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martes, 27 de septiembre de 2022

LOS OTROS SHERLOCKS HOLMES: ¡Una selección única!

 

Los otros Sherlocks Holmes

Otro título de Alba Editorial que me ha acompañado este verano ha sido Los
otros Sherlocks Holmes, obra que recopila todos aquellos relatos que otros escritores contemporáneos de Arthur Conan Doyle publicaron con el afamado detective como eje central.

Mientras que unos autores le rindieron tributo otros satirizaron al personaje o directamente lo ridiculizaron queriendo mostrar al público que Holmes no era infalible. Sin embargo, ya sea para reírnos a su costa o disfrutar del brillante intelecto de Holmes en países lejanos y exóticos para el lector, son una colección de relatos muy amenos y entretenidos. 

Entre los escritores que se atrevieron a tomarle a Doyle prestado a su detective, destacan Mark Twain (al que todos conocemos por Tom Sawyer), J. M. Barrie (creador de Peter Pan), Maurice Leblanc (padre literario del ladrón de guante blanco Arsène Lupin) o el escritor y dramaturgo español Enrique Jardiel Poncela (del que os sonarán obras de teatro como Cuatro corazones con freno y marcha atrás)También en esta selección nos encontraremos con escritoras, quienes tenían mucho que aportar al igual que sus homólogos hombres.

Todos estos autores colocarán a Holmes en las más variopintas situaciones y los más atípicos escenarios, que nada tienen que ver con su 221 B Baker Street del Londres victoriano y engullido por una insalubre niebla. Como siempre ocurre en toda recopilación, unos títulos despertarán más nuestro interés que otros, pero en líneas generales ha sido una lectura que he disfrutado mucho. Una cosa está garantizada y es la calidad narrativa de los escritores aquí recopilados.



Los otros Sherlocks Holmes es una divertida e intrigante colección de relatos de grandes escritores y escritoras que bien con sorna o devoción pusieron de manifiesto la importancia que un detective como Holmes tuvo en el género policíaco y negro y, en general, en las letras. ¡Mil gracias a Alba Editorial por están estupendo ejemplar!







Título:
 Los otros Sherlocks Holmes
Autor: VV. AA.
Traducido por: Miguel Temprano García y otros
Género: Relatos
Editorial: Alba Editorial
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-9065-832-1
Páginas: 312
Precio: 22,50€ (Papel) 

Argumento: 
«La fama de Sherlock Holmes será tan inmortal como la de Pickwick, don Quijote, Hamlet, don Juan o cualquier otro personaje clásico», dice en 1911 uno de los personajes de esta antología. Por supuesto, su vaticinio se ha cumplido, y prueba de la inmensa popularidad del personaje es que en 1892, J. M. Barrie, el autor de Peter Pan, ya escribía en una revista los efectos de «Mi velada con Sherlock Holmes», apenas cuatro meses después de la publicación del primer relato que protagonizó, Desde entonces han proliferado los pastiches, las parodias, las recreaciones, los homenajes: a veces pura fan fiction, rendida y candorosa, a veces sátira implacable (véase la salvajada de Mark Twain «Un cuento de detectives en dos partes») y a veces competitiva emulación («Sherlock Holmes no llega a tiempo» de Maurice Leblanc o «La desaparición del señor James Phillimore» de Ellery Queen), no podría decirse, en general, que este subgénero haya contribuido a la desmitificación del gran detective, sino más bien a realzar su genio y excentricidad. Los otros Sherlocks Holmes (1892-1944) es una pequeña antología –seleccionada y presentada por Pablo Muñoz– de dieciocho cuentos donde «el Napoleón de los detectives, el Aristóteles del pensamiento analítico» despliega sus métodos y su peculiar idiosincrasia no solo en sus escenarios habituales sino también en la California de la fiebre del oro, en Múnich, en Copenhague, en Varsovia o en la taiga siberiana. Un volumen que será una delicia para los innumerables fans de la más celebre creación de Arthur Conan Doyle.

