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martes, 27 de noviembre de 2018

DESPUÉS DE LA CAÍDA: ¡El nuevo libro del autor de Mystic River!


Después de la caída
"Un martes de mayo, a los treinta y cinco años de edad, Rachel mató a su marido de un disparo. Él retrocedió tambaleándose con un extraño semblante de aceptación, como si en el fondo siempre hubiera sabido que Rachel acabaría matándolo. 
Su rostro también reflejaba sorpresa. Rachel dio por hecho que el de ella también. 
La madre de Rachel no se habría sorprendido."
Fragmento de Después de la caída de Dennis Lehane 

Supe de las existencia de los libros de Dennis Lehane, a través de la película Suther Island que me encantó, aunque es más recordado por Mystic River (también llevada al cine). Al saber que Ediciones Salamandra publicaba su última novela de suspense, Después de la caída, quise conocer su prosa de primera mano.



Después de la caída parece alejarse bastante de la línea habitual de sus novelas, al menos, al principio. Nos cuenta la historia de Rachel, una periodista, caída laboralmente en desgracia, que tiene la obsesión de conocer la identidad de su verdadero padre. La primera mitad, más o menos, del libro se centra en su malograda búsqueda, a continuación la trama da un giro y ya los lectores nos topamos con la novela negra que llevábamos tiempo esperando.

La jugada de Lehane al postergar tanto el momento de la acción es bastante arriesgada. Supongo que el autor sabía que un nombre tan notorio como el suyo, haría que los lectores tuvieran paciencia sabiendo que algún momento nos sorprendería. Desde luego, la espera a la que nos somete es una excusa para allanarnos el camino hasta que lleguemos a lo que nos tiene guardados para más adelante.

Después de la caída me ha gustado, pero me ha dejado una sensación agridulce, ya que no siendo lectora habitual de sus libros, casi me pierde con la historia de su protagonista. Logró que perdiera por completo el interés por lo que fuera de Rachel y no sentía especial curiosidad por la historia de su padre. No os imagináis cuanto agradecí esa vuelta de tuerca que da la trama hacia la mitad. Me es imposible profundizar en cuanto acontece a partir de ese instante, de ese punto de inflexión en el que la novela da un giro de ciento ochenta grados y se transforma en la novela negra que ansiaba leer.


Después de la caída de Dennis Lehane es una novela negra muy bien escrita, que va de menos a más, con un giro argumental impactante y que se vuelve adictiva a mitad del recorrido. Los seguidores de Lehane se sentirán satisfechas y yo pienso buscar las novelas que os mencionaba al principio. ¡Mil gracias a Ediciones Salamandra por el ejemplar!







Título: Después de la caída
Autor: Dennis Lehane
Traducción por: Victoria Alonso Blanco
Género: Novela negra
Editorial: Ediciones Salamandra
Formato: Papel y Digital
Páginas: 464
Precio: 22,50 € (Papel)
ISBN: 978-84-16237-29-6

Argumento: Rachel Childs superó una infancia difícil hasta convertirse en una intrépida periodista de éxito en busca permanente de la verdad. Sin embargo, cuando le toca cubrir la catástrofe humanitaria de Haití como enviada especial, Rachel sufre una crisis nerviosa en directo que acaba con la confianza en sí misma, con su carrera y con su matrimonio. En plena lucha contra la agorafobia y los ataques de pánico, conoce a Brian, un hombre especial que la entiende y la apoya. Su amor incondicional la ayuda a reponerse, hasta que un encuentro casual en una tarde lluviosa hace que su vida se tambalee de nuevo. Rachel tiene que tomar entonces una decisión: ¿será capaz de poner en riesgo su bienestar para averiguar la verdad? ¿O tal vez su mente sigue jugando con ella?

Mediante un personaje femenino profundo y complejo, Lehane traspasa hábilmente las convenciones del género negro y bifurca la trama en múltiples direcciones y recodos impredecibles. Como un buen saxofonista del jazz más cool, se aleja de ella a su antojo y siempre regresa en el momento exacto. Después de la caída es Dennis Lehane en su mejor versión, una nueva vuelta de tuerca de uno de los grandes escritores del noir norteamericano.



sábado, 24 de noviembre de 2018

GUARDIANES DE FANTASMAS: ¡Un libro que cobrará vida en tus manos!


