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sábado, 28 de abril de 2018

LOS MEJORES CASOS DE MAX CARRADOS: ¡El detective que rivalizó con Sherlock Holmes!

SÁBADO, 28 DE ABRIL DEL 2018

Los mejores casos de Max Carrados
“El señor Carlyle se tambaleó y buscó con la mano una silla en la que apoyarse, y en la que acabó derrumbándose, anonadado y pálido. Era incapaz de apartar la mirada ni un solo instante del rostro amable y cordial de Carrados, un espectáculo de lo más corriente, por otra parte, mientras el recuerdo petrificado de su maliciosa diversión aún se dejaba entrever en los rasgos de su cara.” 
Fragmento de Los mejores casos de Max Carrados de Ernest Bramah

Gracias a Ediciones Siruela un nuevo detective, y el escritor que le dio vida allá a principios del siglo XX, resucitan y resurgen de entre las tinieblas del olvido y nos brindan a los lectores españoles la oportunidad de deleitarnos con los casos del que fue considerado, tras Moriarty, el mayor rival literario de Sherlock Holmes.


Hoy me refiero al título hace poco publicado por Ediciones Siruela del escritor Ernest Bramah: Los mejores casos de Max Carrados. En dicho título, se recogen doce de los más eminentes casos de este inteligente y peculiar detective, cuya ironía e intelecto se ganó el corazón de los lectores británicos y que hoy pugna por hacerse con el nuestro.

Max Carrados es un hombre al que la vida le sonrío en fortuna y posición, pero que le dejó el macabro regalo de dejarlo ciego. Su ceguera, fruto de un accidente, no merma en absoluto su estado de ánimo ni sus capacidades. Por pura casualidad, se reencontrará con un antiguo compañero de escuela, el señor Carlyle, quien lleva una agencia de “detectives” junto a un exmiembro de Scotland Yard. Carrados se convertirá pronto en su asesor más valioso y en un gran activo para el negocio, quien se enfrentará a casos muy diversos y de no fácil resolución. Es tal el intelecto de Carrados, que su ceguera será ampliamente suplida por el resto de sus sentidos, datándole de capacidades, a veces, casi sobrenaturales. Contará además con la ayuda inestimable de un pequeño grupo formado por algunos de sus empleados domésticos, como el señor Parkinson, su mayordomo y sus ojos, cuyas asombrosas habilidades de observación y memoria fotográfica le serán de mucha utilidad a Carrados. El resto de “Watsons”, serán su chófer Harris y su secretario Greatorex.


El estilo del autor nada tiene que ver con el de Doyle, pero ambos cumplen con creces las expectativas del lector. Bramah es más crítico con la sociedad británica de entonces y nos presenta a un detective que, en ocasiones, comprende a los criminales que ayuda a capturar y no logra empatizar con algunas de las víctimas a las que auxilia. La narración es muy ágil, repleta de agudos diálogos, escenas de acción, y los crímenes son muy curiosos y su resolución no es fácil de vislumbrar. Un plus añadido, es que su protagonista sufra una discapacidad física y, aun así, demuestre de forma reiterada que eso no es un obstáculo para desplegar su talento, sólo que ha de hacer las cosas de otro modo.

Como os comento arriba, son doce en total los casos reunidos en este cuidado volumen:

  • La moneda de Dionisos
  • El caso de la señal ferroviaria en Knight’s Cross
  • Tragedia en Brookbend Cottage
  • La última hazaña de Harry el Actor
  • Juegos en la oscuridad
  • La desaparición de Marie Severe
  • El caso de los champiñones envenenados
  • El fantasma de Massingham Mansions
  • El caso del espía de Kingsmouth
  • El misterio de la desaparición de la Petition Crown
  • La tragedia del piso de Holloway
  • El asombroso caso del testigo desaparecido
Como sucede en todo compendio, unos relatos serán más interesante que otros, pero todos me han parecido de gran calidad y sumamente entretenidos. Sería una maravilla que se recuperaran el resto de aventuras de Max Carrados, estoy deseando reencontrarme con este particular grupito que bien podría dar para una serie de televisión o películas (que sí han tenido lugar).