Autores recogidos en esta antología:

J. M. Barrie – Bret Harte – Mark Twain – Sadie Shaw – Maurice Leblanc – Ludwig Thoma – P. G. Wodehouse – Leo Belmont – Frans Oskar Wågman – P. Orlovets – O. Henry – Enrique Jardiel Poncela – Ellery Queen

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sábado, 24 de septiembre de 2022

"EL TRÁNSITO DE VENUS" Y "CAMPOS AZULES"

 

El tránsito de Venus


*

Campos azules


Dentro del catálogo de Alba Editorial nos topamos con infinidad de títulos fascinantes, de grandes narradores de todas las épocas que invitan a aventuras literarias increíbles. La editorial me dio a conocer este verano dos títulos que me habrían pasado del todo inadvertidos. Cada uno de ellos se ambienta en un continente distinto, en una época aún más distintas y están escritos por dos autoras que nada tienen que ver la una con la otra. Sin embargo, la larga trayectoria literaria de la más célebre de ambas en nada desmerece el debut de más reciente en el panorama literario.

Primero hablemos de la novela de Shirley Hazzard, escritora de dilatada carrera a la que yo desconocía por completo. Su obra rescatada por Alba es El tránsito de Venus, novela con ciertos toques autobiográficos que nos cuenta la historia de dos hermanas huérfanas que en los años cincuenta emigran a Inglaterra desde Australia y cuyas vidas tomarán rumbos muy distintos, pero paralelos. Una de las hermanas se casará con un hombre rico y la otra hermana perderá los vientos por un hombre casado mientras un tercero la avasalla. Se verá a lo largo de la novela el transcurrir de los años para ambas hermanas, las consecuencias de sus decisiones y los estragos que los avatares de la vida les causarán. La obra trata sobre el amor, la fidelidad y la traición, con un final que te deja boquiabierto.

No es el estilo de novela que suelo leer, pero me ha gustado salir un poco de mi zona de comodidad lectora y haber conocido la prosa de Hazzard, si bien la trama no ha logrado engancharme del todo.

Ahora quiero hablaros de Campos azules de la escritora española Julia Soria, quien se estrena en el mundo de la literatura con esta novela a sus setenta y tres años. La edad de la autora es pura anécdota, puesto que lo de veras nos importa aquí es su libro. 

Campos azules es una oda a su infancia en el pueblo de su familia y la estrecha y hermosa relación que tuvo con su abuela (personaje clave en la obra). La autora ficciona y dramatiza sus propias vivencias y experiencias vitales. La premisa de la que parte Campos azules es el regreso de su protagonista, una mujer de mediana edad, a la aldea de su infancia para vender la casa de sus abuelos. Allí la mujer descubre unos cuadernos escritos por ella siendo niña que le permiten rememorar sus recuerdos más entrañables y la belleza de aquella vida rural que ahora es la España vaciada.

La prosa de Soria atrapa y cautiva, si bien la trama es de aquellas que el lector comprende y con las que empatiza mejor cuanto más a vivido y cuantos más recuerdos y vivencias atesora. Me ha parecido un debut precioso.


Campos azules y El tránsito de Venus son dos novelas completamente diferentes que, pese a todo, no dejan al lector indiferente, puesto que sus prosas y calidad narrativa las convierten en ideal elección lectora. ¡Mil gracias a Alba Editorial por los ejemplares!






Título:
 
Campos azules | El tránsito de Venus
Autor: Julia Soria | Shirley Hazzard
Traducido por: Jesús Cuéllar
Género: Ficción
Editorial: Alba Editorial
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-9065-871-0 978-84-9065-847-5
Páginas: 320 | 496
Precio: 19,50€ (Papel) 26,00€ (Papel)

Argumento: 

Campos azules

Llega Miss Gladden, la primera detective profesional en la historia de la literatura.

