, son «aspectos de una misma circunstancia: nuestra incapacidad de vivir pacíficamente en sociedad responsabilizándonos de nuestros actos y con la conciencia de que compartimos espacio con otros seres vivos, ya sea por amor o por supervivencia; y la incapacidad de tolerarnos a nosotros mismos tal como somos, la necesidad de que algo externo a nosotros nos permita volvernos definitivamente malos o definitivamente buenos».