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domingo, 31 de diciembre de 2017

ASESINATO EN EL HONJIN Y OTROS RELATOS: ¡Un gran regalo para que los Reyes nos traigan desde Oriente!

DOMINGO, 31 DE DICIEMBRE DE 2017

Asesinato en el honjin y otros relatos
"A propósito; mientras leéis esto, mis inteligentes y avispados lectores, sin duda intentaréis adivinar qué va a ocurrir a continuación. Siendo así, debéis saber que es posible tocar el koto con tres dedos. Solo son necesarios el pulgar, el índice y el corazón."
Fragmento de Asesinato en el honjin y otros relatos de Seishi Yokomizo
No puedo ocultar lo mucho que me gustan las novelas policíacas, sobre todo, aquellas de finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, la que hoy os traigo es una novela policíaca, sí, pero muy diferente y fue eso precisamente lo que me hizo interesarme tanto por ella. He leído a muchos autores británicos (que llevan décadas dominando el género), a algunos australianos y a varios americanos, pero a ningún japonés. Seishi Yokomizo fue un gran lector de novelas policíacas occidentales y orientales, que un día se atrevió a dar el gran salto y escribir sus propias novelas de misterio y detectives. Fue tal su demostración de talento, que se convirtió, junto a otros escritores japoneses del género, en uno de los mejores y más valorado entre sus lectores, siendo su opera prima Gokumon-to. La Isla de las Puertas del Infierno.

La editorial española Quaterni, especializada en literatura japonesa y oriental, publicó hace poco en una preciosa y muy cuidada edición, Asesinato en el honjin y otros relatos de Seishi Yokomizo. La novela escrita en los setenta, se ambienta en los años treinta y cuarenta y aúna tres relatos con el detective Kosuke Kindaichi como protagonista: Asesinato en el honjin o El asesinato del koto encantado, El caso del gato negro y Por qué rechinó la polea del pozo.

En Asesinato en el honjin o El asesinato del koto encantado una pareja de recién casados es hallada brutalmente asesinada en el interior del honjin de la familia del novio (antigua casa de samuráis reconvertida en casa de invitados) a manos de un misterioso asesino con tres dedos y una cicatriz que le desfigura la cara. Lo más misterioso es que nadie sabe quién es ni como logró entrar en el honjin y perpetrar tan atroz crimen sin dejar una sola huella sobre la gruesa capa de nieve que lo cubría todo. ¿Se trata de un ser sobrenatural? ¿Quién tocó el koto (un tipo de arpa japonesa) mientras el asesinato tenía lugar? ¿Acaso la familia del novio está maldita como todos dicen?

En El caso del gato negro un monje descubre el cadáver de una mujer desconocida y con el rostro desfigurado, junto a un gato negro casi decapitado, en el terreno de atrás de un bar. El establecimiento pertenece a un matrimonio que acaba de traspasarlo y cuyo paradero es desconocido. ¿Quién será la joven asesinada? ¿Podría ser al antigua propietaria? ¿Y quién pudo cometer el horrible crimen?

En Por qué rechinó la polea del pozo dos medios hermanos, casi idénticos, provenientes de familias muy dispares, una rica y otra pobre, son llamados a filas en la Segunda Guerra Mundial. Meses después sólo uno de ellos regresa, pero la única característica que los distinguía se ha esfumado con la guerra y ahora nadie sabe si el joven es quien afirma ser o si es un impostor que trata de ocupar el lugar de su medio hermano más privilegiado. Su extraño comportamiento y los misteriosos sucesos que perturbarán a la familia del joven, les harán desconfiar aún más de él y de sus intenciones. 

Como decía antes, ambos relatos tienen a Kosuke Kindaichi como protagonista común. Pero, ¿quién es Kosuke Kindaichi? Kosuke es un joven exdrogadicto muy inteligente que, tras resolver varios crímenes muy peliagudos, se ha ganado la fama de detective infalible. Kosuke va siempre muy mal vestido, con el pelo revuelto y cuando se acerca a la verdad se pone muy nervioso y tartamudea de la emoción. A pesar de su peculiar forma de ser, es un joven muy agradable, inteligente y hasta gracioso, que se gana la simpatía de la policía y de todo aquel que lo conoce, bueno, siempre que no sea un sospechoso. 

