Reseñas

RESEÑA: 248 FUNERALES

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PÁGINAS DE ESPUMA

miércoles, 14 de noviembre de 2018

248 FUNERALES Y UN PERRO EXTRAORDINARIO: ¡Un libro precioso sobre la vida y la muerte!


248 funerales y un perro extraordinario
"Durante el velatorio [...] la gente se acerca al ataúd abierto, contempla al difunto y dice cosas como «Se le van tan natural...», lo cual es una tontería porque no parece natural... parece muerto. [...] A algunas personas les da un poco de cosa mirar a al difunto. No os preocupéis. Al difunto no le importa." 
Fragmento de 248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles 
248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles es una preciosa novela que he podido leer gracias a editorial Ediciones Invisible que, entre las estupendas colecciones que integran su catálogo, nos topamos con la colección El jardín invisible, orientada a los jóvenes lectores.


248 funerales y un perro extraordinario es la historia de Comfort Snowberger y su atípica familia, atípica porque entre todos llevan una funeraria en el pequeño pueblecito de Snapfinger en Aurora. Comfort vive allí con sus padres, sus dos hermanos, el tío abuelo Edisto, la tía bisabuela Florentine y su querídisimo perro Dismay. En cuestión de pocos meses Edisto y Florentine fallecen, un duro golpe que Comfort, acostumbrada a los funerales, encaja de la mejor manera posible. Se apoya mucho en el listísimo Dismay, pero su amistad con su mejor amiga Declaration está haciendo aguas y le cuesta quitarse de encima a su primo Peach, un llorica, que no la deja sola ni al sol ni sombra.

Puede que así contado todo suene muy simplón, pero tras esta sencilla trama se oculta la historia de una niña con una imaginación desbordantes, con gran amor por su familia y su pueblo, con un alma soñadora y aventurera que contagia al lector con su entusiasmo y sentido del humor. El libro utiliza al personaje de Comfort para acercar a los niños el tema de la muerte. Comfort, Declaration y Peach tendrán que afrontar el amargo trago de perder a familiares muy queridos y tener que seguir con sus vidas, ser los niños que tienen que ser y vivir infinidad de aventuras.
La autora crea un mundo cerrado, pero muy rico, en torno a la vida de los Snowberger en la funeraria, que es una preciosa casa en mitad del campo, rodeadas de hectáreas de bosque, con floristería propia y demás. Allí la muerte se tiene asumido con un capítulo más que ha de llegar en algún momento.


Poco a poco vamos cogiendo cariño a los distintos personajes y conociendo mejor sus inquietudes y desvelos (personaje favorito fue Dismay). Comfort, exploradora, catadora de recetas y reportera funeraria, pasará por muchas cosas, unas buenas y otras malas, las superará y madurará, aceptando que no todos viven el dolor por la pérdida del mismo modo.

Al final de libro, la autora nos cuenta sobre su vida y en la nota de agradecimientos explica que la idea de este libro le vino tras haber pasado un año bastante triste, durante el cual perdió a varios seres queridos. Este hecho le hizo evocar cómo sería para niña criarse allí donde la muerte se asume con naturalidad.

Los libros de la colección El jardín invisible son todos en tapa dura, con preciosas portadas y con historias en su interior poco conocidas y geniales (tanto para pequeños como para grandes lectores). Cuidadas al máximo sus ediciones, me ha gustado mucho que en la primera páginas venga el siguiente proverbio árabe: "Un libro es como un jardín invisible que uno puede llevar en el bolsillo". Otro detalle muy bonito, y que suele pasar desapercibido, es el texto final que traen la mayoría de libros donde se indica dónde y/o cuando se imprimió; en este título pone: "La primera edición de 248 funerales y un perro extraordinario [...] se terminó de imprimir a principios de junio, cuando la lavanda exhala su aroma más intenso" (lavanda es clave es esta historia). No sé, son detalles que me parecen muy especiales incluir en un libro.

248 funerales y un perro extraordinario de Deborah Wiles es una preciosa y entrañable historia para niños que, aunque gira en torno a la muerte y tiene lugar en una funeraria, rebosa vida, luz y esperanza. Es, en realidad una oda la vida, y una forma muy bonita de tocar el tema de la muerte para los jóvenes lectores. ¡Mil gracias a Ediciones Invisibles por el ejemplar!