Los mejores casos de Max Carrados de Ernest Bramah es una joya perdida y recuperada que me ha encantado y con la que he pasado muy gratos momentos. Inteligentes y entretenidos casos que nos harán olvidar las maneras victorianas de Holmes y nos sumergirán en una nueva Inglaterra donde, por sutiles que parezcan los cambios, un nuevo tipo de criminales y detectives se abre paso. ¡Mil gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar!

Una lectura maravillosa que os recomiendo a todos, así como el resto de títulos de esta colección:

  • Un hombre muerto (reseña) y Un asesino en escena (reseña) de Ngaio Marsh.
  • Una dirección equivocada (reseña) de Elizabeth Daly.
  • Misterio en blanco (reseña) de J. Jefferson Farjeon.
  • La muerte espera en Herons Park (reseña) de Christianna Brand.
  • Muerte de un aviador (reseña) de Christopher St. John Sprigg.
  • Muerte en la rectoría (reseña) y ¡Paren las máquinas! (reseña) de Michel Innes.
  • El último caso de Philip Trent (reseña) de E. C. Bentley.
  • Detectives victorianas (reseña) de VV.AA.
  • Asesinato en el laberinto de J.J. Connington.







Título: Los mejores casos de Max Carrados
Autor: Ernest Bramah
Género: Novela policíaca
Editorial: Ediciones Siruela
Formato: Papel y Digital
Páginas: 328
Precio: 23,95 € (Papel) y 12,99 € (Digital)
ISBN: 978-84-17151-18-8

Argumento: Hubo un tiempo en que las aventuras protagonizadas por Max Carrados, competían en popularidad en las páginas de The Strand Magazine con las del mismísimo Sherlock Holmes. Carrados cumplía con todos los requisitos del perfecto detective eduardiano: era inteligente, educado y, al igual que el personaje de Conan Doyle, el cosmopolita y adinerado Carrados contaba con la ayuda de un compañero inseparable, el señor Carlyle. Sin embargo, había algo que le hacía único: Max Carrados era ciego. Algo que nunca supuso un impedimento para que, desde su estudio de Richmond, resolviera siempre con brillantez losmisterios a los que se vio enfrentado.

El presente volumen ofrece una selección de sus mejores casos, aquellos en los que las habilidades deductivas del investigador, basadas en sus agudizados sentidos restantes, se muestran en su máximo esplendor.


miércoles, 25 de abril de 2018

AL PRINCIPIO DE LA OSCURIDAD: ¡Un viaje a lo más profundo del misterio!

JUEVES, 26 DE ABRIL DEL 2018

Al principio de la oscuridad

Tuve una época en que sentí un verdadero fervor por el misterio y lo paranormal. Mi enganche fue, sobre todo, a través de la radio. Me pasaba el día con unos auriculares puestos oyendo podcast de programas de misterio, como el extinto Milenio 3 o La Lupa, que apenas duró en "antena" unas pocas grabaciones. Con el tiempo, fue cuando dí el salto a los libros sobre estos temas. Estoy aun muy lejos de poder presumir de ser una lectora consagrada del género, pero cada vez que sacan algún título interesante mis ojos se van detrás.


La Editorial Odeón ofrece títulos muy diversos e interesantes que versan, como ellos mismos informan, sobre los misterios de la vida y el universo, sobre ciencia, psicología, salud y bienestar. Entre ellos, descubrí el primer libro publicado por el periodista Carlos Largo, quien lleva años trabajando en Milenio 3 y Cuarto Milenio, y que ha decidido por fin dejar constancia en Al principio de la oscuridad de todas aquellas historias y testimonios que ha recogido en su dilatada carrera persiguiendo al misterio. 

Al principio de la oscuridad es la fascinante narración de un sinfín de casos ocurridos en nuestro país, envueltos todos por el misterio y con extraordinarios fenómenos sobrenaturales como nexo común. Historias de fantasmas, casas encantadas, residencias encantadas, extrañas muertes, avistamientos, contactos con el más allá, monstruos surgidos de la noche, ECM (Experiencias Cercanas a la Muerte) y mucho más, convirtiéndose en una lectura adictiva y que, como hago yo, si lees de noche a la mortecina luz de una lamparita, te pondrá los pelos de punta y te hará cuestionarte muchas cosas, como qué puede haber al otro lado. 