Guardianes de fantasmas
"Tienes en tus manos el diario personal de Agamemnon. En este libro Ag ha reunido las notas de sus investigaciones paranormales más recientes, sus registros y las observaciones de objetos interesantes. [...] Únete a SURGEN. Creemos que dispones del sentido necesario para convertirte en uno de nuestros guardianes; de no ser así, este diario no te habría buscado hasta dar contigo." 
Fragmento de Guardianes de Fantasmas de Japhet Asher

Guardianes de Fantasmas del escritor inglés Japhet Asher publicado por Edelvives es un libro sumamente original y entretenido orientado para los lectores más jóvenes, pero que engancha se tenga la edad que se tenga.

Guardianes de Fantasmas es un libro atípico porque no se lee de un modo convencional, ya que estamos ante una obra de "realidad aumentada". Esto quiere decir que, mediante la aplicación gratuita FANTASMATIC (muy sencilla, cuidada y fácil de utilizar) con smartphone o tu tablet, harás que el libro cobre vida. Éste es, en realidad, un diario que nos cuenta la historia de Agamemnon White, un chico prodigio y fundador de la sociedad de espiritista SURGEN (Sociedad Universal para la Resolución y Gestión de Espíritus Notables) que se dedica a dar caza a fantasmas peligrosos. White ha desaparecido misteriosamente y parece estar relacionado con lo que contiene su diario.

A nosotros nos corresponde asumir el papel de detectives. Para ello, tendremos que leer el libro y utilizar la aplicación escaneando el libro con nuestro móvil o tablet. Iremos resolviendo acertijos, juegos y diversos enigmas, así como enfrentarnos a espeluznantes espectros que White ha dejado atrapados en su diario.

Se trata de un libro de gran formato, en tapa dura con sobrecubierta, plagada de ilustraciones, fotografías y divertidos casos sobrenaturales que Agamemnon nos describe y en las que nos deja pistas sobre su desaparición.

Japhet Asher nos presenta su primera novela para el público juvenil, en la que ha volcado todos sus conocimientos informáticos, aquellos que empleó durante el tiempo que trabajó para la BBC y diversos medios, creando una obra muy original y absorbente a la par que mágica.


Guardianes de Fantasmas de Japhet Asher es un divertido libro sobre fantasmas, aventuras y realidad aumentada que encantará a los niños y que, incluso a los adultos, mantendrá inmensamente entretenidos. Un libro que cobra vida en nuestras manos, y los sustos y el misterio nos acechan. ¡Mil gracias a Edelvives  por el ejemplar!







Título: Guardianes de fantasmas
Autor: Japhet Asher
Traducción por: Xesú Fraga
Género: Fantasía, Ciencia Ficción, Misterio
Editorial: Edelvives
Formato: Papel
Páginas: 144
Precio: 17 € (Papel)
ISBN: 9788414016947

Argumento: Agamemnon White, guardián de fantasmas de SURGEN, niño prodigio y maníaco de los sándwiches de atún, ha desaparecido. Lo único que queda de él es este diario.

¿Cuál es tu misión? Unirte a SURGEN, leer el diario de Ag y utilizar la app Fantasmatic para seguir pistas que ayuden a encontrarlo. ¡Pero ten cuidado! En cuanto abras este libro, liberarás a los cinco fantasmas que Ag había encerrado dentro. ¿Serás capaz de volver a atraparlos y resolver el misterio de su desaparición?

Descarga la aplicación gratuita Fantasmatic en tu móvil o tableta, sincroniza tu diario y sigue las instrucciones para empezar tu entrenamiento como guardián. Explora el libro, descubre las pistas escondidas y juega con la app para localizar y capturar a los fantasmas. ¡Te espera una experiencia de inmersión total en la lectura!



miércoles, 21 de noviembre de 2018

VICTORIA WOODHULL: ¡La fascinante historia de la primera candidata a la presidencia de EE.UU.!


Victoria Woodhull
"Tengo el derecho inalienable, constitucional y natural de amar a quien pueda, de amar durante un período largo o un período corto, de cambiar ese amor cada día si me apetece y, con este derecho, ni ustedes ni ninguna ley que puedan dictar tienen ningún derecho a interferir." 
Fragmento de Victoria Woodhull de Mary Gabriel 

Ediciones Casiopea nos trae a fascinante biografía de una mujer singular y muy adelantada a su tiempo, Victoria Woodhull de Mary Gabriel, quien en pleno siglo XIX se convirtió en la primera mujer en presentarse a la presidencia de Estados Unidos. Pero, ¿quién fue Victoria?

