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domingo, 31 de marzo de 2019

EL HOTEL ENCANTADO: ¡Una gran novela de intrigas y fantasmas de Wilkie Collins!


El hotel encantado
"Se  volvió  a  sentar.  Con  lo  términos  más  llanos  posibles,  empezó la más extraña y tormentosa confesión que jamás hubiera llegado a los oídos del doctor."
Fragmento de El hotel encantado de Wilkie Collins
Cuando iba al instituto leí La dama de blanco de Wilkie Collins, ya que las obras del período victoriano me han encantado desde que leyera por primera vez Jane Eyre por aquel entonces. Sin embargo, pese a ser una de sus dos novelas más recordadas (junto a La piedra lunar) por el gran éxito que cosecharon y cosechan ambas historias aún hoy, a mí me aburrió muchísimo. No me gustó ni el misterio en sí que encerraba la trama, ni lo machista del autor, donde la lista era fea y la tonta era guapa y anhelada por todos los hombres. Esta impresión que me llevé del autor y su obra, hizo que pasaran los años sin que leyeran nada más de él, hasta hace bien poco....

La Editorial Belvedere ha sido todo un descubrimiento para mí, ya que se trata de una joven editorial fundada en 2007 y especializada en clásicos de la literatura inglesa. De entre su catálogo, llamó poderosamente mi atención El hotel encantado de Wilkie Collins y sentí que, ya sólo por su título, tenía que leerla y cómo me alegro de mi decisión.

El hotel encantado es una novela que se mueve entre el género de intrigas y el de fantasmas. Lord Montbarry rompe su compromiso con la joven Agnes Lockwood para casarse con la condena Narona una mujer tan fascinante como retorcida. La pareja de recién casados se instala en un majestuoso palacete en Venecia y, al poco de su enlace, Lord Montbarry muere en extrañas circunstancias y su viuda, y su cuestionado hermano, se marchan a América tras superar las pruebas de la compañía del seguro de vida de nuestro Lord, cuya beneficiara, cómo no, es la condesa. Agnes sentirá muchísimo el fallecimiento de su antiguo amor, pero un hecho inesperado, como es la desaparición del  asistente personal del Lord, hará que tenga que enfrentarse al enigma de su muerte. Tiempo después el palacio será reconvertido en una hotel en cuyas habitaciones se esconde una macabra verdad.


Se trata de una novela corta, con mucho ritmo, misterio y un elenco de personajes que logra atraparte. La sencillez de su trama y lo bien ejecutada que está la misma hicieron que me enganchara desde el principio. Creo que es un plus que la historia no sea muy extensa, porque de ese modo la historia no se estanca en ningún momento y hace que los acontecimientos se desarrollen con fluidez y gran ritmo.

Agnes es una joven de muy buen corazón que aún no ha superado sus sentimientos por Montbarry, pero que asumió el rechazo con gran dignidad. La buena de Agnes causa un inesperado impacto en la condena Narona, a la que conoce brevemente, causándole gran espanto y temor. No puedo decir más.

El palacio, como digo arriba, será reconvertido en un hotel de lujo y uno de sus accionista será el hermano menor de Montbarry, Henry, que está perdidamente enamorado de Agnes. Por su inauguración, toda la familia incluida Agnes se hospedará en el hotel y cierta habitación de la misma producirá producirá diversas sensaciones que nadie más, salvo ellos, percibirán pero ¿y Agnes?

No puedo contar mucho ya que desvelaré parte claves de sus trama y me encantaría que la leyerais sin más indicios que los aquí expuestos. Ha sido una muy grata sorpresa que me ha hecho querer leer más obras de Collins y con cuya lectura he disfrutado mucho.

El hotel encantado de Wilkie Collins es una novela de misterio y también de fantasmas que gira en torno a la muerte en extrañas circunstancias de Lord Montabarry. Sólo dos mujeres tendrán la clave para resolver el misterio que rodea su fallecimiento y que parece haber impregnado el palacio veneciano: la mujer con la que se casó y la mujer que le rompió el corazón. Una novela altamente recomendable que me ha encantado descubrir y leer. ¡Mil gracias a la Editorial Belvedere por el ejemplar! 

