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martes, 13 de agosto de 2019

YO, JULIA: ¡La Emperatriz olvidada que hizo historia!


Yo, Julia
Sí, todo habría sido tranquilo si no hubiera existido Cómodo.Los acontecimientos se precipitaron unos sobre otros y, en medio de la locura del emperador Cómodo, llegó el desastre. Ese día yo lo perdí todo. Pero no he de dispersarme. Esta no es mi historia, sino la historia de Julia.
Fragmento de Yo, Julia de Santiago Posteguillo
Cada vez son más los títulos de novela histórica que caen en mis manos cosechando grandes éxitos en mi corazón lector. Yo, Julia de Santiago Posteguillo me ha desarmado por completo y hecho que me rinda a sus pies. Hacía muchísimo que no leía una novela tan buena, adictiva y, además, en un género al que hago pocas incursiones.

Reconstrucción en gel del rostro de Julia Domna a partir de sus bustos de mármol
Yo, Julia es la historia de una mujer singular y extraordinaria a la que la historia ha sepultado en el olvido, precisamente, por su condición de mujer. Yo, Julia no es una historia de buenos y malos, es una historia sobre el poder en mayúsculas y cómo el intelecto de una mujer fue la más eficaz arma con la que derrotar a sus poderosos enemigos. En el 192 d.C. el cruel emperador Cómodo (al que recordaréis de la película de Gladiator) gobierna Roma. Cinco gobernadores militares quieren derrocarlo y convertirse en emperadores de la poderosa Roma. Julia Domna, de origen sirio, está casada con Severo, uno de los cinco gobernadores enemigos de Cómodo, la cual, como si de una partida de ajedrez se tratará, irá superando cada obstáculo hasta que Severo sea emperador. 

Yo, Julia es el relato fascinante de una mujer real que se jugó la vida por crear una dinastía, una mujer que encandiló a cuantos hombres la conocieron y que suscitó muchas envidias y odios. A través del personaje histórico de Galeno, médico imperial muy cercano al poder y a los poderosos, iremos descubrimiento poco a poco como Julia Domna, partiendo de una situación de desventaja, supo allanar el camino a su marido Severo, al que amaba, hasta el poder del más grande de los imperios.

La novela está escrita de un modo tan adictivo que es impensable soltarla (con graves consecuencias que eso tuvo para mi sueño), una obra sublime en todos los aspectos, tanto a nivel histórico como narrativo. Lejos de tratarse de una lectura soporífera y farragosa, su autor logra crear una historia con fuerza, repleta de intrigas, conspiraciones, batallas, eventos increíbles, personajes inolvidables y que termina por acrecentar nuestra admiración hacia una mujer que, con sus luces y sus sombras, resulta, en definitiva, un personaje histórico brillante y a la altura de los más grandes emperadores de Roma. Si Julia hubiera sido hombre, su historia habría sido legendaria.


Yo, Julia de Santiago Posteguillo es una novela histórica (Premio Planeta 2018, muy merecido) que te atrapa, te enseña, magistralmente escrita, con un trabajo documental impresionante y que nos rescata a un personaje histórico que nunca recibió el lugar que se merecía en nuestra Historia. Altamente recomendable para todo tipo de lectores. ¡Mil gracias a la editorial Planeta por el ejemplar!
 








Título: Yo, Julia 
Autor: Santiago Posteguillo 
Género: Novela histórica 
Editorial: Planeta 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-08-19740-9 
Páginas: 704 
Precio: 22,90 € (Papel) 

Argumento: 192 d.C. Varios hombres luchan por un imperio, pero Julia, hija de reyes, madre de césares y esposa de emperador, piensa en algo más ambicioso: una dinastía. Roma está bajo el control de Cómodo, un emperador loco. El Senado se conjura para terminar con el tirano y los gobernadores militares más poderosos podrían dar un golpe de Estado: Albino en Britania, Severo en el Danubio o Nigro en Siria. Cómodo retiene a sus esposas para evitar su rebelión y Julia, la mujer de Severo, se convierte así en rehén.

De pronto, Roma arde. Un incendio asola la ciudad. ¿Es un desastre o una oportunidad? Cinco hombres se disponen a luchar a muerte por el poder. Creen que la partida está a punto de empezar. Pero para Julia la partida ya ha empezado. Sabe que solo una mujer puede forjar una dinastía.

domingo, 11 de agosto de 2019

UN MISTERIO EN PARÍS: ¡Un thriller psicológico que te atrapa!


Un misterio en París
"Ivana y Boulanger no tardaron en aparecer. Al principio creí advertir que fingían una exagerada corrección pero, ante el encantador buen humor de Ivana y el entusiasmo del profesor, aquella impresión pronto se desvaneció."
Fragmento de Un misterio en París de Gaston Leroux
Nunca antes había leído nada de Gaston Leroux, más conocido por su célebre novela El fantasma de la ópera, es un autor francés que creó numerosas obras de gran calidad. Aquella con la que he tenido la fabulosa oportunidad de adentrarme en su prosa, ha sido Un misterio en París o El crimen de Rouletabille publicada por la genial dÉpoca Editorial en una edición, como de costumbre, exquisita. 