Su forma de resolver los casos, yo la describiría como relámpago. Cuando Kosuke hace su aparición en el relato sabes que muy pronto el caso quedará resuelto. Sus dotes detectivescas se basan en su gran inteligencia y capacidad de deducción, aunque cuanto más cerca se haya de resolver un crimen más reservado y misterioso se vuelve con quienes investiga. 

El autor, Yokomizo, tiene un estilo narrativo de muy fácil lectura y logra mantenerte intrigado en todo momento. Juega a darte un caso que en principio parece fácil y de rápida resolución, pero en realidad te hace creer una cosa para luego desvelarte una trama mucho más compleja e inesperada. Muy al estilo de las novelas policíacas occidentales más clásicas, el autor nos describe el crimen y a cada personaje de interés, cuál es su vida, su estatus y su relación con la víctima o víctimas. Acompañado de un detallado croquis de la escena del crimen y una lista de personajes, te da todas las pistas iniciales con las que cuenta la policía y te reta a resolver el crimen antes de que su detective privado Kosuke entre en escena. Yo he perdido todas las veces.



Otra particularidad de este autor, es que juega a meterse en los relatos. Es un personaje más, el narrador que nos cuenta la historia como si se trataran de ellos verídicos de los que ha sabido por terceros y cómo sus relatos y novelas han hecho célebre a Kosuke y le ha llevado a conocerse en persona y a hacerse amigos. Kosuke termina escribiéndole al propio autor para que sepa de sus casos y proporcionándole la información que necesita para escribir su próxima historia. Ese ha sido un toque muy original que me ha gustado, que cree la ilusión al lector de que todo cuanto lee es cierto y que Kosuke es un hombre de carne y hueso. 

Además, Yokomizo nos explica un poco el modus operandi de las novelas de misterio y nos expone que la mayoría se basan en tres corrientes narrativas que se perpetúan y desarrollan con ligeras modificaciones: el asesinato en una habitación cerrada por dentro, la víctima de imposible identificación donde la víctima podría ser el propio asesino y el caso del impostor. Una cosa me ha quedado clara al leer a Yokomizo, que se convirtió en un gran experto en novelas policíacas y que leyó a muchísimos autores que desconozco y cuyos nombres menciona. No he parado de anotar nombres en una libretita para futuras lecturas. 

Un aliciente para leer las novelas del señor Yokomizo, es que se aprende un montón de la cultura japonesa y de su historia, en especial, en los terribles tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Éste fue un período muy oscuro, dadas las muertes y las dos bombas atómicas que tuvieron el macabro honor de recibir por parte de los aliados.

Asesinato en el honjin y otros relatos de Seishi Yokomizo ha sido una lectura deliciosa, muy entretenida y hasta divertida por su peculiar personaje Kosuke Kindaichi, una leyenda para los japoneses como sería para nosotros Sherlock Holmes. Me he quedado con muchas ganas de leer más cosas del señor Yokomizo, así que os recomiendo encarecidamente no perderos éste título y su gran obra Gokumon-to. La Isla de las Puertas del Infierno, que fue votada por los japoneses como una de las mejores novelas de misterio de todos los tiempos. Un regalo original y diferente que pedir y regalar por Reyes a un ávido lector. Desde aquí, ¡mil gracias a la editorial Quaterni por el ejemplar!

Con la reseña de Asesinato en el honjin y otros relatos de Seishi Yokomizo despido el año 2017 y doy la bienvenida al 2018. ¡Feliz Año Nuevo a tod@s!








Título: ASESINATO EN EL HONJIN y otros relatos
Autor: Seishi Yokomizo
Género: Novela de intriga. Misterio. Policíaca
Editorial: Quaterni
Formato: Papel
Páginas: 320
Precio: 19,90 € (Papel)
ISBN: 9788494616075

Argumento: Una pareja de recién casados se retira en su noche de bodas a la casa de invitados de la mansión Ichiyanagi, un honjin o posada para viajeros de clase alta. En la oscuridad de la noche, unos gritos horribles rompen el silencio y los novios aparecen asesinados.
La casa está rodeada de un manto de nieve intacta, por lo que el asesinato parece imposible: ¿se trata del crimen perfecto o de un misterio sobrenatural? A su llegada a la mansión, el detective Kosuke Kindaichi encuentra únicamente dos pistas: el koto de la familia y un biombo dorado con la huella ensangrentada de una mano con solo tres dedos.