Título: El hotel encantado
Autor: Wilkie Collins
Género: Misterios, Fantasmas, Terror
Editorial: Editorial Belvedere
Formato: Papel
ISBN: 978-84-937947-9-8
Páginas: 241
Precio: 17,50 € (Papel)

Argumento: Lord Montbarry rompe su compromiso con Agnes Lockwood y contrae matrimonio con la condesa Narona. Tras su luna de miel se instalan en un vetusto palacio veneciano junto al asistente de él y el hermano de la condesa. Años más tarde, tendrán lugar una serie de extraños sucesos en la residencia palaciega, transformada en hotel al fallecer Montbarry y desaparecer su asistente.
 
 
El hotel encantado es una novela de misterio que mantiene la intriga hasta el final, con un desenlace inesperado típico de las novelas detectivescas y que contiene todos los elementos de este género literario. Inicialmente fue publicada por fascículos en el Belgravia Magazine en 1878, y al año siguiente en formato libro en la editorial Chatto & Windus junto con la historia My Lady's Money.


miércoles, 27 de marzo de 2019

CHICAS COMO NOSOTRAS: Un misterioso thriller juvenil


Chicas como nosotras
"Después de que (...) se suicidó (...) los agentes interrogaron a todas las alumnas de octavo y noveno año. Luego, cuando encontraron el vídeo de su nota de suicidio posteado en Internet, me volvieron a interrogar. Y otra vez, y otra vez." 
Fragmento de Chicas como nosotras de Dana Mele
Como ya os mencioné en otra de mis reseñas, he metido algunos títulos juveniles (algunos han sido grandes descubrimientos) entre mis lecturas habituales. Variar de género es algo que siempre agradezco, sobre todo, cuando llevo una racha larga sumergida en un estilo literario o período concreto. El título en cuestión que he tenido lo oportunidad de leer es Chicas como nosotras de la escritora Dana Mele y publicado por el sello editorial Puck.

Se trata de un thriller juvenil en la que su protagonista, Kay, es la más popular del internado Bates Academy, una joven mordaz y exitosa que ve truncada su buena suerte cuando el cadáver de una chica aparece flotando en el lago del colegio. Las sospechas recaen sobre ella y, asimismo, siente que lo que sea que le ha ocurrido a la joven asesinada, Jessica, podría pasarle también a ella, pero ¿en quién puede confiar? El asesino o asesinos está entre ellos.

Tenía muchas ganas de leer este libro, la sinopsis prometía misterio, crímenes, acertijos y la gran incógnita tras la identidad del asesino y sus motivos. Sin embargo, lo que podría haber sido una buena idea para un thriller de estas características, se evaporó.  Kay está rodeada de buenos amigos, su ex novio Spencer, su amiga la hacker Nola y su mejor amiga Brie, pero el resto del internado se vuelve en su contra, además de la policía que se muestra incapaz de dar una resolución satisfactoria al caso. Sus amigos tratarán de ayudarle, aunque el desarrollo de los acontecimientos también afectará a su amistad de un modo u otro. Al tratarse también de un internado de élite, toda la trama se desenvuelve en un entorno cerrado, casi hermético donde las apariencias engañan.

Mi mayor crítica a la novela es la poca empatía que logré desarrollar hacia Kay y el resto de personajes (me parecieron bastante estereotipados) y que la intriga y misterio que esperaba en la historia, se quedó muy lejos de ser lo que podría haber sido. Aunque sé de otros lectores que sí que han disfrutado muchísimo con su lectura.


Chicas como nosotras de Dana Mele es un thriller juvenil que busca sumerginos en una historia de asesinatos, secretos y misterio que no logra alcanzar, en mi opinión, alcanzar su fin. ¡Mil gracias a Puck por el ejemplar!
Título: Chicas como nosotras
Autor: Dana Mele
Género: Literatura juvenil, Thriller
Editorial: Puck
Formato: Papel
ISBN: 978-84-96886-85-8
Páginas: 352
Precio: 15,00 € (Papel)

Argumento: -Chicas como nosotras es un thriller atrapante, que te mantiene en vilo.

-Una novela perfecta para los fanáticos de Alguien está mintiendo y Pequeñas mentirosas.

