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martes, 17 de octubre de 2017

ARMSTRONG: El increíble viaje de un ratón a la Luna

MIÉRCOLES, 18 DE OCTUBRE DE 2017


Armstrong. El increíble viaje de un ratón a la Luna
“El cielo azul se volvió más y más oscuro, como si de pronto se hiciera de noche. Las estrellas brillaban en la oscuridad del cosmos. Muy por debajo del ratón y su cápsula espacial, los continentes del planeta Tierra desfilaban a toda velocidad, y los mares centelleaban bajo la luz del Sol.”

Fragmento de Armstrong: El increíble viaje de un ratón a la Luna de Torben Kuhlmann
Hay un modo mágico de explorar el mundo y conocer nuestra historia, pero no siempre es fácil. Para mí los libros son la manera más mágica de hacerlo, porque desde pequeña mis mayores regalos e ilusiones venían en forma de libro. Cuando descubro a un nuevo autor, una nueva editorial o un nuevo libro, siento una gran emoción porque son una parte muy especial de mi vida.


Descubrí por casualidad una joya, un libro de gran formato que muy acertadamente ha traído a nuestro país la Editorial Juventud. En realidad son tres libros, del escritor e ilustrador alemán Torben Kuhlmann. Del título del que yo voy a hablaros es Armstrong: El increíble viaje de un ratón a la Luna.

Como indica su título, un ratón observa embelesado todas noches la luna, desde el desván en el que habita. Anota sus ciclos, la estudia incansable y sueña con algún día poder llegar hasta ella. Armado de conocimientos, el intrépido ratón inicia un plan para pisar su craterizada superficie. Viaja al museo de aviación y allí conoce al primer ratón aviador (protagonista de la anterior novela de Kuhlmann) quien le inspirará para continuar con su increíble plan. Somos testigos de cómo el ingenio y el tesón llevan a este extraordinario ratón a realizar una hazaña que parecía imposible.

Lejos de resultar infantil, a pesar de estar orientado a un público joven, se trata de una obra magnífica que he disfrutado muchísimo. El texto es breve, pero la narración es exquisita. Acompañando la bella historia, están las extraordinarias ilustraciones que te quitan el hipo. Son de una gran belleza y elocuencia. Enriquecen el relato y ocupan todas y cada una de las ciento veintiocho páginas que componen el libro. Es una pequeña obra de arte, cuya historia resulta muy inspiradora y acerca a los niños a la ciencia obviando cualquier explicación metafísica.

Es una obra muy divertida, en la que asistimos a las ingeniosas ideas de éste anónimo ratón para cumplir su sueño de viajar al espacio y pisar el inexplorado cuerpo celeste que acompaña desde hace miles de millones de años a la Tierra. Son muchos los obstáculos materiales, logísticos y de conocimiento que debe superar. Incluso sus actividades llamarán la atención de ciertos humanos del Gobierno que irán tras su pista.

Como no podía ser de otro modo, más mágica resulta la ambientación de la historia en el Estados Unidos de los años 60. Los americanos están en plena carrera especial y este ratoncito le lleva la adelantara a estadounidenses y rusos.

Hacia el final del libro, su autor, Kuhlmann, nos muestra “una breve historia acerca de los viajes espaciales”. Muy someramente, nos presenta a Galileo, Tsiolkovski, Goddard, a los primeros astronautas no humanos y a los primeros humanos que hicieron historia al pisar la Luna.

Armstrong, como decía arriba, es un libro de gran formato, encuadernado en pasta dura, con increíbles ilustraciones, en el que se han cuidado todos los detalles al máximo. Su apariencia externa es la de estar envejecido, lleno de rozaduras, lo que hace aún más especial. ¡Una maravilla!

Armstrong: El increíble viaje de un ratón a la Luna de Torben Kuhlmann es mucho más que un libro para jóvenes lectores, es una obra que disfrutará cualquier lector de cualquier edad. Una pequeña obra de arte, que es una delicia leer y, aún más, un deleite disfrutar con el sentido de la vista. Altamente recomendable para un niño o como autorregalo.

Recomendaros también, las otras dos extraordinarias obras del mismo autor que Editorial Juventud nos ha traído a España: Molentown: La ciudad de los topos y Lindbergh: La increíble aventura de un ratón volador.