Este intrincado caso supone el debut en la  ficción de Kosuke Kindaichi, el detective favorito de los japoneses. En El asesinato del koto encantado¿Por qué rechinó la polea en el pozo? y El caso del gato negro, este excéntrico investigador se enfrentará a tres complejos asesinatos en los que demostrará todo su instinto y sagacidad. Este libro junto a Gokumon-Tō. La isla de las puertas del infierno(también en esta colección) han sido elegidos por los lectores nipones entre las diez mejores novelas de misterio de todos los tiempos.




miércoles, 27 de diciembre de 2017

HIJA ÚNICA: ¡Un libro ilustrado único y genial para Reyes!

MIÉRCOLES, 27 DE DICIEMBRE DE 2017


Hija Única
"La historia que narra este libro pertenece al género fantástico, no obstante, refleja sentimientos muy reales. Refleja los sentimiento de aislamiento y soledad que experimenté en China [...] a consecuencia de la política del hijo único. [...]  
Fuimos una generación de niños muy solitaria."
Fragmento de la Nota del Autor de Hija Única
Descubrí a principios de otoño una editorial infantil con una gran cantidad de títulos, todos estupendos, pero lo que más llamó mi atención fue que la mayoría de la autores que publicaban eran orientales. Hubo un libro en especial, de su variado catálogo, que nada más verlo deseé de inmediato poder traéroslo al blog. Os hablo de Hija Única de la ilustradora china Goujing, publicado por la editorial Pastel de Luna.

Hija Única es la historia de una niñita de apenas seis años que se queda todo el día sola en casa porque sus padres no pueden quedarse con ella, ya que trabajan desde el alba hasta la noche. La pequeña trata de distraerse como puede: jugando con sus muñecos, viendo la tele y disfrazándose. Pero una mañana no aguanta más, y el aburrimiento y la añoranza le vencen. Decide irse sola a casa de su abuela, cosa que ya ha hecho otras veces, aunque siempre acompañada. La pequeña coge un poco de dinero y toma el autobús. Tras un rato de viaje, la pobre se queda dormida y se le pasa parada donde debía bajarse. Al despertarse se asusta mucho y se baja allí mismo, sin saber ni donde está. La nieve ha caído sin tregua cubriéndolo todo con su blanco manto y frente a ella, como única referencia, sólo ve la linde de un bosque. La niña sucumbe al miedo al verse perdida, pero su desesperación dura poco. Un ciervo mágico y sobrenatural se la lleva consigo y juntos pasarán una de las noches más inolvidables y sobrenaturales de su corta vida.

Hija Única es un cuento precioso que camina entre dos aguas, entre la novela gráfica y el libro-álbum, ya que la historia se nos narra a través de las bellas ilustraciones de Goujing. La autora se ahorra todas las palabras, y es que no le hacen falta, ya que logra atraparte desde la primera escena y, a partir de ahí, te contagia con la magia que desprende cada momento vivido por la pequeña. 

Goujing, la autora del libro, nació en plena época de la Ley del Hijo Único en China (como ya sabréis, la elevada tasa de población preocupaba a sus dirigentes y se prohibió en los ochenta que los chinos pudieran tener más de un hijo). Goujing, cuando tenía seis años, se perdió igual que su protagonista. Su padre la dejó en la parada del autobús antes de irse a trabajar para que pasara el día con su abuela. Goujing se durmió y no se bajó cuando le tocaba, y asustada abandonó el autobús. A diferencia de la pequeña de Hija Única, ningún ciervo mágico vino en su ayuda. Fue gracias a que se le ocurrió seguir los cables del tendido eléctrico, que Goujing llegó a casa de su abuela horas más tarde. La experiencia marcó mucho a la autora y ya de adulta reflexionó en lo solitaria que había sido su infancia y en los peligros que la acechaban al verse privada de la compañía de sus padres, que muchas veces tenían que irse muy temprano y resultaba que su abuela no podía acudir para quedarse con ella.