-«Una lectura sofisticada, llena de acción y sorprendente hasta la última página». —School Library Connection

Puede que Kay Donovan tenga unos cuantos muertos en el armario, pero el pasado es pasado, y ella se ha reinventado por completo. Ahora es la estrella del equipo de fútbol y ella, junto a su grupo de amigas, dirige su colegio con una popularidad natural e ingenio mordaz. Pero cuando aparece el cadáver de una chica en el lago, su vida cuidadosamente construida comienza a derrumbarse.

Jessica Lane, la chica muerta, le ha dejado a Kay una búsqueda del tesoro encriptada. A medida que la descifra, los siniestros acertijos comienzan a incriminar a una sospechosa tras otra, hasta que Kay misma se encuentra en la mira de una investigación por homicidio.

Presa del pánico, Kay hará lo que sea por sobrevivir. Porque en Bates Academy, la verdad es algo que se fabrica… no lo que realmente sucede.


domingo, 24 de marzo de 2019

UNA FIGURA EN LAS SOMBRAS: ¡Vuelve la magia!


Una figura en las sombras
"Lewis notó que le martilleaba el corazón. Miró fugazmente la parte inferior de la página y vio la palabra que tanto temía. Estaba escrita en el último renglón de la hoja.
Venio (Voy)"
Fragmento de Una figura en las sombras de John Bellairs
Cuando crecí y comencé a leer cosas cada vez más adultas, pensé con bastante pena que nunca más podría volver a disfrutar de la literatura infantil y juvenil. Estaba convencida de que una vez que fuera adulta, éstas historias serían demasiado ñoñas e infantiles para mí y, aunque me ocurrió así con algunos títulos, desde que tengo el blog he descubierto que estaba muy equivocada.

Tanto de niña como ahora, adoro las historias en las que la magia juega un papel importante en las tramas, por ello, tuve tantas ganas de leer La casa del reloj en la pared (reseña) del escritor norteamericano John Bellairs (que fue llevada al cine hace nada). Tras leerla, me enamoré de sus personajes: Lewis, la señora Zimmerman y el tío Jonathan y, cómo no, de la misteriosa ciudad de New Zebedee y de la vieja casa en la que tío y sobrino viven juntos. 

Gracias a esta primera novela, pude iniciarme en la saga Los casos de Lewis Barnavelt y no dudé en zambullir en el segundo título de la misma: Una figura en la sombras.

Esta segunda aventura de Lewis continua al poco de donde terminó la primera, en New Zebedee a finales de los cuarenta. Lewis ya se ha acostumbrado a vivir con su tío Jonathan y al hecho de que sea mago, aunque su tío no le permite jugar con la magia (sobre todo, tras lo que pasó en el anterior libro). Lewis siempre ha sido un niño gordito y asustadizo y, aunque ahora tiene de su lado a su mejor amiga Rose Rita, una chica muy valiente e inteligente que acepta sus peculiaridades, entre ellas sus roces con la magia, Lewis sigue siendo objeto de burlas y acoso en el colegio. Un día su tío le habla del amuleto del abuelo Barnavelt, una moneda-amuleto que la ayudó a sobrevivir a la Guerra de Secesión. Lewis piensa, en contra de la opinión de Jonathan y la señora Zimmerman (quien también es bruja) que la moneda es un auténtico talismán y que le servirá contra los matones de la escuela. Sin embargo, Lewis podría haber desatado oscuras fuerzas largo tiempo dormidas y estar atrayendo a la peor de sus pesadillas.

Una figura en la sombras, a pesar de la sencillez de su trama, me enganchó y me hizo devorar el libro. De hecho, los libros de Bellairs me retrotraen a mis lecturas de las novelas de Roald Dahl y otros tantos autores de mi niñez y adolescencia. Sus historias son misteriosas, con criaturas temibles que ponen en peligro la vida de sus protagonistas y donde las míticas fuerzas del bien y del mal deben enfrentarse, sin olvidar que sus protagonistas principales son sólo unos niños. El grupo formado por Lewis, Rose Rita y la señora Zimmerman y el tío Jonathan me encanta, son todos personajes muy entrañables y que se quieren mucho entre sí y que se protegen los unos a los otros. Cada uno con sus peculiaridades y excentricidades (y sus dotes mágicas) se han ganado mi corazón lector.