Un misterio en París es un título que forma parte de la saga de casos resueltos por el detective aficionado y reportero Joseph Rouletabille. Escritas con suma inteligencia y pensando en lectores fieles y recién llegados, las aventuras de Rouletabille se pueden degustar en cualquier orden sin necesidad de haber leído sus anteriores casos. El protagonista de esta saga saltó a la fama literaria con otro mítico título del género policíaco como es El misterio del cuarto amarillo, un crimen de habitación cerrada que revolucionó el género. Destacar que todas las historias tienen como narrador a Gaston Sinclair (alter ego de Gaston Leroux), abogado y amigo de Rouletabille.


En Un misterio en París Rouletabille, su mujer Ivana, su amigo Sinclair y el matrimonio de los Boulanger van de vacaciones a Deauville, destino vacacional a pie de playa muy turístico donde lejos de disfrutar, su descanso se verá perturbado. El señor Boulanger no para de cortejar a Ivana, creando una tensa y difícil situación para Rouletabille a quien se lo comen los celos y que no comprende la pasividad de la propia señora Boulanger. Más adelante esta extraña situación de flirteos indebidos se verá aclarada, pero cual calma antes de la tempestad, un doble crimen pondrá a Rouletabille en el punto de mira de la policía. Rouletabille no se enfrenta a un mero caso más, sino a uno decisivo por desmostar su inocencia y destapar al verdadero asesino.

Poco, o más bien nada, puedo contaros de la trama por miedo a estropear el deleite literario que os espera con esta inteligente novela. Repleta de suspense, misterio, secretos, crimen y giros inesperados, es una novela sumamente intrigante y con una ambientación sublime. Leroux nos lleva de la mano por los lugares más exclusivos de Deauville, nos hace caminar por los salones de su lujoso casino, nos contagia el entusiasmo de los locos años veinte, con su música y sus bailes, el glamour propio de la época lo envuelve todo, sin olvidar los hechos socio-políticos en los que se hallaba entonces inmersa Europa. Tomando un poco de la realidad de su tiempo, mucho de sus grandes conocimientos como hombre culto y antiguo abogado y, por supuesto, grandes dosis de su maestría narrativa, Leroux se gana con mucha facilidad al lector en una novela que no podéis perderos.

Como guinda al pastel, la cuidada y hermosa edición de Un misterio en París que, encuadrada en la colección dÉpoca Noir, nos ofrece una gran traducción, preciosas ilustraciones de diversos artistas muy acorde con el aroma que desprende esta novela y con una práctico marcapáginas y, como obsequio, una lámina que reproduce la portada del libro. ¡Una maravilla visual y literaria!

Un misterio en París o El crimen de Rouletabille de Gaston Leroux es una joya del género policíaco, con tintes de thriller, lleno de intriga y suspense que atrapará tanto a lectores amantes del género como a profanos. ¡La dÉpoca Editorial no ha podido rescatar mejor título, mil gracias!

Título: Un misterio en París
Autor: Gaston Leroux
Traducción por: Eva María González Pardo
Género: Novela policíaca
Editorial: dÉpoca Editorial
Formato: Papel
ISBN: 978-84-946875-9-4
Páginas: 218
Precio: 19,90 € (Papel)

Argumento: 
Tras unas vacaciones en Deauville que el distinguido periodista Joseph Rouletabille, y su esposa, la hermosa Ivana, comparten con el matrimonio Boulenger, se produce un doble asesinato profundamente impactante. La actitud ambigua de las dos víctimas, que coqueteaban abiertamente desde hacía tiempo, lleva rápidamente a la policía a considerar a Rouletabille como el principal sospechoso de ambos crímenes. El abatido reportero, brillante detective aficionado, necesitará toda su energía y sagacidad para probar su inocencia. 
 
A través de los ojos de su amigo, Gaston Sainclair, quien ha aceptado ser el abogado de Rouletabille y se convierte también en el narrador del caso, podemos seguir las aventuras de esta intensa y trepidante investigación, que se convirtió en una de las mejores novelas de esta serie de culto que Leroux le dedicó a su alter ego literario.
 

martes, 6 de agosto de 2019

HISTORIAS DE MIEDO PARA CONTAR EN LA OSCURIDAD: ¡El libro que inspiró la nueva película de Guillermo del Toro!


Historias de miedo para contar en la oscuridad
"Su puerta se abrió. Temblando de miedo, escuchó los pasos acercarse lentamente hacia su cama a través de la oscuridad. Entonces el sonido de pasos cesó.
— ¿Dónde está mi de-dooooo? —gimió la voz con estruendo."
Fragmento de Historias de miedo para contar en la oscuridad de Alvin Schwartz
La editorial Gran Travesía publica en un único volumen, bajo el título Historias de miedo para contar en la oscuridad, del escritor estadounidense Alvin Schwartz, los tres libros de historias de terror que publicó su autor a finales del siglo XX: Historias de miedo para contar en la oscuridad, Más historias de miedo para contar en la oscuridad e Historias de miedo para contar en la oscuridad 3.