Como un espíritu protector, el ciervo protegerá a la pequeña y la conducirá a otra realidad, una dimensión de fantasía donde rozará las estrellas con su manita o será expulsada por el espiráculo de una ballena de las nubes. Una aventura única que no sabemos si la pequeña recordará cuando crezca, pero a quien jamás olvidará será al ciervo, su protector del bosque.

Ahondando en aspectos más superficiales, se trata de un libro de gran formato en tapa dura, con fantásticas ilustraciones de lápiz o carboncillo que inundan y plagan cada una de sus páginas. ¡Una maravilla visual!

Hija Única de Goujing (al estilo de Emigrantes (reseña) de Shaun Tan) es una obra carente de palabras, pero repleta de emociones contenidas en bellas ilustraciones, que nos trasmiten en cada trazo las sentimientos de tristeza, miedo y alegría que su protagonista experimenta y que nos recuerda lo tierna que es la infancia y lo terrorífico que puede ser el mundo de los adultos para un niño que está solo. Hija Única es pura magia, un libro que atrapa tu retina y que ya nunca abandona los reductos de tu memoria ni de tu corazón. Un cuento de "miraleer" precioso, ideal como regalo de Reyes para niños y adultos. Por favor, no os lo perdáis. ¡Mil gracias a la editorial Pastel de Luna por el ejemplar, que guardo como oro en paño entre mis joyas literarias preferidas!








Título: Hija Única
Autor: Guojing
Género: Literatura infantil
Colección: Lejano Oriente
Editorial: Pastel de Luna
Formato: Papel
Páginas: 108
Precio: 19,85 € (Papel)
ISBN: 978-84-16427-09-3

Argumento: Aburrida y sola en casa, una niña pequeña decide ir a visitar a su abuela. Por desgracia, se queda dormida en el autobús y se pasa la parada, perdiéndose en el bosque.

Afortunadamente, nuestra tierna protagonista es rescatada por un misterioso ciervo que le transporta a un extraño y onírico mundo. Al contrario que Alicia, que desciende por la madriguera, ella ascenderá a este maravilloso país atravesando las nubes. Pero su familia queda muy lejos… ¿Podrá volver a su hogar?

Una obra bellísimamente ilustrada, a medio camino entre libro-álbum y novela gráfica que va directa a convertirse en un clásico.




sábado, 23 de diciembre de 2017

EL CASCANUECES: ¡Un álbum musical ideal como regalo de Reyes y Navidad!

SÁBADO, 23 DE DICIEMBRE DE 2017

El cascanueces
"Un invitado espera en la entrada.  
«¡Tío Drosselmeyer!», sonríe Clara.  
Su padrino a traído regalos para los niños. Clara retira el precioso envoltorio y ve cuatro muñecas tan perfectas que parecen vivas. Las pone en el suelo ¡y las muñecas empiezan a bailar!  
Pero el tío Drosselmeyer aún tiene otro regalo..." 
Fragmento de El cascanueces por Katy Flint
Mañana por la noche, en la madrugada ya del lunes, millones de niños en todo el globo vivirán una experiencia mágica. La mayoría se levantarán a hurtadillas o se lanzarán en tropel antes de que despunte el alba. Sacarán de la cama a toda la familia y, en un abrir y cerrar de ojos, habrán abierto, sin miramientos, los regalos que cierto señor mayor, de barba blanca y abrigo rojo, les habrá dejado bajo el árbol. No sé cuántos se encontrarán un libro, ni cuántos llorarán por encontrárselo, pero se hubiese sido pequeña me habría encantado toparme con el que os presento.

Editorial Bruño ha publicado un precioso libro para que los más pequeños de la casa comiencen a experimentar el espíritu navideño, a soñar y de paso a darles a conocer la música clásica y el ballet. Porque no hay nada más clásico de la Navidad que El cascanueces de Tchaikovski.

Siempre he adorado la música clásica, y ciertas piezas de El Cascanueces han acompañado parte de mi infancia, así que cuando descubrí éste fantástico libro supe que debía hablaros de él.