Nacida en el seno de una familia numerosa muy pobre, con un padre sinvergüenza y alcohólico y una madre analfabeta, Victoria y su hermana Tennessee, tuvieron desde muy temprana edad que ponerse a trabajar. Explotadas por sus padres como falsas médiums, ambas hermanas usaban a los espíritus como medio de traer comida a casa. Victoria apenas estuvo escolarizada tres años en el colegio y, con sólo quince años, contrajo un matrimonio fallido con otro sinvergüenza como su padre, del que no tardó en divorciarse tras dos hijos con él, aunque éste sólo sería el primero de tres matrimonios más. Victoria, demostrando gran inteligencia y determinación, fue, junto a Tennessee, encontrando el modo de sobrevivir hasta que la suerte les sonrió y se convirtieron en las primeras mujeres corredoras de bolsa de Wall Street. 

Victoria, feminista hasta la médula, con ideas más propias de una mujer del siglo XXI que de la época victoriana, defendía el divorcio, el amor libre (tener cuantas parejas uno quisiera en esta vida sin ser juzgado por nadie y sin intromisión del Estado), el voto, la igualdad entre hombres y mujeres y entre clases, luchaba contra el racismo y la esclavitud. Tan progresista era para su tiempo que, además de contar con la enemistad de gran parte de la sociedad y de los hombres, sufrió ataques incluso de otras feministas a las que les bastaba con conseguir el voto. Hoy día, éstas y otras muchas de sus propuestas, ya son una realidad y otras todavía están sobre la mesa a la espera de su implantación.

Siendo un prodigio de la banca, Victoria no tardó en amasar una gran fortuna que le permitió meterse en el mundo de la política y financiar sus campañas a la presidencia (y digo "campañas" porque se presentó varias veces). Su decisión de ser la primera mujer presidente de Estados Unidos, le valió sufrir un acoso y derribo sin precedentes (no voy a entrar en detalles para que os leáis el libro).

Victoria Woodhull de Mary Gabriel es una lectura apasionante que nos da a conocer a una mujer única, no perfecta, pero toda una luchadora y pionera que no temió enfrentarse al patriarcado, una mujer autodidacta que superó su pobre educación académica gracias a su prodigioso intelecto y cuya valentía deja sin habla. Victoria no era una soñadora, era una mujer harta de esperar un cambio que nunca iba llegar si una persona no daba un paso al frente y eso fue lo que ella hizo, pero la sociedad sólo supo poner obstáculos en su camino. 

Victoria Woodhull no es sólo un gran trabajo biográfico y documental, ameno y maravillosamente escrito, es una obra que debería ser leída por todas las personas, al menos, una vez en su vida.

Recordaros que Ediciones Casiopea es una editorial creada por mujeres para mujeres (y hombres, si son listos y se animan con sus libros) cuyas obras reivindican el papel de las mujeres en el mundo y nos descubren infinidad de historias de mujeres de antes y ahora que buscan superarse u obtener lo que por derecho es suyo, aunque otros traten de quitárselo.

Os invito a no perderos ninguno de sus títulos y, en concreto, Las ambiciones de Jane Franklin (reseña), otra mujer injustamente olvidada.









Título: Victoria Woodhull. Visionaria, sufragista, y primera mujer candidata a la Presidencia de los EE.UU
Autor: Mary Gabriel
Traducción por: Julia Atienza
Género: Biografía, No ficción
Editorial: Ediciones Casiopea
Formato: Papel y Digital
Páginas: 356
Precio: 17,31 € (Papel)
ISBN: 9788494848209

Argumento: Pocas mujeres han sido tan sorprendentes, tan fascinantes, tan perseverantes… Victoria Woodhull (1838 –1927) fue una líder del movimiento por el sufragio femenino en los Estados Unidos.
Pasó dos veces de la pobreza a la riqueza: dos años antes de abrirse paso en Wall Street, había llegado con su hermana a Nueva York tras recorrer en caravana las ciudades en ruinas tras la Guerra Civil, ofreciendo sus servicios como clarividentes y sanadoras espirituales.

Abrió una Agencia Bursátil

En 1870 ella y su hermana abrieron una Agencia de Valores en Wall Street, Woodhull, Claflin & Co, con el apoyo del multimillonario Cornelius Vanderbilt, que mantuvo un romance con la hermana de Victoria. Esto causó un gran escándalo en el entorno financiero de la época. La noticia de la nueva firma bursátil dirigida por mujeres produjo una gran especulación y los diarios del momento hicieron sonar la alarma de que el cambio había llegado a Wall Street con titulares como: «Enaguas entre los toros y los osos*».
*En referencia a los índices alcistas y bajistas respectivamente.