¡Mil gracias a Editorial Juventud por el ejemplar! ¡Me ha encantado!







Título: Armstrong. El increíble viaje de un ratón a la Luna
Autor: Torben Kuhlmann
Género: Álbum ilustrado
Editorial: Editorial Juventud
Formato: Papel
Páginas: 128
Precio: 23 € (Papel)
ISBN: 978-84-261-4419-5

Argumento: Hace mucho tiempo un ratón aprendió a volar..., y cruzó el Atlántico. Pero, ¿qué pasó luego?

El nuevo libro de Torben Kuhlmann transporta a los lectores a la Luna. Siguiendo los pasos de Lindbergh: la increíble aventura de un ratón volador, Kuhlmann nos vuelve a deleitar con Armstrong: el increíble viaje de un ratón a la Luna. En este libro los sueños están determinados solo por la capacidad de imaginación, y las mayores innovaciones vienen de uno de los seres aparentemente más pequeños e insignificantes.

Acompaña a Armstrong en su fascinante aventura para desmentir al resto de ratones que cree que la Luna es una enorme bola de queso. Este pequeño héroe, siguiendo los consejos del ya viejo Lindbergh, tendrá que adentrarse en el estudio de la aeronáutica y del espacio, pasando por el museo Smithsonian y la universidad, poniendo a prueba su ingenio con sus inventos para viajar al espacio y huyendo de la policía que le pisa los talones, todo con la firme creencia de que sus sueños pueden hacerse realidad.

El libro, con unas maravillosas ilustraciones llenas de detalles, termina con una breve historia acerca de los viajes espaciales, desde las observaciones de Galileo sobre la naturaleza del universo a los primeros pasos del hombre en la Luna.

sábado, 14 de octubre de 2017

MI PRIMA RACHEL: Una obra adictiva y llena de intrigas

SÁBADO, 14 DE OCTUBRE DE 2017 

Mi prima Rachel
“Ella se volvió, se levantó inmediatamente y se acercó a mí. […] La mujer que me perseguía día y noche, que me obsesionaba en las horas de vigilia, que me inquietaba en sueños estaba ahora a mi lado. La primera impresión fue una conmoción […].”
Fragmento de Mi prima Rachel de Daphne du Maurier
Tuve una época, cuando era adolescente, en que me aficioné a las historias de amor victorianas. Mi gran descubrimiento fue Jane Eyre, de cuya historia quedé prendada tras ver una adaptación de la novela en la televisión. Después de aquello, tenía sed de más novelas como ésta, pero ya no hallé ninguna que me satisficiera igual que los increíbles diálogos entre Jane y el señor Rochester o su gran secreto oculto en el ala deshabitada de Thornfield Hall. Algunos pensaréis: “Bueno ¿y qué tal las novelas de Jane Austen?”. Lo siento, lo intenté, pero no me llegó ninguna.


He revivido recientemente esa etapa con la novela Mi prima Rachel de la gran Daphne du Maurier; autora de otras tantas obras que se convirtieron en clásicos por derecho propio, como Rebecca o su afamado relato de Los pájaros, llevadas ambas al cine por Alfred Hitchcock. Todas sus obras tienen grandes dosis de misterio, suspense e intriga, e incluso de terror, mezcladas con amores y pasiones desgarradoras que traspasan las páginas y engullen sin remedio al desprevenido lector.

Mi prima Rachel, escrita en 1951, es la historia de Philip Ashley, un adinerado terrateniente inglés del Cornualles del siglo XIX. Huérfano cuando tan solo era un bebé, ha sido criado por su primo Ambrose, un solterón empedernido que en uno de sus viajes huyendo del frío y húmedo inverno inglés, conoce en Italia a la controvertida Rachel, una prima lejana viuda de un conde. Atónito, Philip recibe una carta donde su primo le anuncia que se ha casado con la prima Rachel, que es muy feliz y que volverá pronto con su nueva esposa. Pero lo que iban a ser unos meses en el extranjero se convierte en más de un año, durante el cual Philip recibe inquietantes cartas de su primo donde deja entrever que su matrimonio con Rachel se ha convertido en un tormento. Pero la peor noticia que recibe es la fulminante enfermedad que ha matado a Ambrose. Roto de dolor y lleno de odio, Philip espera tener la oportunidad de encararse con la viuda, pero su prima Rachel resultará ser una criatura muy diferente a la imaginada y descolocará al joven. Amor, intrigas, secretos, ¿asesinato? y manipuladores juegos siembran esta narración exquisita.