El cascanueces es la historia de Clara, una niña que junto al resto de su familia y amigos está celebrando la Nochebuena en su casa. Aguarda con impaciencia la visita de su tío Drosselmeyer, que es fabricante de juguetes. Cuando su tío llega por fin, le hace un regalo inusual y que maravilla a Clara: un cascanueces de madera en forma de soldadito. Pero la pobre Clara es testigo de cómo el bruto de su hermano Fritz lo rompe. Su tío promete a Clara que lo arreglará, pero inquieta, mientras todos duermen, la niña baja junto al árbol de Navidad para hacer compañía al cascanueces. El reloj dará las doce y todos los juguetes, los ratoncillos bajos las escaleras y el propio cascanueces, cobrarán vida. A partir de ese momento, Clara vivirá una noche mágica en la que recorrerá junto a su cascanueces parajes invernales en trineo, acudirá a un gran baile, danzará junto a las bailarinas de mazapán o contemplará absorta bailar al Hada del Azúcar. Cuando regrese a casa el día de Navidad, ¿habrá sido todo un sueño?

Esta adaptación realizada de El cascanueces, da como resultado un cuento precioso y muy accesible para los niños. Les sirve para conocer una historia que cualquier niño querría vivir y es un modo muy especial de descubrir el mundo del ballet y la música clásica. Además, cuenta con un añadido que lo vuelve más mágico si cabe, ya que se trata de un libro interactivo. Al final del mismo, hay una serie de botones que se corresponden con un pasaje distinto del cuento. Al pulsar cada botón, se escuchan breves fragmentos de algunas de las piezas más conocidas del ballet de Tchaikovski. Es un plus fantástico que vuelve más mágica la experiencia para niños y adultos.

Maravillosas son también las hermosas ilustraciones de Jessica Courtney-Tickle, que nos sumergen de lleno en el mundo ideado por el compositor ruso. Aunque por foto no se puede apreciar, la portada del libro viene adornada con bonitos detalles en dorado que incrementan su atractivo visual. Es una delicia para los sentidos: alimenta la imaginación, enciende la chispa de la navidad, ilusiona con sus evocadoras ilustraciones y las bellas melodías encandilan a los jóvenes oídos.

Os dejo como muestra el precioso vídeo que subió la ilustradora del libro para haceros una mejor idea de cómo es:



El cascanueces para niños, con texto de Katy Flint, es un modo muy bello de iniciar a los más pequeños en la navidad, en la magia de la espera, los dulces y para introducirlos en la música, un bien cultural que junto a la literatura constituyen otra dimensión del mundo que ningún niño (ni adulto) debería perderse. Es un regalo ideal para Navidad y para Reyes precioso. Espero que éste y otros muchos libros os esperen bajo el árbol. Desde aquí, ¡mil gracias a la Editorial Bruño por el ejemplar!








Título: El cascanueces
Autor: Jessica Courtney-Tickle (Ilustradora), Roberto Vivero Rodríguez (Traductora), Katy Flint (Autora)
Género: Literatura infantil
Editorial: Editorial Bruño (Anaya)
Formato: Papel
Páginas: 24
Precio: 19,90 € (Papel)
ISBN: 978-84-696-2139-4

Argumento: Sigue a Clara en su mágica aventura a través de este ballet clásico. Contempla la batalla del cascanueces contra el rey de los ratones, conoce al Hada de Azúcar y viaja al Reino de los Dulces, donde te esperan grandes maravillas y emociones.

Pulsa la nota en cada página para que la historia cobre vida con la música de El cascanueces de Chaikovski, ¡y luego vuelve a escuchar cada tema al final del álbum!


martes, 19 de diciembre de 2017

DAMAS OSCURAS: Un regalo perfecto para Navidad y para leer al amor de la lumbre.