El libro se divide en seis dossieres o bloques, donde su autor organiza cada caso documentado e investigado por él mismo, y comparte con nosotros sus impresiones y los testimonios íntegros de quienes le confiaron su experiencia sobrenatural. Los dossieres que lo componen son:

  • Dossier 1. Impregnación tras las paredes.
  • Dossier 2. Cuando el misterio llama a tu puerta.
  • Dossier 3. Las fronteras de la mente humana.
  • Dossier 4. Los visitantes.
  • Dossier 5. Terrores infantiles.
  • Dossier 6. Los límites de la muerte.
Narrado en tono periodístico y también a modo de novela, pero sabiendo en todo momento que sus personajes no son parte de la ficción sino testigos vivos, en su mayoría, de sucesos a día de hoy inexplicables y a quienes, en mayor o menor medida, les han marcado para siempre, nos deleitamos con su lectura. 

A los más asiduos de Cuarto milenio les sonarán algunos de sus casos, otros por el contrario les serán desconocidos. Pero tanto, si recordamos o no lo sucedido en ciertas investigaciones, las mismas nos son presentadas en mayor profundidad y detalle de lo que el mundo de la televisión puede, muchas veces, ofrecernos, así que siempre descubriremos algo nuevo y fascinante con su lectura. 


Al principio de la oscuridad de Carlos Largo ha sido una lectura que ha colmado muy satisfactoriamente mi necesidad de sumergirme en los fenómenos paranormales y en los muchos casos que han tenido lugar en España durante años y que, para bien o para mal, seguirán produciéndose. No sé que da lugar a lo sobrenatural, ni si puede definirse en muchas ocasiones como tal, pero no me cabe la menor duda de que se producen y eso es algo que no podemos ignorar. Tanto si crees en lo paranormal, como si te gusta pasar un poco de miedo de vez en cuando y recibir tu sana dosis de misterio al día, Al principio de la oscuridad es una lectura más que acertada, que podrán disfrutar toda clase de lectores. ¡Mil gracias a la Editorial Odeón por el ejemplar!




Título: Al principio de la oscuridad
Autor: Carlos Largo
Género: Misterios, Paranormal
Editorial: Editorial Odeón
Formato: Papel
Páginas: 348
Precio: 21,80 € (Papel)
ISBN: 978-84-16847-08-2

Argumento: ¿Quieres viajar a lo más profundo del misterio? Al Principio de la Oscuridad te invita a mirar hacia una nueva dimensión llena de relatos sorprendentes y testimonios sobrecogedores de quienes afirman haber estado muy cerca de lo desconocido. Una aventura por espacios recónditos y marcados por su pasado vivida a través de las voces de aquellas personas cuyos encuentros con lo insólito cambiaron sus vidas para siempre.





Asómate Al principio de la oscuridad y descubre:

Secretos de la mente humana.

Fenómenos paranormales en casas particulares y lugares abandonados.

Encuentros con extraños seres que parecen proceder de otros mundos.

Tensión y miedo en cada una de las investigaciones.

Transformación vital de los testigos de lo insólito.





lunes, 23 de abril de 2018

SIRENAS: ¡La gran revelación de la novela negra británica!

MARTES, 24 DE ABRIL DEL 2018

Sirenas
"La lluvia que golpeaba el parabrisas me hacía muecas. Sentía las venas deshilachadas y frágiles, y mientras iba sentado en el asiento de atrás intenté cerrar un puño por mera diversión. Pensé en la anfetamina que llevaba en el bolsillo del abrigo." 
Fragmento de Sirenas de Joseph Knox
La novela negra, la más oscura y sórdida, nunca ha sido mi predilecta, pero como amante de las novelas de misterio y crímenes, no puedo ignorar el deseo de sumergirme, de vez en cuando, en las distintas ramificaciones en las que ha ido evolucionando. Mi última conquista literaria ha sido Sirenas del escritor británico Joseph Knox, cuyo debut en el mundo de las letras ha sido arrollador.


Knox es un hombre que afirma llevar a Manchester en la sangre, ciudad donde ambienta su primera novela, y donde vivió durante varios años, los suficientes para descubrir su otra cara, la menos amable y la más tenebrosa. Habiendo trabajado de librero, también hubo una época de su vida en la que trabajó en locales nocturnos y pudo ver de primera mano la decadencia de una ciudad que él mismo describe como vacía tras la marcha de muchas industrias, donde muchos jóvenes desean ser emprendedores y transformarla, pero donde dicho vacía ha dejado espacio para que otras "sirenas" se apoderen de parte de sus moradores y sucumban a placeres muy destructivos e inmorales, tales como las drogas y la prostitución (mujeres convertidas en esclavas sexuales y reducidas al papel de objetos de usar y tirar). Aunque no creo que esta otra cara de Manchester, acentuada con propósitos dramáticos, sea la única que padece la existencia de ese submundo donde nada bueno puede ocurrir.