Fundó un periódico

El nombre de Victoria fue vinculado varias veces al concepto «primera vez». Woodhull & Claflin’s Weekly, periódico fundado por ella y por su hermana, fue la primera publicación estadounidense en reimprimir el Manifiesto Comunista.

Presentó su candidatura a la presidencia del país

En 1871 pasó a ser la 1ª mujer en dirigirse a un comité del Congreso de los Estados Unidos y, en 1872, se convirtió en la 1ª en presentarse a la presidencia del país representando al partido Equal Rights, que abogaba por el sufragio femenino y la igualdad de derechos. El día de las elecciones, el 5 de noviembre de 1872, cuando debía estar centrada en su candidatura, Victoria fue arrestada en Nueva York por enviar por correo material obsceno, lo que sumó gran cobertura mediática a su candidatura.

«Reina Victoria» vs.  «Mrs. Satán»

Victoria Woodhull se casó en tres ocasiones, al final de su vida vivió en Inglaterra y se dedicó a causas filantrópicas. Varias generaciones después de su muerte, muchas de las reformas postuladas por ella han sido implementadas y algunas de sus ideas aún están en debate. Apodada por sus admiradores «Reina Victoria» y condenada por sus detractores como «Mrs. Satán», fue sin duda, la mujer más notable de su época.

Las reformas y los ideales de Woodhull para la clase trabajadora, en contraposición a lo que ella veía como la élite corrupta y capitalista, eran muy controvertidos y extremistas en su época. Varias generaciones después, muchas de estas reformas han sido implementadas y algunas de sus ideas y sugerencias aún están en debate.

Por primera vez al español, esta biografía reveladora.




Dögunljósey: ¿Qué significa?


Dögunljósey

Gracias a Eva del blog La Reina Lectora diecisiete blogs nos hemos embarcado en la aventura de desvelar el lanzamiento del nuevo libro del escritor G. G. Velasco, autor de Lo que define una llama. Una novela muy misteriosa que ha encandilado a la anfitriona de esta iniciativa y que desea compartir con todos nosotros y dejarnos expectantes, ya que aún queda mucho por saber.



Como comentaba La Reina Lectora en su publicación "Te lo voy a poner fácil. Este es el formulario de los afortunados. Aquellos que estén dentro de él no solo recibirán material exclusivo a lo largo de este mes sino que también, serán los mimados del escritor. Solo ellos podrán manosear, escuchar, ver y sentir esta historia. Solo los que estén en el formulario. Solo ellos. El resto... Bueno, el resto desearán también esta historia, pero me temo que no serán los niños bonitos." Sólo tenéis que pinchar en la imagen puesta a continuación 👉


Mañana el autor nos develará más datos sobre su nueva y enigmática novela. Espero haberos picado la curiosidad por esta novela y seáis muchos a los que os apetezca uniros a esta original iniciativa. 


domingo, 18 de noviembre de 2018

FRANKESTEIN: ¡Una novela de terror única!


Frankenstein
"[...] El ángel caído se convierte en demonio maligno. Sin embargo, hasta aquel enemigo de Dios y del hombre tenía amigos y compañeros en su desolación; yo estoy completamente solo. 
[...] Seguía deseando amor y compañía, y seguía siendo despreciado. ¿No había ninguna injusticia en esto? ¿He de ser considerado el único criminal, cuando toda la humanidad pecaba contra mí?" 
Fragmento de Frankenstein de Mary Shelley

Una de las grandes novelas de terror de todos los tiempos que me quedaban por leer era Frankenstein de la inmortal Mary Shelley, con cuya prosa me he podido deleitar gracias a la magnífica edición a cargo de Editorial Alma.

Escrita durante el conocido año sin verano, causa de un extraño fenómeno meteorológico, en la mansión italiana del aristócrata y poeta Lord Byron, Frankenstein nació en la mente de una jovencísima Mary Shelley que quiso ganar un reto literario y que terminó ganando, como mencionaba antes, la inmortalidad literaria.

Frankenstein es la historia de Victor Frankestein que, jugando a ser Dios, mediante partes de cadáveres y la ayuda de la electricidad, trae a la vida a una criatura que no está viva ni muerta, que siente, piensa y padece, un alma atormentada a la que los hombres y su incomprensión, miedo e ignorancia corrompen y lleva al abismo. Creador y creado comienzan con este "milagro" científico su calvario. 