MARTES, 19 DE DICIEMBRE DE 2017


Damas Oscuras
"Así, las escritoras convierten a los fantasmas en mecanismo de empoderamiento, restableciendo la justicia que tanto se hizo esperar. En la época victoriana, las damas oscuras fueron, sin ninguna duda, las reinas del Más Allá." 
Fragmento de la Introducción de Damas Oscuras 
"En cuanto la voz dejó de oírse, una forma se materializó ante sus asombrados ojos. [...] Su tez estaba lívida, la lengua le asomaba entre los dientes y los ojos, vidriosos y enrojecidos, sobresalían aterradoramente de las cuencas." 
Fragmento del relato Napoléon y el espectro de Charlotte Brontë en Damas Oscuras
Os hago una invitación que no podréis rechazar. Sentaos en vuestro sillón preferido (o lado del sofá que más os guste), tomad vuestra manta predilecta, taparos bien con ella, quizá acompañadlo todo con un café caliente, y al abrigo de una buena chimenea encendida (radiador o brasero, si como yo vivís más modestamente) poneros a leer la increíble edición de cuentos de terror que la editorial Impedimenta ha recopilado para que pasemos bien entretenidos estas fría tardes y noches invernales.
Damas Oscuras. Cuentos de fantasmas de escritoras victorianas es un maravilloso compendio de veintiún relatos desconocidos, de las mejores escritoras británicas habidas y por haber. Con el terror como detonante común, estas maestras de la pluma nos deleitan con relatos geniales que me han atrapado del primero al último. Aunque con estilos muy distintos, logran encender la inquietud en el corazón del lector y se disfrutan mucho más junto a la mortecina luz de una lámpara, al anochecer y en completa soledad. Quién es luego el valiente que se levanta a por un vaso de agua o para acudir al cuarto de baño.

Las autoras seleccionas para ayudarnos a darle la bienvenida al invierno y a la coloridas navidades al más puro estilo gótico son: Charlotte Brontë, Elizabeth Gaskell, Dinah Mulock (Mrs. Craiks), Catherine Crowe, Mary Elizabeth Braddon, Rosa Mulholland, Rhoda Broughton, Amelia B. Edwards, Rhoda Broughton, Mrs. Henry Wood, Vernon Lee, Charlotte Riddell, Margaret Oliphant, Lanoe Falconer, Louisa Baldwin, Violet Hunt, Mary Cholmondeley, Ella D´Arcy, Gertrude Atherton, Willa Cather y Mary E. Wilkins (Freeman).

El relato de la señorita Brontë me asombró mucho. Aunque sencillo y muy breve, es completamente disparatado y terrorífico. Su detallada descripción de tan grotesco fantasma y el descarnado estilo empleado por ésta escritora me hizo sorprenderme de que se tratase de la misma autora de Jane Eyre o Shirley. Descubrir esta faceta oculta para mí de Brontë, me fascinó. Debo confesar por otra parte, que la práctica totalidad de las escritoras victorianas de Damas Oscuras me son desconocidas, lo cual me ha ayudado a querer saber más de sus obras escritas, ya que me he enamorado de la prosa de muchas de ellas.

Es curioso que estas damas, hace ya dos siglos, fueran capaces de imaginar historias tan espeluznantes y macabras, muchas de ellas no exentas del toque de humor británico que impregna gran parte de su literatura. Así, casi de forma desapercibida, en sus oscuros relatos éstas escritoras desafían la sociedad patriarcal que les tocó vivir (quizá no muy diferente a la de ahora) mostrando a los hombres como seres vulnerables, irracionales en sus actos, susceptibles de sentir verdadero pavor y de exteriorizarlo de modo poco "varonil". Cierto feminismo, aunque bien oculto, reluce en la intencionalidad dada a las situaciones imaginadas para sus personajes.

Siempre ocurre que unos relatos gustan más que otros, pero me ha parecido una selección soberbia y una gran lectura. Como decía antes, se nota la gran calidad narrativa de estas escritoras que con su cuidada prosa nos hacen recorrer caserones abandonados, compartir carruaje con siniestros personajes, ser testigos de apariciones, acudir a bailes de muertos, discurrir por senderos encantados o destapar los más turbios secretos familiares.

Damas Oscuras es una delicia que Impedimenta nos presenta en una edición exquisita: tapa dura en beige, con una original y espeluznante sobrecubierta con esas jóvenes de uniforme de ultratumba, un punto de lectura en rojo sangre, y un divertido obsequio en forma de breve folleto donde se nos dan las instrucciones para crear nuestra propia "Criaturita Fantasmal". Consiste en un desplegable con dos tipos de "Muñeca Maléfica Fatal" recortables con la piernas móviles gracias a un poco de cordel de nuestra cosecha. Os muestro aquí las instrucciones porque no tienen pérdida:


Damas Oscuras. Cuentos de fantasmas de escritoras victorianas ha sido para mí una de mis lecturas favoritas de este año que despedimos. Son relatos extraordinarios, de terror (como a mí me gustan), muy entretenidos y adictivos que nos invitan como lectores a celebrar el invierno de un modo original y sanamente oscuro. Además, su cuidada edición también alimenta nuestros sentidos. Un gran acierto por parte de Impedimenta sacar este título e ideal como regalo para estas fecha navideñas. Cualquier lector, amante o no de la era victoriana, disfrutará muchísimo con estos cuentos fantasmales. ¡Mil gracias a la editorial Impedimenta por el ejemplar!