Reitero que, aunque la trama de este libro sea muy sencilla, me ha regalado escenas memorables de misterio y terror y, quizá sea una noña infantiloide, pero he disfrutado muchísimo con su lectura. 

Una figura en la sombras de John Bellairs es una continuación muy buena, divertida y misteriosa que a los lectores más jóvenes (y a los no tanto que seáis como yo) encandilará por su calidad narrativa y su magia e imaginación desbordante. ¡Un clásico de la literatura que resurge para deleite de todos los lectores! Avisaros de que este abril sale la tercera parte: La carta, la bruja y el anillo (¡qué ganas!). ¡Mil gracias a Alfaguara Infantil por el ejemplar!

Título: Una figura en las sombras (Los casos de Lewis Barnavelt 2)
Autor: John Bellairs
Género: Literatura infantil, Magia, Terror
Editorial: Alfaguara infantil
Formato: Papel
ISBN: 9788420433844
Páginas: 210
Precio: 16,95 € (Papel)

Argumento: Lewis, el aprendiz de mago, está convencido de que la moneda de la suerte de su abuelo Barnavelt es en realidad un talismán mágico. Con su poder... ¡podría hacer todo lo que quisiera! Pero pronto empiezan a ocurrir cosas muy muy extrañas. ¿Ha despertado Lewis una fuerza que escapa de su control?







martes, 19 de marzo de 2019

Cuentos completos de Antón J. Chéjov: ¡Una recopilación única!


Cuentos completos de Antón J. Chéjov
"Avanzamos con Chéjov. Avanzamos con Chéjov imaginando que crecemos con él, que también nosotros tenemos los veinticinco, los veintiséis años que tiene él ahora mismo –ahora mismo, dentro de este libro– y poco a poco vamos madurando."
Fragmento de Cuentos completos [1885 a 1886] de Antón J. Chéjov
Tratando de ampliar mis horizontes lectores, me he zambullido en la prosa de unos de los mejores exponentes de la literatura rusa y un maestro indiscutible del relato corto. Gracias a la genial editorial Páginas de Espuma, he podido disfrutar de la lectura de Cuentos completos [1885 a 1886] de Antón J. Chéjov, segundo tomo de un total de cuatro que, en su conjunto, aúnan más de seiscientos relatos.

Foto de Páginas de Espuma
Chéjov fue un escritor, dramaturgo y médico ruso nacido en 1860 y fallecido en 1904 que, como menciono arriba, destacó por su maestría escribiendo relato corto y plasmando con gran sencillez y fuerza la sociedad de su tiempo. Se trata de un muy prolífico escritor, cuyo trabajo es de una calidad indiscutible.

Páginas de Espuma traduce y publica por primera vez en español todos los relatos escritos por Chejóv, incluso los que dejó sin terminar antes de su fallecimiento, con tan sólo cuarenta y cuatro años, de tuberculosis. Los cuatro tomos que componen la colección, hace un recorrido completo de su vida a través de su obra, recopilados desde su juventud hasta la madurez.

Cuentos completos [1885 a 1886], segundo tomo de la colección, abarca tan sólo un año, el más prolífico en la vida del autor y donde los lectores nos toparemos con algunos de sus grandes éxitos literarios, como es el caso de La broma o En el camino. Todo sus relatos están escritos de un modo directo, sin florituras aparentes y mucho diálogo, sus personajes parecen cobrar vida, dándonos la sensación de compartir la estancia con los mismos y de estar sentados a pocos centímetros de ellos. Todas sus historias están dotadas de un gran dramatismo y, a pesar del tiempo trascurrido desde que se publicaron por primera vez, siguen siendo historias muy humanas y fácilmente imaginables, algunas de ellas, en la actualidad.

Como ocurre en toda recopilación, siempre hay unos relatos que gustan más que otros, y así ha sido pero, en líneas generales, he disfrutado mucho con la lectura de todos ellos. Era un autor del que mi padre me había hablado en múltiples ocasiones y algo que siempre me remarcaba al mencionarlo, es que era uno de los mejores escribiendo relato y le doy toda la razón.

La edición de Cuentos completos [1885 a 1886] esta muy cuidada (igual que ocurre con el resto de volúmenes de la colección) desde la traducción a la interesantísima introducción, notas y demás referencias por parte de los editores y traductores acerca de la obra que tenemos en las manos.