Apasionante novela de terror victoriano que, aunque no da el pavor que sus tiempos debió causar a sus lectores, sigue siendo una joya literaria indiscutible. Nada en su prosa hace pensar que quien escribe es apenas una joven de dieciocho años, que nunca en su vida había escrito antes, hecho que le valió, ya entonces, que muchos dudaran injustamente de su autoría.

Frankenstein, más que una historia de terror, que lo es, guarda una filosofía interior muy potente y rica sobre los excesos del hombre en la Ciencia y en otros campos, que buscan el éxito a su pesar y el de otros dejándose por el camino su humanidad.

La edición llevada a cabo por la Editorial Alma es de gran belleza por dentro y por fuera. Se trata de un libro en tapa dura, con un marcapáginas en tela blanca, guardas decoradas con instrumental médico y partes humanas e impactantes ilustraciones de Jonh Coulthart (ilustrador también de Narraciones extraordinarias de Poe (reseña) y Drácula (reseña)) al inicio de cada capítulo. 



Frankenstein de Mary Shelley es una novela de terror imprescindible para todo lector, profunda y de gran calidad, que nos revela a una escritora increíble, con una gran imaginación y maestría en una edición de lujo y asequible. ¡Mil gracias a Editorial Alma por el ejemplar!








Título: Frankenstein
Autor: Mary Shelley
Traducción por: Alejandro Pareja Rodríguez
Género: Terror, Ciencia Ficción
Editorial: Editorial Alma
Formato: Papel
Páginas: 192
Precio: 12,95 € (Papel)
ISBN: 9788415618799

Argumento: La mansión a orillas del lago Ginebra fue el escenario en que Lord Byron, John Polidori, Percy Bysshe Shelley y Mary Shelley se retaron a escribir una historia de terror. Aquel juego llevó a la autora londinense a crear Frankenstein, una de las grandes cimas del horror gótico y una brillante reflexión sobre la ética científica. La novela narra el intento de un joven estudiante de medicina de crear vida artificial   y las terribles consecuencias de su experimento.

 Ilustrado por John Coulthart



miércoles, 14 de noviembre de 2018

248 FUNERALES Y UN PERRO EXTRAORDINARIO: ¡Un libro precioso sobre la vida y la muerte!


248 funerales y un perro extraordinario
"Durante el velatorio [...] la gente se acerca al ataúd abierto, contempla al difunto y dice cosas como «Se le van tan natural...», lo cual es una tontería porque no parece natural... parece muerto. [...] A algunas personas les da un poco de cosa mirar a al difunto. No os preocupéis. Al difunto no le importa." 
Fragmento de 248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles 
248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles es una preciosa novela que he podido leer gracias a editorial Ediciones Invisible que, entre las estupendas colecciones que integran su catálogo, nos topamos con la colección El jardín invisible, orientada a los jóvenes lectores.


248 funerales y un perro extraordinario es la historia de Comfort Snowberger y su atípica familia, atípica porque entre todos llevan una funeraria en el pequeño pueblecito de Snapfinger en Aurora. Comfort vive allí con sus padres, sus dos hermanos, el tío abuelo Edisto, la tía bisabuela Florentine y su querídisimo perro Dismay. En cuestión de pocos meses Edisto y Florentine fallecen, un duro golpe que Comfort, acostumbrada a los funerales, encaja de la mejor manera posible. Se apoya mucho en el listísimo Dismay, pero su amistad con su mejor amiga Declaration está haciendo aguas y le cuesta quitarse de encima a su primo Peach, un llorica, que no la deja sola ni al sol ni sombra.

Puede que así contado todo suene muy simplón, pero tras esta sencilla trama se oculta la historia de una niña con una imaginación desbordantes, con gran amor por su familia y su pueblo, con un alma soñadora y aventurera que contagia al lector con su entusiasmo y sentido del humor. El libro utiliza al personaje de Comfort para acercar a los niños el tema de la muerte. Comfort, Declaration y Peach tendrán que afrontar el amargo trago de perder a familiares muy queridos y tener que seguir con sus vidas, ser los niños que tienen que ser y vivir infinidad de aventuras.
La autora crea un mundo cerrado, pero muy rico, en torno a la vida de los Snowberger en la funeraria, que es una preciosa casa en mitad del campo, rodeadas de hectáreas de bosque, con floristería propia y demás. Allí la muerte se tiene asumido con un capítulo más que ha de llegar en algún momento.