Sirenas nos lleva a esa otra Manchester a través de su protagonista, Aidan Waits, un policía hundido por las adicciones y considerado como prescindible por sus superiores. Cuando la hija de un reputado y rico política, Isabelle, es secuestrada por un peligroso traficante de droga, Waits es el mártir escogido para infiltrarse en la organización criminal y tratar de recuperar a la adolescente. Waits busca redimirse y accede a descender hasta el inframundo, pero sus adicciones, las "sirenas" puestas en su camino y los constantes peligros no harán nada fácil el rescate. Deberá darse prisa en dar con Isabelle, pues dará con las muertes de otras mujeres victimas de un hombre deshumanizado y dispuesto a cualquier cosa por mantener viva esa otra Manchester.

Sirenas es una novela muy oscura y trepidante, muy bien escrita y muy dura, casi brutal. Toda su crudeza enmascara una fiera crítica contra toda esa violencia sin sentido, esa maldad intrínseca, esos hombres capaces de cruzar los límites más insospechados para ser esas "sirenas" que tientan y atrapan para no soltarte con su canto. Hombres que prometen vidas mejores a mujeres a las que esclavizan, violan y matan, hombres que te hacen dependiente de destructivas sustancias que pasan de ser una diversión pasajera al aire que respiras.


Sirenas de Joseph Knox, como decía arriba, es un gran debut literario, oscuros y adictivo, con un protagonista atormentado, con sus defectos y virtudes, al que acompañaremos a su descenso hasta los infiernos sin saber qué podrá hacer él por Isabelle, cuya determinación será inquebrantable, pero cuyos demonios regresarán para atormentarlo. Sirenas es una novela autoconclusiva que da el pistoletazo de salida una saga con Waits a la cabeza y que promete dar a sus lectores muchos más momentos de acción y adrenalina. ¡Mil gracias a Reservoir Books por el ejemplar!







Título: Sirenas
Autor: Joseph Knox
Género: Misterio y suspense, Novela negra y thriller
Editorial: RESERVOIR BOOKS
Formato: Papel y Digital
Páginas: 336
Precio: 19,90 € (Papel) y 9,99 € (Digital)
ISBN: 9788416709953

Argumento: 
Una misión suicida

Infiltrarse en el círculo del hermético Zain Carver, el señor de la droga de Manchester, es un asunto peligroso. Pero hacerlo y a la vez rescatar de sus garras a Isabelle Rossiter, la hija de un influyente político que ha escapado de casa, es directamente imposible. Por eso Aidan Waits es perfecto para este trabajo: un agente caído en desgracia, emocionalmente inestable y detestado por sus superiores.

Creen que es un peón prescindible

Pero Waits logra abrirse paso en el mundo de los clubes nocturnos, hasta llegar al mismísimo Carver. Por el camino, todos los vicios cuentan. A lado y lado del mismo florecen los cadáveres de bellas jóvenes tratadas como mercancía. ¿Será Isabelle la siguiente? Sin embargo, en cuanto Aidan cruza todas las líneas rojas, deja de recibir apoyo policial. Está listo para sucumbir a los cantos de sirena.

¿Cómo salvará a la chica si no puede salvarse ni a sí mismo?



sábado, 21 de abril de 2018

EL AMOR Y LA LECTURA: Un camino a la felicidad a través de los libros

SÁBADO, 21 DE ABRIL DEL 2018


El amor y la lectura
"El dragón temible que devoraba el criterio de las personas para someterlas al dictado despótico de la inmediatez. 
Y desde hacía unas semanas la batalla se concentraba en salvar a Jordi de sus garras afiladas." 
Fragmento de El amor y la lectura de Sílvia Tarragó

La Editorial Comanegra quiere que pasemos Sant Jordi, Día Internacional del Libro, de un modo especial y diferente, para ello nos propone sumergirnos y perdernos en El amor y la lectura de la escritora Sílvia Tarragó