Una lectura imprescindible para descubrir los orígenes del género policiaco.
Una mujer de mediana edad vuelve a su pueblo, en la meseta castellana, acompañada por su hermano, para vender la casa de sus abuelos. La aldea está deshabitada y en la vieja casa afloran los sentimientos y los recuerdos a través de los cuadernos que ella escribía de niña. La década de 1960 fue una época decisiva en su vida cuando, a los doce años, se mudó una temporada al pueblo con sus abuelos maternos. En este período de crecimiento descubrió el mundo rural, sus costumbres y tradiciones, el duro trabajo del campo, así como la belleza de la naturaleza y la importancia de lo esencial. El poderoso vínculo afectivo con su abuela, una mujer sabia y fuerte, el primer amor y una trama rural detectivesca conforman el viaje de la protagonista a sus raíces y a un reencuentro consigo misma. Campos azules, debut literario de Julia Soria, que hoy tiene setenta y tres años, es una hermosa novela de formación, además de un alegato sobre la escritura y la memoria.

El tránsito de Venus

Considerada «una de las grandes novelas en inglés del siglo XX» por The Paris Review y relanzada recientemente como un clásico moderno, El tránsito de Venus (1980) narra la historia de dos hermanas huérfanas australianas, Caroline y Grace Bell, que, todavía jóvenes, se mudan a Inglaterra después de la Segunda Guerra Mundial en busca de una nueva vida.

La trama viaja de Sydney a Londres, Nueva York y Estocolmo, de la década de 1950 a la de 1980: a lo largo de los años las dos hermanas conocen la seducción y el abandono, el matrimonio y la viudedad, el amor y la traición.

Con una prosa exquisita, la novela narra los cambios y el absurdo de la vida moderna a través de una saga familiar arrolladora y una historia de amor desesperada.

domingo, 18 de septiembre de 2022

LA PRIMERA DETECTIVE: ¡Otra joya rescatada por Siruela!

 

La primera detective

"¿Quién soy yo?
Poco importa quién soy.
Es posible que empezara en este negocio, suficientemente explicado por el título de esta obra sin necesidad de avanzar una palabra más en su lectura, porque no tenía otro medio de ganarme la vida, o quizá porque me atraía tanto el trabajo detectivesco que no lo pude evitar."

Fragmento de La primera detective de Andrew Forrester


Andrew Forrester quiso que un halo de misterio recayera sobre su protagonista Miss Gladden, una mujer pionera que presume de ser la primera detective victoriana dentro de la literatura. A lo Sherlock Holmes, Miss G. se gana la vida resolviendo los casos que caen en sus manos. Esta atípica detective, lleva una doble vida, puesto que ella misma nos cuenta que a sus familiares y amigos les oculta su verdadera ocupación y, respecto a nosotros los lectores, se muestra muy reservada. Desde el principio, desconocemos su edad exacta y su estado civil.

Ediciones Siruela rescata la estupenda obra de La primera detective que despliega en varios relatos una serie de casos que me han encantado. Como siempre, unos resultan más interesantes que otros, pero he quedado muy satisfecha con la lectura general del libro, puesto que las tramas son muy entretenidas e intrigantes. El lector empatiza con facilidad con Miss G. y la sensación final es la de haber disfrutado de una lectura formidable. Como siempre, la narración, la traducción y la edición son una maravilla, como todos los libros de la colección publicados por Siruela.

Lo único que lamento es que, por lo que he podido averiguar, Forrester no escribió más historias de Miss G., mujer sobre la que le gusta hacernos pensar que quizá podría haber existido en realidad. Me consuela la cantidad de títulos que la editorial ha sacado a la luz, todas estupendas elecciones lectoras.

La primera detective de Andrew Forrester es una novela policíaca escrita en el siglo XIX, repleta de misterio, ingenio e intrigas que recomiendo sin reservas. Una lectura que me ha encantado. ¡Mil gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar!







Título:
 
La primera detective
Autor: Andrew Forrester
Traducido por: Pablo González-Nuevo
Género: Novela policíaca
Editorial: Ediciones Siruela
Formato: Papel 
ISBN: 
978-84-19207-53-1
Páginas: 312
Precio: 21,95 (Papel) 

Argumento: 
Llega Miss Gladden, la primera detective profesional en la historia de la literatura.