De la colección El jardín invisible tampoco podéis perderos:

¡¡MUY PRONTO SUS RESEÑAS!!







Título: 248 funerales y un perro extraordinario
Traducción por: Montse Triviño
Género: Literatura infantil y juvenil
Editorial: Ediciones Invisibles
Formato: Papel
Páginas: 288
Precio: 18,50 € (Papel)

Argumento: La protagonista de esta novela asegura que ha asistido a 247 funerales.

Y eso que solo tiene 10 años.

Parece raro, pero no lo es tanto si tenemos en cuenta que su familia lleva la funeraria del pueblo. Así que ella sabe muy bien cómo comportarse en un funeral y está acostumbrada a sobrellevar las desgracias… O eso es lo que pensaba hasta que las cosas le empezaron a ir muy mal: muere su queridísima tía bisabuela Florentine así de golpe, mientras estaba trabajando en el huerto; su mejor amiga, Declaration, parece darle esquinazo siempre que puede, y su primo Peach, un llorón insoportable, se le pega como una lapa y la sigue por todas partes. Pero la vida está llena de sorpresas. Y la más importante es descubrir cómo las vas a afrontar.


domingo, 11 de noviembre de 2018

ROMÁNOV: Correspondencia y memoria de una familia


Románov. 

Crónica de un final: 1917-1918
"¡Mi querida, mi Solecito lindo! [...] Hay que desinfectar los cuartos en Tsárskoye, [...] ¿dónde viviremos? 
Lo pensaremos en cuanto regrese, que, espero, sea pronto. 
Mi cerebro descansa aquí, no hay ministros ni preguntas que exijan mi reflexión. Creo que eso me hace bien, pero solo para el cerebro. El corazón sufre por la distancia. ¡Odio la separación, sobre todo ahora! 
No estaré lejos por mucho tiempo [...]. 
Fragmento de Románov. Crónica de un final: 1917-1918 en Páginas de Espuma
Babelio puso a disposición de los lectores una larga lista de libros, pero entre todos ellos el que más llamó mi atención fue Románov. Crónica de un final: 1917-1918 publicado por la gran editorial Páginas de Espumas que no para de sacar auténticas maravillas, entre las cuales, se encuentra este título.

Románov. Crónica de un final: 1917-1918 es el resultado de un increíble trabajo documental llevado a cabo por la editorial que saca, por primera vez en el mundo, un recopilatorio cronológico de las cartas, fragmentos de diarios, memorias, telegramas y demás testimonios escritos conservados del zar Nicolás II y su familia, amigos y demás involucrados en su asesinato. 

Como si se tratara de una novela epistolar, nos zabullimos en el último año y medio de vida de los Románov y la odisea que supuso su arresto domiciliario, cautiverio y posterior asesinato. El libro se divide en tres períodos claves: Cautiverio en Tsárskoye Seló, Cautiverio en Tolbolsk y Cautiverio en Ekaterimburgo. El protagonismo principal de este inusual relato, se lo lleva la correspondencia de la familia, allegados y enemigos varios, siendo la información aportada sobre el contexto socio-político de Rusia la estrictamente necesaria para entender el momento histórico en el que tienen lugar los acontecimientos narrados a través de sus cartas, diarios y telegramas. Al pie de página se nos referencia quién es cada personaje histórico mencionados por Nicolás II y su mujer Alejandra (como nuestro amigo para referirse al ya fallecido Rasputín, asesinado por cierto miembro de la nobleza rusa).

Foto de la editorial Páginas de Espuma
Nicolás II acaba de abdicar creyendo que es lo mejor para todos dado lo delicado de la situación tras la Revolución. Al principio, la familia goza de cierta libertad de movimiento, comodidades, visitas y la compañía de sus allegados más fieles (algunos de los cuales pagaron con su vida la lealtad a los Románov). Después, con el transcurrir del tiempo las cosas se van recrudeciendo para ellos, viven encerrados, con cada vez menos comodidades y bajo la atenta mirada de sus "carceleros", los cuales se muestran poco amigables.