Daphne du Maurier  ha sido para mí todo un descubrimiento, al igual que ésta novela. Desde las primeras líneas, me asombró lo bien que escribía y cómo situaciones e historias, en principio inconexas con la trama principal, se volvían adictivas para mí y hasta la descripción más mundana lograba hacerme pasar páginas sin parar. Es una obra preciosa, pero lo que me ha hecho que me encante es que no se trata de un jazmín, sino de una historia muy intrigante y casi retorcida. Es un libro de gran calidad narrativa y argumental.

La historia nos la cuenta en primera persona el propio Philip. Junto al protagonista dudamos de Rachel y de sus verdaderas intenciones. ¿Es tan mala como la pintan? ¿Es tan buena como parece? ¿Fue una enfermedad lo que se llevó al primo Ambrose? ¿Lo pudo matar ella?


Cuál fue mi sorpresa cuando busqué la mítica adaptación al cine de Mi prima Rachel de Hitchcock, protagonizada por la gran actriz Oliva de Havilland en el papel de Rachel, y me topé con que este mismo año 2017 estrenan una nueva adaptación del libro en la gran pantalla. Personalmente, prefiero la película antigua (extraordinariamente hecha) y recelo un poco de la actriz escogida para interpretar a Rachel (en mi opinión, no le llega a la suela del zapato a Oliva de Havilland). Corren el riesgo de vulgarizar a tan logrado personaje.

Os dejo el tráiler de ambas adaptaciones, a ver que opináis vosotros:



Mi prima Rachel de Daphne du Mourier me ha mantenido en vilo desde la primera página a la última por su gran historia, sus increíbles descripciones y diálogos y, en definitiva, por todo. Pienso leerme más libro de ésta autora, dadlo por hecho. Desde aquí, ¡mil gracias a Alba Editorial por el ejemplar y por la preciosa maquetación y encuadernación que ha llevado a cabo de la misma!




Título: Mi prima Rachel
Autor: Daphne du Maurier
Género: Misterios, Romántico
Editorial: Alba Editorial
Formato: Papel y Digital
Páginas: 456
Precio: 22 € (Papel) y 9,49 € (Digital)
ISBN: 97884-90652671 

Argumento: Philip Ashley, el narrador de esta novela, es un joven huérfano que ha sido criado por su primo Ambrose, un terrateniente de Cornualles veinte años mayor que él, en una gran casa aislada, de rutinas amables e incontestadas, sin conflictos y sin mujeres. Cuando el primo debe viajar a Italia por razones de salud, conoce a una mujer, Rachel, una pariente lejana educada en Florencia, viuda de un conde que murió en un duelo y la dejó cubierta de deudas. Se casa con ella y poco después muere súbitamente. «Juré que todo lo que Ambrose hubiera pagado en dolor y sufrimiento se lo devolvería a la mujer que los había causado», se dice Philip al conocer la noticia. Pero apenas han pasado unas semanas y Rachel se presenta en Cornualles… y esa animosidad irracional que el joven sentía por ella se va convirtiendo poco a poco en una fascinación incontrolable que no disminuye a medida que las circunstancias de la muerte de su primo se revelan cada vez más sospechosas.

Mi prima Rachel (1951) es una gran novela psicológica, llena de suspense, en la que Daphne du Maurier exploró, como en Rebeca, la in-fluencia fantasmal en una casa de una figura ausente. Es también un sutil estudio de lo que un hombre cree que es una mujer y del accidentado viaje que dan los prejuicios cuando se enfrentan a una realidad inesperada.

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martes, 10 de octubre de 2017

ENTREVISTA A ALFREDO DE BRAGANZA: Autor de "Ganga bruta. El imperio del crimen"

MIÉRCOLES, 11 DE OCTUBRE DE 2017
Ganga bruta

Me hace mucha ilusión decir que de nuevo nos visita en el blog el escritor Alfredo De Braganza  (entrevista), autor entre otros títulos de Matar a Dawood (reseña). Hoy viene a presentarnos su última novela Ganga bruta. El imperio del crimen:

¿Podrías hablarnos un poco sobre tu trayectoria como escritor? ¿Algún premio, reconocimiento?