Se trata de una oda al amor a la lectura que, utilizando como telón de fondo la leyenda de San Jorge y el Dragón y el emocionante Día del Libro en Cataluña, nos ofrece una versión actualizada de la misma donde Sant Jordi ya no es un caballero a lomos de su caballo, es sólo Jordi, un hombre de cuarenta años recién divorciado que regresa a casa de sus padres y que debe lidiar con otro dragón bien distinto, el dragón de la decepción y el abatimiento. Tampoco existe ninguna princesa que suspire porque alguien la rescate de las garras de una temida bestia, pero sí está Ana, una mujer inteligente y culta, dueña de una librería que ha sobrevivido a los embates de la crisis. Ana será quien rescate en esta ocasión a Jordi, quien es una persona a la que no le gusta leer y que un día, sin ningún entusiasmo, recibirá de su madre como obsequio un libro para iniciarse en la lectura que cierta librera le ha recomendado. Ana guiará a Jordi a través de distintos títulos hacia el camino que le lleve a amar los libros. Sus lecturas, le harán reflexionar sobre su actual situación y le harán ver las cosas de un modo distinto y más esperanzador. Libro tras libro, otro amor puede estar también surgiendo.

El amor y la lectura es un libro de apenas cien páginas, de los que se lee de una sentada, pero cuya historia tarda en abandonarnos. Con suma sencillez y lejos de grandes pretensiones, su autora crea una pequeña obra pensada para picarles el gusanillo por la lectura a los más profanos. Bebe de la más legendaria de las leyendas en el mundo y las trasfigura en una versión más humana y cercana de dos personas que con el amor a los libros buscan sobreponerse a los obstáculos más cotidianos: una librera que ha logrado mantener abierto su pequeño oasis de papel y tinta, y un hombre que amplía sus horizontes a través de la lectura y con ello decide enfrentarse a sus problemas personales de un modo más optimista.

Al tratarse de un libro tan breve y tan bien escrito, no da tiempo a aburrirse. En contraposición, nos quedamos con la sensación de que la historia de Ana y Jordi podría haber dado para más y que no llegamos a profundizar de verdad en sus vidas. Sin embargo, el estilo conciso de la novela permite a su autora expresar todo lo que buscaba transmitir. 

El amor y la lectura de Sílvia Tarragó es un bonito regalo para un lego de la lectura, una entrañable iniciación al maravilloso mundo de las letras y un agradable pasaje para un lector consumado. 



A tan pocos días como estamos de Sant Jordi y del Día del Libro, no hay mejor lectura ni mejor regalo que El amor y la lectura de Sílvia Tarragó, presentada en una preciosa edición donde la silueta plateada del caballero matando al dragón y las rosas rojas en todo su apogeo en la cubierta del libro, nos incitan más que nunca a disfrutar de un día tan señalado para todos los lectores. ¡Mil gracias a Comanegra por el ejemplar y Feliz Día del Libro a tod@s!









Título: El amor y la lectura
Autor: Sílvia Tarragó
Género: Narrativa
Editorial: Comanegra
Formato: Papel
Páginas: 104
Precio: 20,85 € (Papel)
ISBN: 978-84-17188-38-2

Argumento: Una fábula moderna ideal para regalar a los amantes de la lectura... y también para los que dicen que no les gusta leer. 

A sus cuarenta y un años, Jordi ha tenido que volver a casa de sus padres después de separarse. El día de su santo, su madre decide comprarle un libro que le anime y se acerca a la nueva librería del barrio. Cuando Ana, la librera, recibe la misión de encontrar una lectura para alguien «a quien no le gusta leer», se sorprende, pero acepta el reto.

Ana será, en este caso, el «caballero» que librará a Jordi de las zarpas de un monstruo temible: la aversión a la lectura. Lo conquistará libro a libro, sin atosigarlo ni mirarlo con condescendencia, y él se acabará enamorando no solo de los libros, sino también de su librera. Una gesta donde el amor y la pasión serán los verdaderos protagonistas.



miércoles, 18 de abril de 2018

DIECIOCHO MESES Y UN DÍA: ¡Un thriller claustrofóbico!