Asombra lo normales que los Románov parecían en la intimidad, una familia donde todos sus miembros se querían de verdad. Alejandra y Nicolás se expresan continuamente su amor mutuo con apelativos cariñosos, lo mucho que quieren a sus hijos y cuanto se echan de menos cuando han de estar separados. Se nos permite conocer el lado más humano de los Románov, vislumbrar el carácter familiar de Nicolás II y lo poco que le agradaba la política y tener que ostentar el poder, más interesado en la vida familiar, la lectura y los paseos. Por el contrario, su mujer Alejandra, supongo que como buena nieta de la Reina Victoria, está más interesada en la política y en gobernar, en recuperar el estatus perdido y en mostrarse más dura con los rusos. Sin embargo, se nota también que vivían en una burbuja (y no me refiero al cautiverio), sino al hecho de haber sido criados en un mundo de riquezas y comodidades que nada tenía que ver con la realidad del resto del mundo. También sorprende que para nada se esperaban el horrible final que tuvieron, pues si bien es cierto que el pueblo ruso sufría y Nicolás no supo ser el dirigente que hubiera necesitado Rusia, no se merecían ser asesinados y, aún menos, los niños. Debió ser espantoso el momento que, descrito en el libro, se nos evoca de su enorme estupefacción ante la noticia de la ejecución, todo un acto de cobardía y crueldad por parte de sus enemigos. 

Destacaros, además, la magnífica edición de este libro que se hace cortísimo y que se lee con fascinación y también cierta aprensión, ya que es triste, transcurridos cien años, leer las palabras de quienes se sabe que murieron asesinados. El libro es una bella edición en tapa dura, tacto suave, numerosas de fotografías, guardas decoradas con la letra original del zar y un práctico y bonito punto de lectura en tela marrón.

Románov. Crónica de un final: 1917-1918 publicado por la editorial Páginas de Espuma es un maravilloso trabajo de investigación histórico, muy humano, que nos acerca a la familia Románov de un modo único. Nos hace partícipes de sus últimos momentos y nos presenta la que sea, tal vez, la imagen más humana y realista de quiénes fueron a través de sus  propias palabras y de las de quienes estuvieron con ellos hasta el final. Una lectura increíble y que os recomiendo a los amantes de la historia o a quienes queráis descubrir a los auténticos Románov. ¡Mil gracias a Babelio y Páginas de Espuma por esta joya!








Título: Románov. Crónica de un final: 1917-1918
Traducción por: Tatiana Shvaliova
Género: Crónicas, No ficción
Editorial: Páginas de Espuma
Formato: Papel
Páginas: 272
Precio: 21 € (Papel)
ISBN: 978-84-8393-240-7

Argumento: Durante trescientos años el destino de todas las Rusias había sido guiado por la dinastía Románov. Cuando en 1896 Nicolás II fue coronado no podía imaginar que poco más de dos décadas después los acontecimientos tenían reservado para él y los suyos un trágico fin. A principios del siglo xx la imperial Rusia, sumida en la I Guerra Mundial y en un clima prerrevolucionario, se rompe en mil pedazos y la revolución de febrero de 1917  desemboca en la abdicación del zar, la aparición del sóviet como nuevo modelo de poder, el posterior cautiverio de la familia real y su ejecución en julio de 1918.

En aquellos meses convulsos todos sus integrantes –los zares y sus cinco hijos– vivieron tres encierros en los que la correspondencia y el diario fueron una vía de escape, confesión y diálogo con el exterior. Estas páginas, construidas desde la pasión y el amor, la incomprensión y el temor, la memoria y el análisis de una época, recorren aquellas vidas y sus propias escrituras que son testimonio histórico, pero también vital y cotidiano, de uno de los episodios decisivos de la historia contemporánea.


miércoles, 7 de noviembre de 2018

LA ISLA DE ABEL: ¡Un extraordinario clásico de la literatura infantil!