Ganga bruta es mi sexta novela. Anteriormente he publicado de manera independiente en Amazon otras tres obras (de las cuales ´Niño, tigre y soldado´ ha sido ganadora Premio Eriginal Books 2017 a la excelencia literaria, en su género de acción y aventura) y dos novelas publicadas por editoriales tradicionales (pero únicamente hasta ahora en México), una en Ediciones B, y otra en Suma de Letras.



¿De qué trata Ganga Bruta. El imperio del crimen?


Trata sobre un agente de los servicios de inteligencia españoles que emprende un viaje de Lisboa a Barcelona junto con un gánster indio para asesinar a un terrorista islamista. Por un lado, para el español la misión significa redimirse de un atormentado pasado, y para el indio un billete para volver a la India.

¿En qué género se enmarca y a qué público va dirigido?


Ganga bruta es muy recomendable sobre todo para lectores de la novela policíaca y suspense, y del subgénero de espionaje. La trama principal y subtramas están muy ligadas a la sociedad española e india, y especialmente a los conflictos que acontecen internacionalmente, como el crimen organizado y el terrorismo islámico.

Pero ampliando horizontes del género, he intentado acercarme de forma periodística al tema del islamismo en España, concretamente en Barcelona, y al mundo criminal de Bombay. Sin embargo, el eje de la novela gira alrededor de los atentados del 11M y de sus posibles autores ideológicos.

¿Qué nos puedes contar sobre sus protagonistas?

Dentro de la novela hay personajes ficticios, pero hay dos que no lo son, con los que voy hilando los acontecimientos del pasado con el presente. Estos son, la actriz Monica Bedi y el gánster Abu Salem. Ambos huyeron de la India y estuvieron en busca y captura por la Interpol hasta que fueron detenidos en Lisboa y enviados a la cárcel. El protagonista español, agente de los servicios de inteligencia, lo fui creando durante mi investigación; perdió el amor de su vida en uno de los vagones el 11 de marzo de 2004, y desde entonces hasta la actualidad su vida ha estado dominada por el dolor, la violencia... decide andar por su cuenta, psicológicamente se vuelve vulnerable siendo manejado por su superior...

¿Tienes alguna web o blog desde donde tus potenciales lectores puedan informarse más sobre tus obras? ¿En qué redes sociales podemos encontrarte?

Sí, tengo mi página de autor en Amazon: amazon.com/author/alfredodebraganza , mi página web http://alfredodebraganza.com/ y mi cuenta en Twitter: @braganzabooks

¿Dónde podemos adquirir Ganga Bruta. El imperio del crimen? 
En Amazon: rxe.me/TL64V5

¿Qué te hizo escribir Ganga Bruta. El imperio del crimen? ¿De dónde vino la inspiración?

Quizás de Kim de Kipling. Esta novela puede ser sin duda alguna la que mejor retrata la sociedad india bajo el yugo colonial británico. Es, además, una novela picaresca y de espionaje, donde el protagonista acompaña a un lama tibetano en la búsqueda de un río sagrado, pero el viaje esconde una misión secreta, en realidad. Algo parecido ocurre en mi obra con mis dos personajes principales, pero en la actualidad. Una vez que tuve claro a mis personajes y la misión de viajar a Barcelona para cometer un crimen, comencé a dar una estructura circular a la novela, intercalando líneas temporales en el relato, y con el paso del tiempo todo fue surgiendo.
«Ganga bruta es una novela apasionante y actual, que exhibe la ambigüedad moral y la fatalidad derivadas de un sistema caracterizado por la injusticia y la corrupción.»
Alfredo De Braganza

¡Muchísimas gracias a Alfredo por esta breve pero genial entrevista y por su gran amabilidad! Ganga Bruta. El imperio del crimen un thriller lleno de acción y muy actual que enganchará a muchísimos lectores.