Una lectura imprescindible para descubrir los orígenes del género policiaco.

A lo largo de las siete narraciones de este volumen, conoceremos a la fascinante y decidida Miss Gladden, una mujer fuerte, misteriosa —sus circunstancias personales e incluso su nombre real nunca llegan a revelarse— y con unas habilidades para la lógica y la deducción que anticipan las del mismísimo Sherlock Holmes, con quien comparte además el desdén por la policía convencional y sus métodos. Ya sea para solventar casos de asesinato, de robo o de fraude, busca pistas concienzudamente, se introduce de incógnito en las escenas del crimen y rastrea a los sospechosos a la vez que se encarga de borrar bien sus propias huellas y de identificarse como detective solo cuando la ocasión de veras lo requiere.

Publicada originalmente en 1864, cuando todavía no había mujeres policía en Gran Bretaña —y no las habría hasta cincuenta años después—, Andrew Forrester abrió una necesaria y fructífera vía al otorgar el protagonismo de su obra a la primera detective profesional en la historia de la literatura. Y al igual que el crimen y el engaño no han dejado de florecer desde entonces, tampoco lo han hecho la intuición y el ingenio que tan disfrutablemente nos ofrecen estas páginas.

domingo, 31 de julio de 2022

SIN LÍMITES: ¡Aprendiendo a aprender!

 

Sin límites

Antes de despedirme definitivamente por vacaciones, hay un título que deseo compartir con todos vosotros. Se trata de Sin límites del estadounidense Jim Kwik y publicado por Urano, en el cual se nos propone un sistema de aprendizaje para ser más eficaces en el estudio. 

Mi interés en este tipo de obras reside en la ausencia de herramientas de que uno dispone cuando es estudiante para incorporar a nuestra memoria ingentes cantidades de información, sobre todo, cuando es un poco abstracta. En la etapa educativa se nos dice qué aprender, pero nunca se nos enseña el cómo. Siempre he pensado que es nefasto el sistema de aprender a base de memorizar en bruto, sin dar prioridad a la comprensión y sin enseñar técnica de cribado, resumen y demás herramientas que puedan facilitarnos el estudio. Creo que en la escuela debería haber sólo una asignatura dedicada a aprender a estudiar, puesto que no me cabe la menor duda de que mejoraría el rendimiento académico considerablemente.

En Sin límites su autor comparte con el lector su método para abordar el estudio de cualquier materia mostrando aquellas técnicas que el aprendido con el tiempo. Debido a un accidente en su infancia, Kwik sufrió de serios problemas de aprendizaje que le acomplejaron y dificultaron su vida académica. Deseoso de ser buen estudiante, llevó las cosas al límite en su etapa en la universidad. Las consecuencias fueron muy caras y aprendió a las malas que debía plantearse las cosas de otro modo. Incansable en su afán por dar con las manera definitiva de aprender a aprender, Kwik terminó convirtiéndose en un gurú del aprendizaje y tiene su propia empresa de éxito dedicada a la labor de formar en este campo a sus estudiantes y también altos ejecutivos.


Kwik también aborda otros temas relacionados con el estudio, que van más allá de las técnicas de lectura rápida o métodos como pomodoro. Establece la conexión entre la mala alimentación, la falta de sueño o el estrés con la merma de las capacidades cognitivas. Por ello, algunos capítulos los dedica a aconsejar determinados alimentos y demás hábitos saludables.

Al comenzar la lectura de Sin límites tenemos dos opciones: seguir el libro al pie de la letra o extraer aquellos puntos que creamos más favorables y pensemos que puede ser útil incorporar a nuestros hábitos de estudio. No sé si Kwik ha conseguido el método definitivo, pero su libro puede resultar de gran interés para mejorar en ciertas áreas de aprendizaje. 