Estéticamente hablando, todos los volúmenes de la colección son en tapa dura, con papel de calidad y un punto de lectura en tela. En el caso de este segundo volumen, es de color rojo. Si se adquiere la colección completa, ésta viene en un precioso estuche y con una bolsa de tela de regalo con la famosa frase del autor «La literatura es mi amante».

Cuentos completos [1885 a 1886] de Antón J. Chéjov es un volumen y una colección que recomiendo encarecidamente tanto a quienes les ocurra como a mí, que no habían leído nada de este magistral autor, como a los amantes de su prosa que anhelen tener todos sus relatos en una edición cuidadísima por dentro y por fuera. He disfrutado mucho con estos relatos y me he quedado con muchas ganas de descubrir el resto de libros de esta colección. ¡Mil gracias a Páginas de Espuma por el ejemplar (y la bolsa de tela, me encanta)!

Foto de Páginas de Espuma
Os recomiendo no perderos ninguno de los títulos de su catálogo, pero en especial os hago hincapié en estos libros de Páginas de Espuma que he tenido la oportunidad de leer y de reseñar y que me han encantado: 







Título: Cuentos completos [1885 a 1886] 
Autor: Antón J. Chéjov
Género: Relatos 
Editorial: Páginas de Espuma 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-8393-173-8 
Páginas: 1136 
Precio: 39,00 € (Papel) 

Argumento: El padre del cuento. Un punto de partida para la literatura. Antón Pávlovich Chéjov y su universo. Por primera vez en español cuidados volúmenes reunirán toda la narrativa breve del maestro ruso universal. Una selecta traducción realizada por los mejores traductores y una rigurosa edición a cargo de Paul Viejo, que servirá para conocer de principio a fin y cronológicamente la obra del autor de “La dama del perrito”. En esta segunda entrega, los dos años más fecundos y ricos, fundamentales en su obra. De miniaturas impecables como “Fracaso” a relatos extensísimos como “Un drama de caza”, pasando, por supuesto, por cuentos que ya son clásicos de la literatura universal: “La broma”, “En el camino”, “Agafia” o “Vanka”. 1885 y 1886, donde su estilo, su capacidad para la sugerencia y la elipsis, sus estructuras y su  arriesgada modernidad, se modificaron para dejar un legado heredado universalmente.


domingo, 17 de marzo de 2019

HIJA DEL DRAGÓN: ¡Aventuras, traiciones y amor!


Hija del Dragón
"Era terca y agresiva, más despiadada que ninguna otra niña que hubiera tenido la niñera a su cargo. Pero, también era su preferida. Debería haber sido una criatura silenciosa, formal, medrosa y apocada. Su padre era un tirano sin poder, a quien la impotencia hacía cruel, y cuyas ausencias podían durar meses. Y su madre era más ausente aún aunque no se movía de casa: introvertida, inútil, incapaz de salir de su propio marasmo. Perfecta representación, el uno y la otra, de toda la región, y en especial de Valaquia, la tierra natal de la niñera."

Fragmentos de Hija del Dragón de Kiersten White
Deseando cambiar un poco de aires lectores, gracias al sello editorial Puck, pude leer Hija del Dragón, primer volumen de la trilogía de la autora norteamericana Kiersten White. 

Hija del Dragón nos traslada a plena Edad Media, en los tiempos del cruel y temido Vlad Dracul (o El Empalador), personaje histórico real que gobernó en Valaquia (Rumanía) de 1456 a 1462. En constante lucha contra los otomanos, Vlad venderá a dos de sus muchos hijos, Lada y Radu, a sus enemigos. Ambos hermanos tendrán que sobrevivir en la corte del sultán otomano como puedan, rodeados de quienes los odian, de quienes profesan una religión y una cultura muy distintas a la suya. Lada, es una joven muy ruda, una guerrera, cuyo fin es la venganza, mientras que su hermano Radu es feliz en la corte en compañía del principe Mehmed. Entre los tres se forja una extraña y compleja unión que hará que las cosas se vuelvan más complicadas si caben: amistad, traición, amor...