Título: Ganga bruta: El imperio del crimen
Autor: Alfredo De Braganza
Género: Thriller
Editorial: Autopublicado
Formato: Papel y Digital
Páginas: 438
Precio: 11,56 € (Papel) y 1,19 € (Digital)
ISBN: 978-1521798164

Argumento: Abu Salem, el gánster más despiadado de Bombay durante los años noventa del siglo XX, y su novia, la actriz de Bollywood Monica Bedi, acaban de ser detenidos en Lisboa.

Años después Manuel Arístegui, agente de los servicios de inteligencia españoles, contrata a Abu Salem para asesinar en Barcelona a alguien conocido como «el Turco», implicado en los atentados terroristas del 11 de marzo de 2004 en Madrid.

Aunque Arístegui es un experimentado y hábil agente, desde la sombra alguien pone en marcha un dispositivo para que no pueda salir con vida una vez cumplida su misión. Junto con Salem, viaja por carretera de Lisboa a Barcelona, donde se ven envueltos en situaciones de peligro y coacción, toda una red de intrigas que llevará al agente —personaje quijotesco que busca en el cumplimiento del deber la redención de una vida personal desgarrada— hasta el corazón mismo de la gran tragedia de los atentados terroristas del 11-M.

Paralelamente, la novela muestra el pasado de Abu Salem, desde sus humildes inicios en un pueblo del interior de la India a su acceso al mundo criminal de Bombay, donde conocerá a Monica Bedi. Al más puro estilo del llamado «Bombay Noir», el autor nos describe la experiencia de Salem en el crimen organizado, la extorsión a celebridades de Bollywood y, finalmente, su ruptura con la mafia, debida a conflictos tan ambiguos como dolorosos.

¿Cómo la actriz del momento en Bollywood, universitaria de Oxford y de familia de inmigrantes indios en Noruega, acabó en busca y captura por la Interpol?

¿Por qué se dieron a la fuga Abu Salem y Monica Bedi, como unos Bonnie y Clyde contemporáneos? ¿Cómo terminaron arrestados en Lisboa?

¿Qué intereses se ocultaban tras la contratación del gánster indio para cometer un crimen en Barcelona?

¿Quién pudo estar detrás de la barbarie del 11-M?

sábado, 7 de octubre de 2017

GODOS: Mucho más que una gran novela histórica. Deja huella

SÁBADO, 7 DE OCTUBRE 2017

Godos
"Hablaban una lengua endemoniada. Aparecían de madrugada, al galope, disparando flechas, una tras otra, con sus extraños arcos, pequeños y curvados, desde lo alto de sus monturas. 
Aullaban como lobos. Lo destruían todo, mataban a los hombres y se llevaban el ganado y las mujeres. La primera vez que el padre de Arnulf oyó hablar de ellos dijo que eran cuentos para niñas. Pero en la aldea no tardó en saberse que esos demonios eran reales. Y ahora huían. Todos los godos huían. Hacia el gran río. Hacia el imperio del que tan pronto llegaban comerciantes con baratijas, como hombres andrajosos hablando de un dios crucificado, como ejércitos que lo arrasaban todo a su paso."
Fragmento de Godos de Pedro Santamaría 
La novela histórica llama a mi puerta cada vez con mayor frecuencia y pugna por hacerse un hueco entre mis lecturas habituales. En los últimos tiempos, he tenido el placer de disfrutar de algunas obras memorables y siempre me han llegado de la mano de Ediciones Pàmies, que cuenta con un nutrido catálogo repleto de interesantísimos títulos de novela histórica. Uno de sus autores más afamados en el género y que más libros ha vendido en Pàmies, es el escritor cántabro Pedro Santamaría. Mucho y bueno había oído decir de éste autor, pero nunca antes había leído nada de él. La editorial me dio la oportunidad de disfrutar de su último libro publicado, Godos, del que hoy quiero hablaros.