JUEVES, 19 DE ABRIL DEL 2018

Dieciocho meses y un día
"En las interminables noches que pasaba encerrada en casa, viajaba sin salir de allí. Internet era su válvula de escape, su otro ventanal, su pasaporte a cualquier lugar del mundo, su club social, su charla con los amigos, el aire cuando se ahogaba. Su vida a través de la red se le antojaba mucho menos claustrofóbica que la real, aunque bastante más ficticia, para qué negarlo." 
Fragmento de Dieciocho meses y un día de Paz Castelló
Sentí mucha curiosidad por leer Dieciocho meses y un día de Paz Castelló, autora de la que no había leído nada, pero cuya trama llamó mucho mi interés. Su protagonista, Sabina, es una pintora de cuarenta y cinco años recluida en su apartamento desde que vio el asesinato de su mejor amiga a manos, presuntamente, de su aún marido pero del que pronto iba a separarse. Sabina sufre graves secuelas psicológicas de tan traumático suceso, lo que ha derivado en que desarrolle una fuerte agorafobia que la mantiene enclaustrada. Además, se añade la tragedia sufrida por su entonces novio, quien quedó casi vegetal tras un terrible accidente, lo cual terminó con su relación, pero es que éste vive justo debajo, así que tiene mucho trato con su cuidadora. También recibe muchas visitas de su mejor amigo Lucas y de su amante por dinero Dimitri, un joven al que dobla la edad.

http://spain.urbansketchers.org/2009/12/navidad-en-peniscola.html
Lo intrigante de la novela, es que el asesino de su amiga va a salir impune y ella, movida por la venganza, urdirá desde la soledad de su apartamento, el modo de que él pague por lo que hizo, así como su novia, su principal coartada para el crimen.

La novela se lee de un tirón por el lenguaje ágil y el estilo narrativo que emplea la autora, además, de que dirige muchos guiños a la historia de la ciudad de Peñíscola donde vive Sabina, aunque ésta no pisará la calle para mostrárnosla. Es muy interesante, ser testigo de todo lo que Sabina tendrá que hacer para perpetrar su particular modo de buscar justicia para su amiga, sin poder salir de su apartamento. Atrapada entre esas cuatro paredes planeará una inteligente trama de venganza que sólo hasta el final de la novela sabremos si surtirá efecto.

La autora describe a la perfección las dolencias sufridas por Sabina y cómo estas han tocado y hundido su existencia actual. Casi parece, que su única razón para seguir respirando sea vengar tan atroz crimen. La novela se mueve entre el drama y el thriller, yendo el ritmo de menos a más. Tampoco cabe duda alguna, de la denuncia social que la historia encierra, dada la impunidad con que muchos novios, maridos o acosadores asesinan a las mujeres (o incluso niños, muchas veces sus propios hijos) objeto de su odio y terminan cumpliendo condenas ridículas o simplemente libres. El terrorismo machista es una lacra y una realidad compartida por todas las naciones, con la que sólo se puede terminar educando desde los hogares e equiparando estos crímenes al terrorismo que es, con sentencias más duras para estos sujetos y cumpliéndose la ley y las condenas de forma íntegra, pero esto es harina de otro costal.

Volviendo a Dieciocho meses y un día de Paz Castelló se trata de una novela muy entretenida, con varios giros sorprendentes y muy actual, quizá no era el tipo de thriller que yo me esperaba, aunque no por ello me arrepiento de su lectura. ¡Mil gracias a Umbriel Editores por el ejemplar!








Título: Dieciocho meses y un día
Autor: Paz Castelló
Género: Thriller
Editorial: Umbriel Editores
Formato: Papel y Digital
Páginas: 288
Precio: 16,00 € (Papel)
ISBN: 978-84-16517-00-8

Argumento: Dieciocho meses y un día es el tiempo que Sabina Lamer, una afamada pintora afincada en Peñíscola, lleva encerrada en el ático donde vive. Sufre de una grave agorafobia, fruto del estrés postraumático que desarrolló tras ser la única testigo del asesinato de su mejor amiga, en plena calle, a manos de su ex marido.

Desde aquel momento, Sabina es incapaz de cruzar el umbral de la puerta de su casa, que también es su estudio, desde donde contempla el mar y las calles del casco antiguo de Peñíscola, ciudad que eligió para desarrollar su carrera profesional.