La novela no es exactamente lo que me esperaba. La ambientación histórica (aunque la autora se tome ciertas licencias, como es lógico) me ha parecido muy notable para tratarse de una novela juvenil, así como los tejemanejes políticos, religiosos y de poder que se desarrollan a lo largo de la trama. Quizá ésta parte que menciono en la que más enganchó de la novela.

Como punto débiles de la misma, por supuesto esto es muy subjetivo, destacaría que no he llegado a conectar con los protagonistas. Por ejemplo, entiendo que Lada tiene que hacerse valer en un mundo brutal, atrasado y machista, ya que no quiere llevar la atroz vida de las mujeres de su tiempo, pero su carácter me ha resultado poco simpático, por así decirlo. El resto de la relación que se trae con Radu y Mehmed no me ha parecido todo lo interesante que podría haber sido y creo que planteado de otro modo quizá habría tenido su razón de ser (a mí personalmente me sobraba en la trama).

La novela es más lenta al ser más introductoria dentro de la trilogía, pero va de menos a más y en la recta final se vuelve muy emocionante. Está muy bien escrita y, como decía, muy bien ambientada, siendo para mí lo mejor la parte de las intrigas palaciegas y diplomáticas.


Hija del Dragón de Kiersten White, a pesar de mis peros, es un inicio muy prometedor de trilogía que va a encantar a los lectores más aficionados a este género. Es una novela repleta de acción, luchas de poder, amores, traiciones y aventura, un gran cóctel con el que mantenernos entretenidos. ¡Mil gracias a Puck por el ejemplar! 







Título: Hija del dragón
Autor: Kiersten White
Género: Literatura juvenil
Editorial: Puck
Formato: Papel y Digital
ISBN: 978-84-96886-83-4
Páginas: 480
Precio: 16,00 € (Papel)

Argumento: «¿Qué estás dispuesta a sacrificar, Hija del Dragón? ¿Qué dejarás que te quiten para que también tú puedas tener poder?».
 
Nadie espera que una princesa sea brutal, pero Lada Dragwyla siempre lo fue. 
Desde que su padre, Vlad Drácula, los abandonó a ella y a su hermano Radu para que los criaran en la corte del sultán otomano, Lada ha sabido que la crueldad es la clave para la supervivencia. Porque el linaje que la hace especial a ella y a Radu también los convierte en objetivos de más de una persona en busca de poder. 
Mientras Lada nutre sus planes para vengarse del imperio que la mantiene cautiva, se va perfeccionando como una guerrera. Una guerrera que no le teme a nada ni a nadie. Radu, por su parte, encuentra un refugio, un hogar, en la corte otomana. Más aún cuando conoce Mehmed, el hijo del sultán y su vida cambia rotundamente. 
Los tres jóvenes conformarán un triángulo difícil de descifrar, un triángulo oscuro y apasionado que desafiará todas las reglas, lealtades y sentimientos. ¿Y tú a quién serás leal?

martes, 12 de marzo de 2019

UN CUENTO DE ENFERMERA: ¡Una novela de intrigas de la autora de "Mujercitas"!


Un cuento de enfermera 

"—Dentro de unos días, un gran mal caerá sobre esta familia; ayúdenos en esta hora de necesidad y acceda a esta extraña solicitud al igual que se apiadaría usted de la criatura más triste que usted conociera…"
Fragmento de Un cuento de enfermera de Louisa May Alcott
Ya sabéis lo mucho que disfruto con las novelas de Louisa May Alcott, conocida por su novela Mujercitas, pero cuya faceta más desconocida, la de sus novelas de "sangre y truenos", están siendo rescatadas para los lectores de habla hispana, las cuales me han atrapado por completo.

Gracias a la Editorial Funambulista, que saca títulos extraordinarios, he podido leer Un cuento de enfermera. Englobado en el género que os mencionaba antes, es un libro poco conocido de la autora de Mujercitas, que devoré en pocos días, sintiendo en el alma que no fuera más largo.