Poco a poco vamos cogiendo cariño a los distintos personajes y conociendo mejor sus inquietudes y desvelos (personaje favorito fue Dismay). Comfort, exploradora, catadora de recetas y reportera funeraria, pasará por muchas cosas, unas buenas y otras malas, las superará y madurará, aceptando que no todos viven el dolor por la pérdida del mismo modo.

Al final de libro, la autora nos cuenta sobre su vida y en la nota de agradecimientos explica que la idea de este libro le vino tras haber pasado un año bastante triste, durante el cual perdió a varios seres queridos. Este hecho le hizo evocar cómo sería para niña criarse allí donde la muerte se asume con naturalidad.

Los libros de la colección El jardín invisible son todos en tapa dura, con preciosas portadas y con historias en su interior poco conocidas y geniales (tanto para pequeños como para grandes lectores). Cuidadas al máximo sus ediciones, me ha gustado mucho que en la primera páginas venga el siguiente proverbio árabe: "Un libro es como un jardín invisible que uno puede llevar en el bolsillo". Otro detalle muy bonito, y que suele pasar desapercibido, es el texto final que traen la mayoría de libros donde se indica dónde y/o cuando se imprimió; en este título pone: "La primera edición de 248 funerales y un perro extraordinario [...] se terminó de imprimir a principios de junio, cuando la lavanda exhala su aroma más intenso" (lavanda es clave es esta historia). No sé, son detalles que me parecen muy especiales incluir en un libro.

248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles es una preciosa y entrañable historia para niños que, aunque gira en torno a la muerte y tiene lugar en una funeraria, rebosa vida, luz y esperanza. Es, en realidad una oda la vida, y una forma muy bonita de tocar el tema de la muerte para los jóvenes lectores. ¡Mil gracias a Ediciones Invisibles por el ejemplar!

De la colección El jardín invisible tampoco podéis perderos:

¡¡MUY PRONTO SUS RESEÑAS!!







Título: 248 funerales y un perro extraordinario
Traducción por: Montse Triviño
Género: Literatura infantil y juvenil
Editorial: Ediciones Invisibles
Formato: Papel
Páginas: 288
Precio: 18,50 € (Papel)

Argumento: La protagonista de esta novela asegura que ha asistido a 247 funerales.

Y eso que solo tiene 10 años.

Parece raro, pero no lo es tanto si tenemos en cuenta que su familia lleva la funeraria del pueblo. Así que ella sabe muy bien cómo comportarse en un funeral y está acostumbrada a sobrellevar las desgracias… O eso es lo que pensaba hasta que las cosas le empezaron a ir muy mal: muere su queridísima tía bisabuela Florentine así de golpe, mientras estaba trabajando en el huerto; su mejor amiga, Declaration, parece darle esquinazo siempre que puede, y su primo Peach, un llorón insoportable, se le pega como una lapa y la sigue por todas partes. Pero la vida está llena de sorpresas. Y la más importante es descubrir cómo las vas a afrontar.


domingo, 11 de noviembre de 2018

ROMÁNOV: Correspondencia y memoria de una familia


Románov. 

Crónica de un final: 1917-1918
"¡Mi querida, mi Solecito lindo! [...] Hay que desinfectar los cuartos en Tsárskoye, [...] ¿dónde viviremos? 
Lo pensaremos en cuanto regrese, que, espero, sea pronto. 
Mi cerebro descansa aquí, no hay ministros ni preguntas que exijan mi reflexión. Creo que eso me hace bien, pero solo para el cerebro. El corazón sufre por la distancia. ¡Odio la separación, sobre todo ahora! 
No estaré lejos por mucho tiempo [...]. 
Fragmento de Románov. Crónica de un final: 1917-1918 en Páginas de Espuma
Babelio puso a disposición de los lectores una larga lista de libros, pero entre todos ellos el que más llamó mi atención fue Románov. Crónica de un final: 1917-1918 publicado por la gran editorial Páginas de Espumas que no para de sacar auténticas maravillas, entre las cuales, se encuentra este título.

Románov. Crónica de un final: 1917-1918 es el resultado de un increíble trabajo documental llevado a cabo por la editorial que saca, por primera vez en el mundo, un recopilatorio cronológico de las cartas, fragmentos de diarios, memorias, telegramas y demás testimonios escritos conservados del zar Nicolás II y su familia, amigos y demás involucrados en su asesinato. 