La isla de Abel
"Abel estaba rodeado de agua por todas partes [...]. Por lo que podía observar, aparte de los árboles era el único ser vivo hasta donde se extendía el horizonte. Con toda la fuerza de sus pulmones soltó un «Ho-la-a-a-a» y luego escuchó atentamente. No hubo ninguna respuesta, ni siquiera un eco."
Fragmento de La isla de Abel de William Steig

He tenido la enorme fortuna de leer La isla de Abel del escritor y caricaturista estadounidense William Steig, cuya novela rescatada del infame limbo de la descatalogación, cobra vida de nuevo de la mano de Blackie Books en una cuidadísima edición en tapa dura e ilustrada con los dibujos originales del autor, que aparecen a modo de viñeta.

Fotos de Blackie Books
La isla de Abel nos cuenta la historia del ratoncito Abel, un urbanita de principios del siglo XX que va de picnic con su querida Amanda a celebrar su aniversario de boda. Una terrible tormenta les sorprende y Abel termina viéndose separado del amor de su vida y arrojado a una isla desierta de la que tendrá que salir por sus propios medios. Este remilgado ratoncito y nada amante de la fauna, cual Robinson Crusoe, tendrá que aprender a sobrevivir en plena naturaleza y superar infinidad de obstáculos para poder encontrar el camino de vuelta a casa.

Este libro, que desconocía, así como a su autor, me ha parecido una maravilla. Aunque orientado a un público infantil, logra crear una historia entrañable y lograr que nos preocupemos por Abel y deseemos que consiga volver con Amanda. Es de esas historias que si uno lee de niño recuerda con mucha añoranza y que si, por el contrario, uno lee de adulto se fascina por lo agradable de su lectura y lo divertido de su historia. 

Buceando por la biografía de su autor, descubrí con gran sorpresa que, este ilustrador reconvertido en escritor a la tardía edad de sesenta y dos años, fue el creador del ogro verde Shrek!, sí el de las películas. Me quedé alucinada, pues no tenía ni idea de que el ogro más famoso viniera de un libro de este escritor.  

La isla de Abel de William Steig es una joya de la literatura infantil, rescatada de un injusto olvido, que encantará a los jóvenes lectores y a los no tan jóvenes. Una lectura preciosa y con un sinfín de aventuras por descubrir con el entrañable Abel.

Os animo a no perderos tampoco otro título del mismo autor publicado también por la editorial: Doctor de Soto. ¡Mil gracias a Blackie Books por el ejemplar!







Título: La isla de Abel
Autor: William Steig
Traducción por: María Luisa Balseiro
Género: Literatura infantil
Editorial: Blackie Books
Formato: Papel
Páginas: 160
Precio: 16,00 € (Papel)
ISBN: 978-84-17059-55-2

Argumento: Cuando lo tienes todo, es difícil sobrevivir sin nada.

Abel es un ratoncillo con mucha suerte: vive en un entorno civilizado y con todas las comodidades, feliz con su querida Amanda. Un día, una enorme tormenta los sorprende en pleno pícnic. Un viento huracanado se lo lleva y lo arrastra hasta un sitio desconocido. Una isla remota. Un lugar gigante y lleno de peligros donde deberá construir balsas, cruzar ríos, trepar árboles y buscar comida para sobrevivir. Así descubre la corteza de abedul y los tallos de diente de león, sus nuevas comidas favoritas.

Abel está muy lejos del mundo que conoce, en un paraje hostil, donde debe apañárselas solo, y únicamente sueña con regresar a casa con su Amanda. Pero este Robinson Crusoe roedor pronto descubrirá los secretos maravillosos de la isla, y de la vida.

Un viaje emocionante, poético y tremendamente divertido. Una de las obras maestras de la literatura infantil universal.


lunes, 5 de noviembre de 2018

EL CASO DE ASESINATO DE BENSON: ¡El primer caso del detective Philo Vance!


El caso de asesinato de Benson
"La marca de la bala, pequeña y redonda, era negra, porque la sangre se había coagulado. Detrás del sillón, en la alfombra, una mancha grande indicaba que el balazo había atravesado su cerebro. De no ser por estos espeluznantes indicios, podía pensarse que acababa de interrumpir su momentáneamente su lectura para echarse hacia atrás y descansar." 
Fragmento de El Caso de asesinato de Benson de S. S. Van Dine 

Gracias a la editorial Reino de Cordelia se está pudiendo rescatar todas las novelas del carismático detective de los años treinta Philo Vance, creado por el estadounidense S. S. Van Dine quien, ya en aquellos años, probó las mieles del éxito gracias a su personaje, llevado repetidas veces al cine.