Su protagonista, Kate Snow, es contratada por la familia Carruth para cuidar de Elinor, la más joven de la familia. La joven parece haber heredado una extraña enfermedad mental y permanece encerrada en su habitación sumida en la más horrible de las desdichas. Sus otros dos hermanos, dados los antecedentes familiares, han descartado la posibilidad de casarse y tener hijos algún día, precisamente por miedo a transmitir la locura a sus descendientes. Aunque lo más extraño en casa de los Carruth no es la dolencia de Elinor, sino la ausencia del cabeza de familia y la presencia de cierto caballero que causa odio y temor a los habitantes de la casa, el señor Steel. Kate desarrollará un fuerte vínculo con los Carruth y deseará ayudarles a librarse del yugo del señor Steel, siendo ésta la única de la casa sobre la él que no ejerce ninguna influencia. Kate y Steel se convertirán en oponentes, frustrándose mutuamente los planes y andando como el gato y el ratón a lo largo de toda la novela. Asimismo, cierto respeto y admiración surgirá entre ambos, ya que Steel quedará muy impresionado por la inteligencia de Kate que demostrará ser una dura rival. 

Un cuento de enfermera es un libro que me fascinó, narrado en primera persona por Kate, su protagonista nos sumerge en la extraña dinámica familiar  de los Carruth, constantemente vigilados por Steel, y nos hace partícipes de los pulsos intelectuales que echa con éste, con el fin de evitar que lleve a cabo sus malévolos planes. Estas partes de la trama, las compartidas por Kate y Steel, fueron mis preferidas. Si tuviera que sacarla una pega a la novela, sería su final, no porque fuera un mal final, sino porque no era el final que yo quería.

Aunque Steel hace el papel de villano, poco a poco, es un personaje al que se le coge cierto cariño y se humaniza a ojos del lector, incluso la propia Kate termina teniéndole mucho aprecio. En realidad, una vez que aparece Steel en escena, los Carruth pasan a un segundo plano, y son Kate y él quienes se convierten en los auténticos protagonistas.

Alcott nos sumerge en una historia de intrigas familiares, secretos, locura, amor y traiciones, donde Kate, su protagonista jugará un papel clave. Kate es una mujer joven, sencilla, fuerte, de buen corazón y muy inteligente que encontrará en los Carruth un hogar donde desempeñar su vocación como enfermera de la pobre Elinor. Kate no es la típica damisela en apuros de las novelas de su tiempo, es una mujer valiente que sabe ganarse el pan y que demuestra tener un gran intelecto.


Hablando de aspectos más estéticos, me gustó mucho que el libro fuera en tapa dura y que, quitando en la sobrecubierta del mismo, no figurara el título de la obra en ningún otro sitio de la encuadernación. Otro detalle que aprecié mucho, fue el marcapáginas en tela marrón, muy práctico.

Un cuento de enfermera de Louisa May Alcott es una novela victoriana de intrigas muy atípica, magistralmente escrita (por momentos olvidé que se había escrito en el siglo XIX) y maravillosamente inteligente que encandilará a todos los lectores que tengan la suerte de tener este libro entre sus manos. ¡Mil gracias a la Editorial Funambulista por el ejemplar!







Título: Un cuento de enfermera
Autor: Louisa May Alcott
Traducción por: Jorge Rus
Género: Intrigas, Misterios
Editorial: Editorial Funambulista
Formato: Papel
Páginas: 208
Precio: 20,19 € (Papel)
ISBN: 978-84-941475-7-9

Argumento: Kate Snow, narradora de esta novela, es una enfermera (como lo fue la propia autora) contratada para ocuparse de Elinor, la hija pequeña de la familia Carruth, aquejada de una extraña enfermedad mental. Kate intentará desde el primer día entender por qué el joven Robert Steele, supuesto amigo de la familia, mantiene un control absoluto sobre todo lo que ocurre en casa de los Carruth. Auténtico laberinto de engaños, misterios y pasiones, con un sorprendente final, esta novela de intriga cuasi policial sobre la maldición de una estirpe recuerda algunas de las mejores páginas de Wilkie Collins, las hermanas Brontë o Jane Austen…

Louisa May Alcott, autora de la célebre Mujercitas, también escribió bajo seudónimo otro tipo de libros, como este, muy diferentes a la novela que le dio fama mundial. Amiga de filósofos como David Thoreau (1817-1862) o Ralph Waldo Emerson (1803-1882), fue una mujer adelantada a su tiempo, feminista y abolicionista, y estuvo muy comprometida con la época que le tocó vivir en Estados Unidos, preconizando siempre la igualdad entre los sexos y una vida emancipada para todos los seres humanos.



domingo, 10 de marzo de 2019

CARNE PARA ETERNIDAD: ¡Misterios y muchas momias!