Está convencida de que cuando el asesino de su amiga, en prisión provisional a la espera de juicio, esté encerrado para siempre, será capaz de superar su angustia y podrá salir de casa, por fin, para volver a pintar el mar Mediterráneo que tanto ama y retomar su tranquila vida en aquel paraíso de la costa mediterránea.

Sin embargo, el presunto asesino queda en libertad y Sabina enloquece aún más entre las cuatro paredes de su estudio. A partir de ese momento, la obsesiva y recurrente idea de Sabina, es la de hacer justicia, desamparada como se siente por el sistema judicial, buscando la forma de vengar la muerte de su amiga, con la dificultad añadida de no poder salir de casa.

Para conseguirlo tendrá que enfrentarse a sí misma, a sus miedos, y a los condicionamientos que su encierro le plantean, convirtiendo su claustrofóbica vida en un medio para escapar de sí misma.



lunes, 16 de abril de 2018

EL CASO DE ASESINATO DE LA CANARIO: ¡El primer caso de Philo Vance llevado al cine!

MARTES, 17 DE ABRIL DEL 2018

El caso de asesinato de la Canario
"La verdadera historia de este crimen, finalmente esclarecido tras un período desalentador de absoluta oscuridad y confusión, reveló muchas ramificaciones extrañas y singulares, recovecos oscuros de la inexpugnable naturaleza humana, y la perspicacia asombrosa de una mente aguzada por una desesperación apremiante y trágica."  
Fragmento de El caso de asesinato de la Canario de S. S. Van Dine
Hace poco que pude disfrutar de la deliciosa lectura de todo un clásico dentro de la novela policíaca norteamericana, os hablo de El caso de asesinato de la Canario del escritor S. S. Van Dine (pseudónimo de Willard Huntintong Wright). En 1926, Van Dine publicó el primer caso (de un total de doce) de su detective aficionado Philo Vance, que surgió tras después de que su creador le pillara el gusto a saber de los crímenes cubiertos por la prensa y a leer viejos archivos de la policía sobre asesinatos. Dispuso de tanto tiempo para indagar en ello, debido a que se hallaba recuperándose de su adicción a la cocaína cuando comenzó tomar forma la figura de Vance en su cabeza.



El caso de asesinato de la Canario (publicada en 1927) no fue el primer caso de Vance, pero sí el primero en ser llevado al cine e inmortalizado por el entonces afamado actor William Powell.

Una actriz de cabaret, Margaret Odell, más conocida como La Canario, por su más famoso número en clubes, es hallada asesinada en su apartamento. A simple vista, todo parece indicar que se trata de un robó que se torció. Sin embargo, Philo Vance, el mejor amigo del Fiscal del Distrito Markham, opina distinto y él ve un caso de asesinato inteligentemente enmascarado como un robo. Le añade mayor emoción a la resolución del mismo, el poder descubrir cómo pudo ser perpetrado, pues se trata de un crimen a puerta cerrada donde, dadas las entradas y salidas disponibles y el testimonio de los pocos testigos, nadie pudo entrar matar sin ser visto a Odell, pero ella no se estranguló sola, ¿verdad?.

De un modo exquisito y con una narrativa deliciosa, su autor nos traslada al Nueva York de los locos años veinte y nos presenta un crimen con muchos claro oscuros, embustes y pistas falsas, donde sólo el intelecto de Philo Vance puede aportar algo de luz al asunto. 

Philo es descrito como un aristócrata refinado y muy culto con mucho dinero que gastar, tiempo libre y que odia madrugar. Es un hombre que se aburre con facilidad y que sólo ayuda a su amigo Markham a resolver crímenes por pura emoción. Pero únicamente le presta sus servicios cuando lo invita a participar en un crimen que de veras le interese por su complejidad y, resulta, que el caso de la Canario es uno de ellos.

El crimen nos los narra en primera persona el propio autor, S. S. Van Dine, que se introduce en la novela como un personaje más, se transforma en la sombra de Philo al que acompaña siempre en calidad de amigo y abogado, pero quien apenas interviene. Actúa más bien como un apuntador, tomando nota de cuanto Philo y Markham hablan del caso y de las confidencias que su protagonista le hace en privado. Además, cuenta que ha tenido que cambiar el nombre real de Philo, quien no desea darse notoriedad en la prensa y que bajo esta condición le permite publicar libros sobre sus investigaciones. Es un enfoque muy original. que también empleó en sus novelas policíacas, décadas más tarde, el escritor japonés Seishi Yokomizo.