Fotograma de la película "El caso del asesinato de Benson"
Tras disfrutar enormemente del segundo caso del detective aficionado Philo Vance, El Caso de asesinato de La Canario (reseña), he podido deleitarme con su primer caso (también llevado al cine en tiempos del autor) El Caso del asesinato de Benson. En este, su primer crimen, Vance convence a su amigo, el fiscal del distrito Markham, de que lo deje participar en el asesinato del conocido Alvin Benson, un rico corredor de bolsa de Wall Street al que no le faltan enemigos y ni personas que lo odien profundamente. Este intrincado caso atrae mucho a Vance, quien a partir de la lógica y un minucioso examen con su ojo crítico sobre la psicología y naturaleza humanas, cree haber resuelto el caso nada más empezar la novela. Temeroso de que su amigo Markham no encaje la noticia, jugará con las pistas, las cuales irá reuniendo y desperdigando de modo que la boba policía y el excéptico Markham lleguen a la misma conclusión. 


Os rememoro que "Philo es descrito como un aristócrata refinado y muy culto con mucho dinero que gastar, tiempo libre y que odia madrugar. Es un hombre que se aburre con facilidad y que sólo ayuda a su amigo Markham a resolver crímenes por pura emoción. Pero únicamente le presta sus servicios cuando lo invita a participar en un crimen que de veras le interese por su complejidad.

Los crímenes siempre nos son narrados en primera persona el propio autor, S. S. Van Dine, que se introduce en la novela como un personaje más, se transforma en la sombra de Philo al que acompaña siempre en calidad de amigo y abogado, pero quien apenas interviene. Actúa más bien como un apuntador, tomando nota de cuanto Philo y Markham hablan del caso y de las confidencias que su protagonista le hace en privado. Además, cuenta que ha tenido que cambiar el nombre real de Philo, quien no desea darse notoriedad en la prensa y que bajo esta condición le permite publicar libros sobre sus investigaciones". 

Se trata de un caso muy inteligente, genial escrito, de diálogos ingeniosos y  muy entretenido que me ha picado la curiosidad por sus adaptaciones cinematográficas y, por supuesto, por el resto de novelas. Los lectores estamos de suerte porque la editorial Reino de Cordelia nos trae la tercera novela de la saga: El Caso de los asesinatos de los Greene (tenemos Vance para rato).

A nivel estético, nos topamos con una bella edición en tapa blanda con sobrecubierta cuya portada se extrae de los carteles de promoción de las películas que, al ser retirada, nos muestra una instantánea del largometraje. Como siempre, en el interior nos aguarda un croquis de las escena del crimen para orientarnos y probas nuestras capacidades deductivas.


El Caso del asesinato de Benson de S. S. Van Dine es un inteligente y entretenidísimo debut para un detective pedante y que se lo tiene muy creído que logra conquistarnos a los lectores gracias a su intelecto y a su agudo ingenio. Encantará a los amantes del género, sin duda. ¡Mil gracias a la editorial Reino de Cordelia por el ejemplar!







Título: El caso del asesinato de Benson
Autor: S. S. Van Dine
Traducción por: María Robledano
Género: Novela policíaca
Editorial: Reino de Cordelia
Formato: Papel
Páginas: 360
Precio: 19,18 € (Papel)
ISBN: 978-84-15973-83-6

Argumento: Alvin Benson, agente de Wall Street, es asesinado de forma misteriosa en su lujoso domicilio de la calle 48. Así arranca el primer caso del sofisticado y pedante detective Philo Vance que, ayudado por su fiel amigo y empleado S. S. Van Dine, pone su inteligencia deductiva al servicio de su íntimo amigo John F. X. Markham, fiscal del distrito de Nueva York.





viernes, 2 de noviembre de 2018

LA LOTERÍA: ¡Un relato gótico de terror hecho novela gráfica!