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Godos es la historia de cuanto aconteció en el siglo IV d.C. cuando los hunos empujaron a los bárbaros godos a dejar sus tierras. En busca de una nueva tierra a la que llamar hogar, el emperador romano de oriente Flavio Julio Valente
ve en la crítica situación de sus enemigos, los godos, una gran oportunidad. Les ofrece repoblar varias regiones abandonadas por la despoblación e incipiente decadencia que está sufriendo el imperio romano de Oriente. Además, los jóvenes godos podrán nutrir sus mermadas tropas y ayudarle en sus aspiraciones por conquistar Asia. Sin embargo, la cosa no será tan sencilla. La acogida de este nuevo pueblo, alzará voces de protesta y rechazo entre los habitantes del imperio y los propios godos terminarán rebelándose contra el yugo romano. Un hecho histórico real, que supuso el inicio del fin del imperio romano. 

https://wraithdt.deviantart.com/
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Pedro Santamaría tiene un modo excepcional de contarnos tan épico episodio de nuestra historia antigua. Logra acercar a la historia a los más legos en estos hechos (como yo) con gran rigor y con un ritmo trepidante. El estilo narrativo del Santamaría es exquisito y no podía dejar de leerlo. No era raro verme por las esquinas aferrada a Godos y demorando otras actividad al no poder soltarlo. He aprendido un montón y me ha dejado con ganas de saber más sobre tan sangrientos tiempos (aunque, por desgracia ¿cuál no lo es?).

Al margen de todos los personajes históricos que realmente existieron y que pueblan el relato de Godos, tres son los principales: Arnulf, Pablo y Alexandra.

Arnulf es un joven godo que, junto a su hermana pequeña, tendrá que emigrar con el resto de su pueblo. Arnulf pasará de anhelar un nuevo hogar a blandir la espada, y seremos testigos de una radical evolución en él.

Pablo, oficial del ejército romano e ingeniero militar, ha sido enviado para  trasladar a los godos y facilitar su paso a través del imperio. Finalmente, el destino lo llevará a combatirlos.

Y luego estaría Alexandra, prometida de Pablo y devota cristiana constantinopolitana, que se pondrá del lado de la delicada situación de los godos y que también sufrirá las consecuencias de la posterior guerra.

Buena parte de la novela nos cuenta, con gran detalle, rigor y de un modo emocionante, la famosa Batalla de Adrianópolis, donde las fuerzas godas se enfrentaron al ejército romano, haciendo correr ríos de sangre y, también, de tinta, pasados tantos siglos.

https://wraithdt.deviantart.com/
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Godos, lejos de tratarse de una novela histórica más, toca un tema muy actual al retrotraernos al relevante episodio acaecido en el siglo IV d. C. Me refiero a los refugiados y a todo el revuelo social y político que esto ha causado. Santamaría nos recuerda que no es nada nuevo, ni insólito. De forma sutil, pero innegable, nos hace reflexionar y nos ayuda a empatizar mejor con tan terrible situación. Pros y contras siempre existirán, pero la humanidad debe prevalecer. Si unos pueblos no miraran a otro lado cuando otros son masacrados, no habría personas obligadas a abandonar cuanto conocen y huir para salvar la vida. 

Godos de Pedro Santamaría es una obra apasionante, adictiva y con la que se aprende un montón de nuestro pasado, con el aliciente de comprender mejor nuestro presente. Un gran autor que no puedo dejar de recomendaros a quienes aún no lo conozcan, y si lo conocéis os encantará ésta nueva obra. Godos es su última novela publicada, pero no la única, así que os animo a descubrir sus otros títulos pinchando en: libros de Pedro Santamaría

https://ethicallychallenged.deviantart.com/
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¡Mil gracias a Ediciones Pàmies por el ejemplar y por descubrirme a éste gran autor! ¡Me ha encantado!







Título: Godos
Autor: Pedro Santamaría
Género: Novela Histórica
Editorial: Ediciones Pàmies
Formato: Papel
Páginas: 416
Precio: 19,95 € (Papel)
ISBN: 9788416970278

Argumento: Año 376 d. C.

Un nuevo y extraño enemigo ha irrumpido desde las estepas y lo arrasa todo a su paso. Nadie sabe quiénes son, ni de dónde proceden. Es imposible encontrar información sobre ellos en los archivos imperiales; ningún historiador, ningún geógrafo los ha descrito antes. Son hábiles jinetes, menudos, de piernas arqueadas y extraños rasgos, implacables; son los hunos.

Decenas de miles de godos, incapaces de resistir el empuje imparable de esos demonios, se ven obligados a dejar sus hogares y las tierras de sus antepasados. Solo hay una salida: dirigirse a la frontera del Danubio y pedirle asilo a Valente, emperador romano de Oriente, quien acepta: necesita hombres para sus guerras y campesinos que puedan volver a producir cosechas para el Imperio en las fértiles llanuras que yacen abandonadas. A los godos se les prometen esas tierras, trabajo y comida en un lugar que consideran luminoso y próspero. Sin embargo, la codicia de los gobernantes romanos acabará por llevar a los godos al límite, y estos se alzarán contra el Imperio.