Como si se tratara de una novela epistolar, nos zabullimos en el último año y medio de vida de los Románov y la odisea que supuso su arresto domiciliario, cautiverio y posterior asesinato. El libro se divide en tres períodos claves: Cautiverio en Tsárskoye Seló, Cautiverio en Tolbolsk y Cautiverio en Ekaterimburgo. El protagonismo principal de este inusual relato, se lo lleva la correspondencia de la familia, allegados y enemigos varios, siendo la información aportada sobre el contexto socio-político de Rusia la estrictamente necesaria para entender el momento histórico en el que tienen lugar los acontecimientos narrados a través de sus cartas, diarios y telegramas. Al pie de página se nos referencia quién es cada personaje histórico mencionados por Nicolás II y su mujer Alejandra (como nuestro amigo para referirse al ya fallecido Rasputín, asesinado por cierto miembro de la nobleza rusa).

Foto de la editorial Páginas de Espuma
Nicolás II acaba de abdicar creyendo que es lo mejor para todos dado lo delicado de la situación tras la Revolución. Al principio, la familia goza de cierta libertad de movimiento, comodidades, visitas y la compañía de sus allegados más fieles (algunos de los cuales pagaron con su vida la lealtad a los Románov). Después, con el transcurrir del tiempo las cosas se van recrudeciendo para ellos, viven encerrados, con cada vez menos comodidades y bajo la atenta mirada de sus "carceleros", los cuales se muestran poco amigables.

Asombra lo normales que los Románov parecían en la intimidad, una familia donde todos sus miembros se querían de verdad. Alejandra y Nicolás se expresan continuamente su amor mutuo con apelativos cariñosos, lo mucho que quieren a sus hijos y cuanto se echan de menos cuando han de estar separados. Se nos permite conocer el lado más humano de los Románov, vislumbrar el carácter familiar de Nicolás II y lo poco que le agradaba la política y tener que ostentar el poder, más interesado en la vida familiar, la lectura y los paseos. Por el contrario, su mujer Alejandra, supongo que como buena nieta de la Reina Victoria, está más interesada en la política y en gobernar, en recuperar el estatus perdido y en mostrarse más dura con los rusos. Sin embargo, se nota también que vivían en una burbuja (y no me refiero al cautiverio), sino al hecho de haber sido criados en un mundo de riquezas y comodidades que nada tenía que ver con la realidad del resto del mundo. También sorprende que para nada se esperaban el horrible final que tuvieron, pues si bien es cierto que el pueblo ruso sufría y Nicolás no supo ser el dirigente que hubiera necesitado Rusia, no se merecían ser asesinados y, aún menos, los niños. Debió ser espantoso el momento que, descrito en el libro, se nos evoca de su enorme estupefacción ante la noticia de la ejecución, todo un acto de cobardía y crueldad por parte de sus enemigos. 

Destacaros, además, la magnífica edición de este libro que se hace cortísimo y que se lee con fascinación y también cierta aprensión, ya que es triste, transcurridos cien años, leer las palabras de quienes se sabe que murieron asesinados. El libro es una bella edición en tapa dura, tacto suave, numerosas de fotografías, guardas decoradas con la letra original del zar y un práctico y bonito punto de lectura en tela marrón.

Románov. Crónica de un final: 1917-1918 publicado por la editorial Páginas de Espuma es un maravilloso trabajo de investigación histórico, muy humano, que nos acerca a la familia Románov de un modo único. Nos hace partícipes de sus últimos momentos y nos presenta la que sea, tal vez, la imagen más humana y realista de quiénes fueron a través de sus  propias palabras y de las de quienes estuvieron con ellos hasta el final. Una lectura increíble y que os recomiendo a los amantes de la historia o a quienes queráis descubrir a los auténticos Románov. ¡Mil gracias a Babelio y Páginas de Espuma por esta joya!








Título: Románov. Crónica de un final: 1917-1918
Traducción por: Tatiana Shvaliova
Género: Crónicas, No ficción
Editorial: Páginas de Espuma
Formato: Papel
Páginas: 272
Precio: 21 € (Papel)
ISBN: 978-84-8393-240-7

Argumento: Durante trescientos años el destino de todas las Rusias había sido guiado por la dinastía Románov. Cuando en 1896 Nicolás II fue coronado no podía imaginar que poco más de dos décadas después los acontecimientos tenían reservado para él y los suyos un trágico fin. A principios del siglo xx la imperial Rusia, sumida en la I Guerra Mundial y en un clima prerrevolucionario, se rompe en mil pedazos y la revolución de febrero de 1917  desemboca en la abdicación del zar, la aparición del sóviet como nuevo modelo de poder, el posterior cautiverio de la familia real y su ejecución en julio de 1918.