La lotería
"La experiencia ha sido abrumadora e inmensamente gratificante para mí, como artista profesional y como nieto de una autora cuyo legado enigmático e intangible he tenido que lidiar durante tanto tiempo. He tardado treinta años en ilustrar «La lotería», la obra de mi abuela; pero ha valido la pena esperar para conseguirlo." 
Fragmento de La lotería de Shirley Jackson por Miles Hyman
Peor que la más espeluznante de las apariciones o la más angustiante de las pesadillas encarnada en una criatura que aulla a la luna o se bebe la sangre de sus víctimas con sus afilados colmillos, más terrorífica aún puede ser la naturaleza humana y su tendencia hacia la crueldad y la violencia. 

Publicado en 1948 en la revista New Yorker, vio la luz el relato titulado La lotería de la escritora norteamericana Shirley Jackson, gran exponente de la ficción gótica del siglo XX. Setenta años después, su nieto, Miles Hyman, novelista gráfico e ilustrador, ha adaptado el inquietante relato de su abuela, que ya en su época, levantó ampollas y supuso un escándalo. 

Nórdica Libros nos trae este maravilloso relato de terror en formato novela gráfica a todo color y en tapa dura que, con los diálogos justos y dejando que el peso de la trama recaiga en las expresivas y bellas ilustraciones de Hyman, nos relata una inquietante historia ambientada en un arquetípico pueblo de la América profunda de los años cuarenta. Nos narra un día concreto de la rutinaria vida de este pueblo, el día más especial e importante de todos, el día de la lotería. Pocos recuerdan el origen de esta tradición, pero todos saben cómo funciona y cuál es el resultado. Como ganado, el pueblo se congrega en torno a la herrumbrosa caja que durante décadas se ha estado utilizando y, por familias, extraen los papelitos, expectantes por saber a quién le tocara este año. Rumores corren de que esta tradición se ha abandonado en otros lugares, rumores de que quizá los tiempos ya no requieren que la lotería se celebre más. El miedo de unos y la obstinación de otros, la cerrazón y la maldad, impiden que se acabe de una vez por todas con la lotería, pero ¿cuál será el premio?


La versión en novela gráfica de La lotería, es una maravilla para los sentidos y capta a la perfección lo narrado en el relato original. Una historia que, además, desconocía y que me ha gustado mucho. Una historia de terror, más espantosa que cualquier novela de fantasmas, porque ahonda en la naturaleza más oscura y perversa de las personas. Poco o nada puedo decir más, ya que desvelaría mucho, pero os aconsejo no perderos este inquietante relato que tanta indignación causó. El enfado provino de que se creyera que un americano rural pudiera, si quiera en la ficción, participar en un juego tan macabro.


La lotería de Shirley Jackson, en la adaptación de su nieto Miles Hyman, es una muy trabajada y maravillosa novela gráfica, terrorífica e inquietante, que encantará a toda clase de lectores. Además, puede ser un muy buen comienzo para todos aquellos que lo de  leer novelas gráfica aún no termine de convencerlos. ¡Mil gracias a Nórdica Libros por el ejemplar!










Título: La lotería
Autor: Shirley Jackson, Miles Hyman
Género: Novela gráfica
Editorial: Nórdica Libros
Formato: Papel
ISBN: 978-84-17281-20-5
Páginas: 96
Precio: 22,50 € (Papel)

Argumento: Este relato de Shirley Jackson sigue estremeciendo y perturbando al público lector décadas después de su primera publicación, en 1948. Por momentos enigmática y desgarradora, La Lotería plantea cuestiones problemáticas sobre la conformidad, la tradición y la violencia ritualizada que pueden perseguir aun al pueblo más bucólico y pacífico.

Esta adaptación gráfica de Miles Hyman, nieto de Jackson, permite conocer o redescubrir esta historia como nunca antes se ha hecho. Ha creado una inquietante visión de la aldea donde se desarrolla el relato y del inolvidable ritual que ejecutan sus habitantes. Los detallados paneles a todo color de Hyman generan una oscura atmósfera que aporta una nueva dimensión de terror a la historia original.

La Lotería, de Shirley Jackson es un tributo a la autora, y reimagina su icónico relato como una impresionante narración visual.

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