Arnulf, un joven godo; Alexandra, una muchacha constantinopolitana, y el propio emperador Valente cobran vida en este intenso relato sobre uno de los momentos clave de la historia y sobre la batalla que, para muchos historiadores, supuso el principio del fin del Imperio romano: la batalla de Adrianópolis.




martes, 3 de octubre de 2017

EL CASO DE BETTY KANE: ¡Una obra maestra del suspense!

MIÉRCOLES, 4 DE OCTUBRE DE 2017

El caso de Betty Kane
“Ella lo miró con gran sobriedad. 
- De veras lo cree, ¿no es así? – dijo, con la expresión de quien cree estar contemplando un fenómeno inexplicable.
- Así es – dijo él.
- Tiene usted fe en que finalmente triunfará el Bien.
- Sí.
- ¿Por qué?
- No lo sé. […] Ninguna otra actitud es válida.”
Fragmento de El caso de Betty Kane de Josephine Tye
Desde que tengo uso de razón he necesitado que hubiera una pizca, por pequeña que fuera, de misterio en mi vida. Mi existencia es bastante normal (lo cual agradezco), así que esa dosis requerida de misterio la he recibido gracias a los libros, pero no cualquier libro me sirve. Las novelas policíacas, sobre todo las de finales del XIX y principios del XX, logran copar esa necesidad vital.

En mi afán por descubrir nuevos autores, me topé con la editorial Hoja de Lata, cuyo nutrido catálogo ofrece grandes títulos de muy diversa índole. Una novela en concreto, captó por entero mi atención: El caso de Betty Kane de la escritora británica de los años cuarenta Josephine Tey.

No había oído hablar de esta autora ni leído nada suyo, pero las buenas críticas que en su día tuvo, que aún hoy cosecha, y la temática de su obra me convencieron para leer El caso de Betty Kane, que gracias a la editorial Hoja de Lata puedo hoy reseñar. ¡Mil gracias!

El caso de Betty Kane es la historia del pequeño pueblo de Milford y cómo el curso de sus vidas cambia por completo cuando la angelical Betty Kane irrumpe en su apacible cotidianidad. El abogado Robert Blair recibe una tarde, justo antes de marcharse a casa, una llamada de Marion Sharpe, una misteriosa mujer que vive con su anciana madre en un gran caserón a las afueras, alejadas del mundo tras los altos muros de su finca. La mujer le pide ayuda, la policía está en su casa y las acusa de haber secuestrado y vejado durante un mes a una tal Betty Kane. Ellas afirman ser inocentes, pero la historia de la joven parece muy sólida y asombra la cantidad de detalles que es capaz de dar de una casa que, a parte de las Sharpe, nadie ha pisado en mucho tiempo. Robert tendrá que alejarse de sus sencillas gestiones como abogado de pueblo y pensar como un criminalista y avezado detective. Pero, ¿quién dirá la verdad, las extrañas Sharpe o la inocente Betty?

Me ha entusiasmado el estilo narrativo de la autora. En especial, su gran capacidad para crear suspense y llenar de intriga al lector cuando los sucesos que acontecen no son especialmente emocionantes o claves, pero logra que cada escena, por normal que parezca, nos mantenga atrapados. Crea una gran atmósfera que nos envuelve y acabamos siendo un miembro más de la pequeña comunidad de Milford. Al principio nos siembra de dudas, luego nos plaga de interrogantes, y poco a poco, con sencillez y calma, nos desvela el gran misterio. Por el camino hacia la resolución del caso, vamos conociendo muy bien a cada personaje y rápidamente la familiaridad con ellos se instala en nosotros.

Robert Blair, protagonista indiscutible, es un abogado de cuarenta años que lleva toda la vida trabajando en el bufete de su familia. Lleva una vida apacible y es feliz, pero la monotonía comienza a hacer mella en él, lo cual le sorprende, ya que nunca antes había anhelado que su vida fuera más emocionante. El caso Kane pondrá patas arriba su idílica existencia y le proporcionará más emociones de las esperadas.