En aquellos meses convulsos todos sus integrantes –los zares y sus cinco hijos– vivieron tres encierros en los que la correspondencia y el diario fueron una vía de escape, confesión y diálogo con el exterior. Estas páginas, construidas desde la pasión y el amor, la incomprensión y el temor, la memoria y el análisis de una época, recorren aquellas vidas y sus propias escrituras que son testimonio histórico, pero también vital y cotidiano, de uno de los episodios decisivos de la historia contemporánea.


miércoles, 7 de noviembre de 2018

LA ISLA DE ABEL: ¡Un extraordinario clásico de la literatura infantil!


La isla de Abel
"Abel estaba rodeado de agua por todas partes [...]. Por lo que podía observar, aparte de los árboles era el único ser vivo hasta donde se extendía el horizonte. Con toda la fuerza de sus pulmones soltó un «Ho-la-a-a-a» y luego escuchó atentamente. No hubo ninguna respuesta, ni siquiera un eco."
Fragmento de La isla de Abel de William Steig

He tenido la enorme fortuna de leer La isla de Abel del escritor y caricaturista estadounidense William Steig, cuya novela rescatada del infame limbo de la descatalogación, cobra vida de nuevo de la mano de Blackie Books en una cuidadísima edición en tapa dura e ilustrada con los dibujos originales del autor, que aparecen a modo de viñeta.

Fotos de Blackie Books
La isla de Abel nos cuenta la historia del ratoncito Abel, un urbanita de principios del siglo XX que va de picnic con su querida Amanda a celebrar su aniversario de boda. Una terrible tormenta les sorprende y Abel termina viéndose separado del amor de su vida y arrojado a una isla desierta de la que tendrá que salir por sus propios medios. Este remilgado ratoncito y nada amante de la fauna, cual Robinson Crusoe, tendrá que aprender a sobrevivir en plena naturaleza y superar infinidad de obstáculos para poder encontrar el camino de vuelta a casa.

Este libro, que desconocía, así como a su autor, me ha parecido una maravilla. Aunque orientado a un público infantil, logra crear una historia entrañable y lograr que nos preocupemos por Abel y deseemos que consiga volver con Amanda. Es de esas historias que si uno lee de niño recuerda con mucha añoranza y que si, por el contrario, uno lee de adulto se fascina por lo agradable de su lectura y lo divertido de su historia. 

Buceando por la biografía de su autor, descubrí con gran sorpresa que, este ilustrador reconvertido en escritor a la tardía edad de sesenta y dos años, fue el creador del ogro verde Shrek!, sí el de las películas. Me quedé alucinada, pues no tenía ni idea de que el ogro más famoso viniera de un libro de este escritor.  

La isla de Abel de William Steig es una joya de la literatura infantil, rescatada de un injusto olvido, que encantará a los jóvenes lectores y a los no tan jóvenes. Una lectura preciosa y con un sinfín de aventuras por descubrir con el entrañable Abel.

Os animo a no perderos tampoco otro título del mismo autor publicado también por la editorial: Doctor de Soto. ¡Mil gracias a Blackie Books por el ejemplar!







Título: La isla de Abel
Autor: William Steig
Traducción por: María Luisa Balseiro
Género: Literatura infantil
Editorial: Blackie Books
Formato: Papel
Páginas: 160
Precio: 16,00 € (Papel)
ISBN: 978-84-17059-55-2

Argumento: Cuando lo tienes todo, es difícil sobrevivir sin nada.

Abel es un ratoncillo con mucha suerte: vive en un entorno civilizado y con todas las comodidades, feliz con su querida Amanda. Un día, una enorme tormenta los sorprende en pleno pícnic. Un viento huracanado se lo lleva y lo arrastra hasta un sitio desconocido. Una isla remota. Un lugar gigante y lleno de peligros donde deberá construir balsas, cruzar ríos, trepar árboles y buscar comida para sobrevivir. Así descubre la corteza de abedul y los tallos de diente de león, sus nuevas comidas favoritas.

Abel está muy lejos del mundo que conoce, en un paraje hostil, donde debe apañárselas solo, y únicamente sueña con regresar a casa con su Amanda. Pero este Robinson Crusoe roedor pronto descubrirá los secretos maravillosos de la isla, y de la vida.

Un viaje emocionante, poético y tremendamente divertido. Una de las obras maestras de la literatura infantil universal.


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