Philo Vance (William Powell) y Margaret Odell (Louise Brooks)
El resto de personajes fijos que completan el elenco son, el rudo y algo molesto con los métodos de Philo, el agente Heath y algunos otros policías y miembros de la fiscalía.

Como comentaba antes, la Canario es asesinada en su lujoso apartamento, donde todas las ventanas tienen rejas, la puerta principal al edificio está vigilada en todo momento por un recepcionista en el vestíbulo y la única puerta lateral que comunica con la calle estaba cerrada por dentro en el momento del crimen. La joven tenía la costumbre de llevar a su apartamento a ricos hombres de negocios (a los que chantajeaba), pero en esa época sólo salía oficialmente con dos, pero también se sabe que era acosada por un truhán y por un médico celoso. Cuatro sospechosos, todos con cuartadas irrefutables, ¿quién entonces pudo matarla?

Philo emplea métodos poco ortodoxos. Suele ser muy observador y le gusta explorar la psique humana de los sospechosos, y da siempre la impresión de estar aburriéndose enormemente pero nunca se le escapa ningún detalle de cuanto dicen o hacen quienes los rodean. A veces, le gusta mostrarse pedante y filosófico para irritar a Markham, con quien se mete mucho por sus rápidas deducciones y por su falta de imaginación. Ambos discuten a menudo, aunque son muy amigos y Markham tiene fe ciega en las ideas de Philo y su estilo algo rebuscado de resolver sus casos. A mí, personalmente, cada uno a su estilo, me ha recordado al protagonista de la serie de televisión El Mentalista, ¿no sé si os acordáis de ella?.


Las únicas pegas que le puedo encontrar a la novela, son la época en que fue escrita, por la insensibilidad, a veces, mostrada hacia la víctima al llevar una vida poco respetable, y el uso de términos que hoy son racistas. Sin embargo, esto es algo que no me sorprende, ya que estamos hablando de Estados Unidos en los años veinte. Aunque nada de esto, debe enturbiar una obra, en términos policíacos, impecable.

Debo comentar también, la preciosa edición de este libro cuya sobre cubierta es una reproducción del cartel original de la película y que, si la retiramos, descubrimos en la cubierta una foto de los actores que interpretaron a Margaret Odell y Philo Vance. Además, en su interior aparecen, a modo ostentativo, croquis del edificio y del apartamento donde se cometió el crimen.

El caso de asesinato de la Canario de S. S. Van Dine, es el segundo caso al que Philo se enfrentará, siendo un crimen apasionante, donde nada es lo que parece. Como lectores, disfrutaremos acompañando a sus personajes durante la semana (sí, la semana) que dura la investigación antes de que Philo nos deslumbre con la terrible verdad. ¡Mil gracias a la editorial Reino de Cordelia por el ejemplar y por rescatar esta saga del baúl de los recuerdos!

Si os interesa leer a S. S. Van Dine, no os podéis perder tampoco El caso de asesinato de Benson, el gran debut de Philo Vance también publicado por la editorial Reino de Cordelia:







Título: El caso del asesinato de La Canario
Autor: S. S. Van Dine
Género: Novela policíaca
Editorial: Reino de Cordelia
Formato: Papel
Páginas: 344
Precio: 19,95 € (Papel)
ISBN: 978-84-16968-20-6

Argumento: La actriz de variedades Margaret Odell, conocida en los ambientes de Broadway como La Canario, es estrangulada en su apartamento, que aparece totalmente cerrado y sin huellas del asesino. El fiscal del distrito de Nueva York John F. X. Markham deberá resolver este misterioso asesinato de una mujer que algunos rumores emparejaban amorosamente con un par de oscuros potentados. Únicamente la ayuda de Philo Vance, el extravagante y sofisticado amigo del fiscal, arrojará luz sobre el asunto, el segundo caso del famoso detective creado por S. S. Van Dine. Y solo él será capaz de resolver un misterio criminal que se le atasca a la Policía. Publicada por primera vez en 1927 y vuelta a traducir íntegramente por María Robledano para esta edición, El caso del asesinato de La Canario fue llevada al cine en 1929 con William Powell en el papel de Philo Vance y la mítica Louise Brooks como La Canario, en una de las escasas películas sonoras de la actriz.




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