Título: Damas oscuras. Cuentos de fantasmas de escritoras victorianas eminentes.
Autor: VV.AA.
Género: Cuentos, Relatos
Editorial: Impedimenta
Formato: Papel
Páginas: 528
Precio: 27  € (Papel)
ISBN: 978-84-17115-30-2

Argumento: ¿Qué hace que las historias victorianas de fantasmas sean tan perfectas para leer al calor de una chimenea en una noche oscura? Historias de mansiones abandonadas, de viajes en coches de caballos por páramos desolados, de castillos en acantilados, de bellas mujeres sepulcrales, de oscuras historias familiares en las que los antepasados no acaban de irse del todo… Un género en el que algunas eminentes damas novelistas, especialistas en lo escalofriante, marcaron tendencia.

Las veintiuna historias incluidas en este volumen abarcan el reinado de la reina Victoria y cuentan con aportaciones de autoras clásicas como Charlotte Brontë, Elizabeth Gaskell, Margaret Oliphant o Willa Cather, junto con otras no tan conocidas pero no por ello menos especialistas en lo tenebroso y lo sobrenatural. Ambientados en las montañas de Irlanda, en una villa mediterránea o en una tétrica mansión de Londres, estos relatos evidencian la fascinación victoriana por la muerte y por lo que había más allá, con atmósferas sugerentes, ingenio y mucho, mucho humor.




sábado, 16 de diciembre de 2017

ASESINATO EN CHARLTON CRESCENT: Extraordinaria novela de la misteriosa dama del crimen

SÁBADO, 16 DE DICIEMBRE DE 2017

Asesinato en Charlton Crescent 
"El que hablaba era el inspector Furnival de Scotland Yard [...]. Distaba mucho de parecerse lo más mínimo al detective de ficción común, pues era un nombre pequeño y que parecía estar siempre alerta. Su rostro afilado de aspecto inquisitivo le había granjeado el sobrenombre de «El hurón» [...]. Había muchos malhechores qu habían aprendido a temer a los ojos grises de los hurones más que a nada en el mundo."
Fragmento de Asesinato en Charlton Crescente de Annie Haynes
Os propongo una vez más zambulliros en una trama de intrigas y asesinatos para sacar así del olvido a la gran Annie Haynes que los bibliófilos y amantes de la novela policíaca españoles han rebautizado como «la misteriosa dama del crimen». Muy poco se sabe de Annie Haynes, que rivalizó en popularidad y estilo con la propia Agatha Christie, pero el tiempo no trató bien a la señorita Haynes y acabó relegada al más absoluto olvido, ni siquiera una sola fotografía suya sobrevivió al cambio de siglo. En nuestro país es una absoluta desconocida, o lo era hasta hace poco, pues gracias al genial trabajo que realiza dÉpoca Editorial quizás haya dejado de serlo.


Su primera obra traducida al español es Asesinato en Charlton Crescent, que nos cuenta la historia de la viuda y adinerada anciana Lady Anne. La reumática mujer teme por su vida, cree que uno de sus familiares más cercanos pretende matarla. Llevada por sus terribles sospechas, contrata los servicios del detective privado Bruce Cardyn quien se infiltra en el hogar como su secretario. Pero poco podrá hacer Cardyn para evitar que finalmente el crimen tenga lugar, siendo el momento en que el inspector de Scotland Yard Furnival tome el relevo de la investigación, ahora de asesinato. Sin embargo, el propio crimen tiene un cariz estrambótico y fantasioso y a cinco sospechoso con muchos secretos y pocas ganas de colaborar. Furnival solo contará con su ingenio y la buena fortuna para resolver tan intrincado crimen.