Carne para la eternidad

Carne para la eternidad es un librito atípico que, en su breve extensión, contiene dos historias victorianas sobre momias muy originales e inéditas en nuestra lengua.

Carne para la eternidad publicado por la editorial Pulpture Ediciones acoge en su interior el relato La bella durmiente de Saïs de Robert W. Chambers y la obra de teatro corta Zenobia: un sueño del antiguo Egipto de H. Carrington.

La literatura victoriana me encanta y la sobrenatural me fascina, no habiendo leído nada sobre momias quise de inmediato leer este pequeño libro que tanto me ha gustado. 

La bella durmiente de Saïs de Robert W. Chambers es un relato rescatado de su novela The tracer of lost person que obtuvo un gran éxito en sus días, protagonizada por el rastreador de personas Mr. Keen que, como apuntan los editores en su prólogo, es una especie de Paco Lobatón en su programa ¿Quién sabe dónde? dedicado a la búsqueda de personas desaparecidas.

El joven señor Burke contrarará a Keen para que encuentre a dos hombres que le han robado a su amada: una momia que lleva milenios sumida en un profundo sueño. Descubierta por Burke en unas ruinas egipcias abandonadas, el joven está desesperado por recuperar a su incorrupto amor.

En Zenobia: un sueño del antiguo Egipto de H. Carrington asistimos a una curiosa obra de teatro protagonizada por dos amigos, con alma de exploradores que en una exploración por Egipto dan con la momia de una mujer llamada Zenobia. Mediante un antiguo ritual resucitarán a la atormentada momia que compartirá con uno de ellos, que es médium, las oscuras imágenes de su vida y de su atroz muerte.

Su autor, Carrington, era un investigador real de casos paranormales, como los Warren, que acudía a casas encantadas y buscaba desentrañar los misterios del más allá. Su dilatada experiencia con temas paranormales, impregnan sus breve obra de teatro.

Ambas historias, la de Chambers y la Carrington, son la mar de curiosas, muy bien escritas y atípicas que logran con sus narraciones trasladarnos a aquellos santuarios en medio del desierto que los egipcios, hace milenios, crearon para sus muertos. Son dos historias muy sencillas, sin grandes pretensiones, pero enormemente imaginativas, llenas de misterio y misticismo.

Además, a nivel estético, nos hallamos ante una preciosa edición en tapa blanda con solapas (donde figura foto y biografía de los autores), con ilustraciones (la original que aparecía en el realto de la La bella durmiente de Saïs), jeroglíficos y preciosas figuras en rojo y negro, y cómo no la espeluznante momia de la contraportada junto a la sinopsis.

Carne para la eternidad es una pequeña obra fuera de lo común, toda una rareza (en el mejor de los sentidos), repleta de misterio y momias, con el inmortal y enigmático Egipto de los faraones como telón de fondo que ningún lector debería perderse. ¡Mil gracias a la editorial Pulpture Ediciones por el ejemplar! 

Por cierto, no os perdáis el resto de títulos de la Colección Almaya y, en especial, os recomiendo El espectro del abad (reseña) de Louisa May Alcott.

 






Título: Carne para la eternidad
Autor: Robert W. Chambers y H. Carrington
Traducción por: Óscar Mariscal
Género: Relatos, Teatro, Momias
Editorial: Pulpture Ediciones
Formato: Papel
Páginas: 208
Precio: 11,00 € (Papel)
ISBN: 978-84-947615-9-1

Argumento: En Carne para la eternidad presentamos al lector dos relatos sobre momias.

El primero, de Robert W. Chambers y titulado La bella durmiente de Saïs, cuenta un caso del rastreador de personas, quien se encontrará ante una mujer que duerme en una suerte de incorrupto sueño eterno sin haber perdido un ápice de vida de sus mejillas.

Y completa el libro Zenobia: un sueño del antiguo Egipto, una obra teatral de H. Carrington en la que dos exploradores conocerán, tras haber revivido a una momia mediante un antiguo ritual, la trágica y oscura traición que llevó a esta a la tumba hace cientos de años.



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