Sin límites del estadounidense Jim Kwik es una lectura amena, interesante y de la que se pueden sacar muchas enseñanzas. ¡Mil gracias a la editorial Urano por el ejemplar!







Título:
 
Sin límites
Autor: Jim Kwik
Género: No ficción
Editorial: Urano
Formato: Papel 
ISBN: 
9788417694418
Páginas: 384
Precio: 19,50 (Papel) 

Argumento: 
Un modelo práctico, estructurado y contrastado para llevar la mente a un nuevo nivel. 

Igual que podemos entrenar el cuerpo para mejorar su rendimiento, todos podemos conseguir un cerebro poderoso, sano y en forma. Jim Kwik, que lleva tres décadas ayudando a celebridades, CEOS y alumnos de todo el mundo a desarrollar su potencial mental, comparte por primera vez en un libro su revolucionario sistema para ganar enfoque y seguridad, incrementar la memoria, aprender más rápido y conseguir una mente extraordinaria. Sin límites propone una fórmula paso a paso centrada en tres aspectos principales: superarlas ideas que nos limitan, multiplicar la motivación y, la más novedosa, aprender la ciencia del aprendizaje acelerado, que nos ofrece herramientas sencillas para concentrarnos mejor, multiplicar la capacidad de estudio y dominarla técnica de la lectura rápida. Sin límites demuestra que, a diferencia de lo que nos han dicho, tenemos un potencial infinito por explotar, sea cual sea el punto departida.


EL HOMBRE HUECO: ¡La mejor novela de habitación cerrada jamás escrita!

 

El hombre hueco

"¿Acaso si se le quitaba aquella gorra y el abrigo negro y la careta infantil, no se descubriría que no había nada en su interior? ¿No podría tratarse de un fenómeno semejante al de cierta célebre novela del señor H. G. Wells?"

Fragmento de El hombre hueco de John Dickson Carr

El hombre hueco del escritor británico John Dickson Carr es considerada como una de las mejores novelas de la historia sobre crímenes en habitación cerrada. Seducida por su trama, por las ganas que ya tenía de leer algo de este autor y por la preciosa edición a cargo de Who Editorial, me embarqué este sublime historia de detectives que procedo a recomendaros.

En El hombre hueco nos encontramos con una intricada trama de misterio, en torno a la cual, su protagonista y detective aficionado, el doctor Gideon Fell, nos lleva de la mano por un laberinto de sospechosos y pistas contradictorias que harán las delicias de los lectores. El doctor Fell investiga la muerte de toda una eminencia y experto en artes mágicas que, poco antes de aparecer asesinado, es amenazado por un reconocido ilusionista. Tras este pistoletazo de salida, leyendas, historias de vampiros, triángulos amorosos y nuevos crímenes se entremezclan creando una novela adictiva y con una trama de las más elaboradas e inteligentes dentro del género.

La novela se divide en tres partes: Primer, Segundo y Tercer ataúd (nada más
diré). Los capítulos son cortos, la narrativa muy fluida y cuidada y sus personajes, a diferencia de en la mayoría de las novelas policíacas, son más profundos y complejos. Toda la obra está impregnada por un halo fantasmagórico y sobrenatural, con ciertos guiños y homenajes a El hombre invisible de H. G. Wells.

Respecto a la edición, como os refería más arriba, es una maravilla. En su interior, nos topamos con una muy interesante e instructiva introducción del experto Juan Mari Barasorda sobre el autor, su obra y sus personajes. Repito, una maravilla y quien aún no conozca a Who Editorial, por favor, que lleva a su web de inmediato. Su catálogo no tiene desperdicio.

El hombre hueco de John Dickson Carr es una joya del género policíaco que te mantiene en vilo de principio a fin, de calidad e inteligente. Muy recomendable. ¡Mil gracias a Who Editorial por el ejemplar!