El estilo narrativo de Annie Haynes es una maravilla. Con gran sencillez, logra atraparte en una trama, en apariencia sencilla, de la que poco a poco vamos descubriendo más capas, y que jugará al despite con los lectores hasta el final. No se trata de un crimen complejo, pero los cinco involucrados tendrán todos muy buenos motivos para asesinar a la rica Lady Anne y, como ocurre con otros autores del género, nos vemos constantemente retados a asumir el papel de detectives y unir las piezas. Cuantos más libros como éstos leo, más me doy cuenta del hambre que pasaría si tuviera que ganarme la vida como investigadora. Algunos hechos podían ser previsibles, pero muchos otros se me escapaban por completo.

Los cinco sospechosos, dado que eran los únicos con oportunidad y motivos para matar a la dama, son: el mayordomo Soames, sus sobrinas Dorothy y Maureen, su sobrino y heredero John Daventry, la nieta de su marido fallecido Margaret Balmaine, y el propio Bruce Cardyn, detective privado contratado para evitar tan infeliz desenlace.

Como es obvio, todos negaran sus participación en el crimen, pero otro delito cometido en la casa poco antes del asesinato, el robo de unas perlas, desencadenará una serie de hechos del todo imprevisibles y que complicarán más el caso para el inspector Furnival.

Furnival es un hombre sagaz, con ojillos de hurón, que tendrá que echar mano de todos los medios y artimañas a su alcance para desenmarcarar al culpable o culpables.

Es una lectura muy rápida, el estilo ágil y cuidado de la autora, así como su maestría literaria me engancharon muchísimo y me hizo volar entre sus páginas. Incrementa tan grata experiencia lectora, el fantástico trabajo de edición llevado a cabo por la editorial. Asesinato en Charlton Crescent cuenta con las ilustraciones originales que para su publicación realizaron los artistas Harrison Fisher y F. Underwood, unas obras increíbles con todo lujo de detalles. Además, todos los libros editados por dÉpoca, y éste no iba a ser menos, disponen, como complementos a la misma, de una miniatura de la portada y un marcapáginas preciosos. 

Otro detalle que me encanta de estos libros y del que siempre os hablo en mis reseñas, son los extraordinarios prólogos realizados por verdaderos expertos y amantes del género. En esta ocasión e igual que en el título Uno de mis hijos (reseña) de Anna Katharine Green, el prólogo corre a cuenta de Juan Mari Barasorda que nos desvela destalles interesantísimos de la propia Annie Haynes y de su obra. Otra maravilla también es lo mucho que cuidan que el lector no se pierda y comprenda todo cuanto se comenta a lo largo de la narración con las fantásticas notas a pie de página con las que aprendo un montón. Gracias a ellas, logro contextualizar lo que leo y saber más de la época y sus costumbres. 


Asesinato en Charlton Crescent ha sido una lectura deliciosa y adictiva que me ha encantado de principio a fin. Estoy muy agradecida a editoriales como dÉpoca por traernos estas maravillas inéditas en nuestro país en un formato tan exquisito. Os animo a no perderos éste ni ninguno de sus títulos y espero que más de uno caiga esta navidades bajo al árbol de más de un afortunado o afortunada. Además, ya podéis saber mi opinión sobre estas otras novelas de ésta editorial: El misterio de Gramercy Park (reseña) y  Uno de mis hijos (reseña) de Anna Katharine Green, y El misterio del carruaje (reseña) de Fergus Hume.

Título: Asesinato en Charlton Crescent
Autor: Annie Haynes
Género: Novela policíaca
Editorial: dÉpoca Editorial
Formato: Papel
Páginas: 270
Precio: 18,90 € (Papel)
ISBN: 978-84-946875-2-5

Argumento: Lady Anne Daventry sospecha que alguien de su círculo más cercano quiere asesinarla y, aunque a Bruce Cardyn, un detective privado que se hace pasar por su nuevo secretario, sus peores presagios se ven cumplidos, lo que obliga a intervenir a Scotland Yard en la persona del inspector Furnival. Secretos y codicias salpican al elenco de familiares y servidumbre, pues todos los presentes en la mansión han tenido la oportunidad de cometer el crimen.

Todos son sospechosos, y el inspector Furnival deberá hacer uso de su pericia para resolver el crimen. Nos encontramos en un escenario cerrado con un grupo limitado de sospechosos, un planteamiento que puede recordar a obras posteriores como Diez Negritos (1939) o Cartas sobre la mesa (1936), dos de las inolvidables novelas de Agatha Christie.

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