Marion Sharpe y su madre, son dos mujeres que no han tenido una vida fácil. Siempre han tenido que luchar para salir adelante. El fallecimiento de un pariente las convierte por sorpresa en propietarias de la finca conocida como La Hacienda, un tétrico caserón en el que viven al margen del resto. No se relacionan con nadie de Milford, lugar al que sólo acuden a por provisiones. En el pueblo las consideran unas forasteras que les inspiran muy poca simpatía.

El primo Nevil, futuro heredero del bufete, es un joven inmaduro que se dedica a sus poemas y que deja todas las responsabilidades del negocio a Robert. Es un hortera, pero es un joven muy alegre al que el caso Kane cambiará por completo.

La propia Betty, una chica de quince años a la que vamos conociendo a la par que Robert. Huérfana por culpa de la guerra, Betty lleva ya varios años siendo la respetable hija de una respetable familia. El infortunio parece haberle golpeado durante sus vacaciones con unos parientes. Su historia conmueve a todo el país y se convierte casi en símbolo de santidad para ellos.

Hay otros muchos personajes memorables que me dejo en el tintero, pero más emocionante será que los conozcáis por vosotros mismos.

Junto al suspense y la intriga que inundan el relato, el humor y la excentricidad de muchos de los implicados me ha cautivado y hecho que me riera con sus excelentes diálogos y el modo tan realista con el que es capaz la autora de plasmar la naturaleza humana.

El caso de Betty Kane es una novela policíaca atípica. Para empezar su protagonista no es para nada policía ni detective, son las circunstancias las que lo obligan a asumir dicho papel. A diferencia de otras obras del género, los personajes están muy perfilados y terminamos conociéndolos en profundidad, no son meros hombres de paja puestos con el propósito de rellenar. Como trasfondo de la trama, hay una clara crítica hacia los prejuicios y el odio de la masa, el papel muchas veces cínico, sensacionalista y dañino con el que la prensa aborda un asunto amparándose en la libertad de información y vulnerando la presunción de inocencia, y cómo los intereses de ciertas personalidades pueden influir negativamente en los procesos judiciales.

Sólo me queda decir que El caso de Betty Kane de Josephine Tye me ha encantado por lo bien escrito que está y lo emocionante de su trama, la riqueza de sus diálogos y sus entrañables personajes. Añadir, que la imagen de portada (de la artista Dee Nickerson) escogida para el libro en la edición española es preciosa y la encuadernación está muy bien. ¡Un libro altamente recomendable para cualquier lector que se precie!

Avisaros de que éste no es el único título de Josephine Tye que podéis encontrar. La editorial Hoja de Lata publicó también La señora Pim dispone otra de sus grandes novelas que tuvo una gran acogida. Desde aquí, ¡mil gracias a la editorial por el ejemplar del libro, por los marcapáginas y la preciosa postal con dedicatoria!







Título: El caso de Betty Kane
Autor: Josephine Tey
Género: Novela policíaca, Novela Negra
Editorial: Hoja de Lata
Formato: Papel
Páginas: 380
Precio: 22,90 € (Papel)
ISBN: 978-84-16537-21-1

Argumento: Robert Blair, abogado en un pequeño y apacible pueblo británico, da ya por terminada su tranquila jornada laboral en el despacho cuando suena el teléfono. Es Marion Sharpe, vecina de la localidad, una mujer de pocas palabras que vive con su madre en una decrépita hacienda a las afueras del pueblo. Las Sharpe acaban de ser acusadas de secuestrar a una recatada jovencita llamada Betty Kane. Las declaraciones de la chica, al principio bastante improbables, cobran fuerza con las minuciosas descripciones del desván de los horrores donde supuestamente la tuvieron retenida. Y Robert Blair, convertido a la fuerza en detective amateur, deberá desentrañar este paradójico caso, que ni tan siquiera el Inspector de Scotland Yard, Alan Grant, es capaz de comprender.


Tras la excelente acogida de La señorita Pym dispone (Hoja de Lata, 2015), ofrecemos ahora un nuevo misterio de esta originalísima dama del crimen escocesa, siempre dispuesta, con su afilada pluma, a contarnos la realidad desde una óptica nada convencional.

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