No os perdáis su último título publicado El caso de los bombones envenenados ni la reseña que hice de otro de sus títulos: La escalera de caracol







Título:
 
El hombre hueco
Autor: John Dickson Carr
Traducido por: Noemí Calabuig y Manuel Navarro
Género: Novela policíaca
Editorial: Who Editorial
Formato: Papel 
ISBN: 
9788412502619
Páginas: 336
Precio: 21,50 (Papel) 

Argumento: 
A un asesinato incomprensible se suma un segundo crimen aún más desconcertante. El doctor Gideon Fell, la más memorable de las creaciones de Dickson Carr, se enfrentará a ellos y estará a punto de fracasar por primera vez en su carrera. 

La acción nos traslada de un Londres brumoso a los enigmáticos Cárpatos. El misterio irresoluble de la habitación cerrada se nos presenta acompañado de ilusionismo, historias de hombres enterrados vivos, antiguas leyendas sobre vampiros y un triángulo amoroso. La combinación de los elementos que conforman esta maravillosa novela da un resultado inolvidable.

El autor, para acabar de redondear la obra, se permite incluir un capítulo metaliterario en el que el detective reflexiona sobre los mecanismos de la novela policíaca: «La conferencia sobre la habitación cerrada». Supone uno de los momentos cumbres de la literatura detectivesca.

La edición incluye una introducción a cargo del especialista Juan Mari Barasorda.
No se pierdan este clásico que cualquier aficionado al género debe conocer.


domingo, 24 de julio de 2022

SUEÑOS EN LA ORILLA: ¡Un precioso cuento de verano!

 

Sueños en la orilla

"El viento soplaba a su favor y la cometa se elevó como si fuese un pájaro gigante. Las niñas se emocionaron. 
一 Tainá, mira, la cometa... 
一  ... Ya vuela, Luana. ¡Por fin!"

Fragmento de Sueños en la orilla de Rosa E. Gantes


Sueños en la orilla de la escritora Rosa E. Gantes es un entrañable cuento veraniego que nos traslada a la orilla de una playa y a la preciosa amistad entre dos niñas que han dejado atrás su hogar.

El cuento comienza con Tainá, la cual, tras levantarse, decide pasar el largo día de verano en la playa probando su regalo de cumpleaños, una cometa, fabricada por su abuelo. De camino, invita a su nueva amiga Luana, también procedente de tierras lejanas, a jugar con ella. Juntas pasan un divertido día jugando con la cometa, salpicándose con las olas del mar y teniendo un momento en que la nostalgia las embarga. Su imaginación y un curioso descubrimiento en la orilla, les llevará a pasar un maravilloso día de verano.

Sueños en la orilla no sólo es un bonito cuento infantil, sencillo y entrañable, sino que también tiene como protagonistas a dos niñas africanas de las que se deduce que han tenido que marcharse con sus familias de sus países de origen a Europa. De manera indirecta y sutil, si bien se nos da entender que son felices, la historia nos deja entrever que están separados de algunos miembros de su familia, que echan de menos su tierra y, por supuesto, a aquellos que han dejado atrás. Asimismo, se deduce que Tainá es algo mayor que Luana y que lleva más tiempo viviendo en ese lugar. Tainá está arropando a Luana y, al mismo tiempo, da la impresión de que con Luana se siente más comprendida, puesto que ambas están teniendo las mismas vivencias. Destaca en el cuento que no salgan otros niños, sólo ellas dos y las gaviotas, omnipresentes.  

Sueños en la orilla de Rosa E. Gantes es un precioso cuento infantil cuyo encanto se acentúa con las preciosas ilustraciones, a todo color pintadas con lápices de colores, de Rafa Antón. Una historia ideal para los jóvenes lectores. ¡Mil gracias a la editorial Kalandraka con el ejemplar!







Título:
 
Sueños en la orilla
Autor: Rosa E. Gantes
Traducido por: Xosé Ballesteros
Género: Cuentos
Editorial: Kalandraka
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-1343-158-1
Páginas: 40
Precio: 14,00 (Papel) 

Argumento: 
Una divertida jornada de juegos y confidencias entre dos amigas que comparten sentimientos y emociones.