Aunque la editorial ya los publicó por separado en preciosas ediciones, el estreno este 9 de agosto en cines de la nueva película de terror de Guillermo del Toro ha sido la razón principal. Su nuevo película (también llamada Historias de miedo para contar en la oscuridad) se basa en estos tres volúmenes, a partir de los cuales crea una historia nueva que aúna los relatos más terroríficos recopilados por el autor Alvin Schwartz. Digo recopilados, porque Alvin Schwartz no fue quién se las inventó, reputado folclorista, se zambulló de lleno para compilar las historias orales más aterradoras y difundidas popularmente por todos los Estados Unidos (muchas de ellas con reminiscencias europeas). Su primer libro fue todo un éxito, ya que sus macabras "historias de campamento" calaron hondo en el gran público lector llevándole a publicar un total de tres, de los que vendió más de siete millones de copias. Estas "leyendas urbanas" (como las llamaríamos hoy día), encandilaron y asustaron a Guillermo del Toro dejando en él una honda impresión que ahora desea plasmar en su nueva película, además de rendirle tributo a estos libros con los que tanto disfrutó.


Podría pensarse que Historias de miedo para contar en la oscuridad, es un libro para un público infantil, pero para nada. Considero que puede ser leído por personas de todas las edades, aunque es cierto que los lectores más jóvenes de la casa serán quienes más los disfruten. Son historias que aúnan las inquietudes y los miedos más arraigados en la naturaleza del ser humano, aquellos hechos que más nos asustan y con los que más nos gusta asustar a los demás: seres de ultratumba agraviados, asesinos en serie, apariciones fantasmagóricas, terrores nocturnos, terribles criaturas, cementerios, horrendas venganzas, eventos espantosos, casualidades inquietantes y un largo etcétera. 


Entre tanto relato, se entremezclan cancioncillas espeluznantes, historias más bien humorísticas y otras pensadas para que el lector aprenda el bello arte de darle un buen susto a quien tenga al lado escuchando (además, en el último volumen se incluye una historia real). Además, tras la lectura de los relatos viene la bibliografía que también es digna de leerse. El autor nos cuenta la fuente de donde obtuvo esa historia popular y las diversas versiones que pululan por ahí.

Otro aspecto a destacar, preciosas ilustraciones que acompañan a cada relato y que nos ponen en situación. En la edición española, las ilustraciones corren a cargo de Brett Helquist y son una maravilla. En la edición americana, es otro ilustrador, cuya nombre desconozco, quién ilustró los libros, siendo estas las ilustraciones en las que Guillermo del Toro se ha basado para la caracterización de sus monstruos para la película. Prefiero las ilustraciones de la edición española, ya que he tenido la oportunidad de ver en Internet las otras y me parecen más que inquietantes desagradables. Aquí os dejo una comparativa del espatapájaros Harold de la película con las ilustraciones de la edición americana:

Asimismo, con motivo del estreno de la película, el libro lleva en la cubierta el cartel del largometraje. Si de damos la vuelta a la sobrecubierta, descubrimos que es reversible y que se nos muestra otras dos portadas sacadas de la película a elegir para personalizar nuestro ejemplar. Un detalle muy chulo, la verdad.

Historias de miedo para contar en la oscuridad de Alvin Schwartz es un libro que me ha encantado, lo devoré en muy poco (es de fácil y rápida lectura), disparó mi imaginación y sentí mucho que terminara. Cada vez que tenía un hueco entre mis obligaciones diarias me sumergía en sus historias y era casi capaz de oír el graznido de los cuervos y el chirriar de las contraventanas a ser mecidas por el viento. Por desgracia, el autor murió hace mucho y no habrá más historias suyas que leer, aunque quien se haga con una copia de este libro ya tendrá un pequeño tesoro literario con el que disfrutar. Por favor, no os perdáis ni el libro, ni la película (pero leer primero el libro). ¡Mil gracias a Gran Travesía por el ejemplar! 









Título: Historias de miedo para contar en la oscuridad (3 en 1) 
Autor: Alvin Schwartz 
Género: Relatos 
Editorial: Gran Travesía 
Formato: Papel 
ISBN: 9788494841484 
Páginas: 440 
Precio: 17,95 € (Papel) 

Argumento: Por primera vez, esta icónica antología de cuentos de terror se reúne en un solo volumen que recoge las historias publicadas en los libros Historias de miedo para contar en la oscuridad, Más historias de miedo para contar en la oscuridad e Historias de miedo para contar en la oscuridad 3.

El folclorista Alvin Schwartz nos ofrece algunas de las historias más inquietantes de horror, venganza y eventos sobrenaturales de todos los tiempos. Junto a las ilustraciones de Brett Helquist, estos relatos han sido durante años fuente de inspiración en la obra de Guillermo del Toro, quien por fin ha logrado llevarlos a la gran pantalla en una deslumbrante superproducción.

«Lee este libro, si te atreves.» The New York Times

domingo, 4 de agosto de 2019

EDITH WHARTON. Cuentos completos (1909-1937)


Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937)
"Otra de las decisiones de Wharton que más me interesan tiene que ver con su tratamiento de los personajes femeninos: nos regala protagonistas inolvidables por su genio, capaces de lo mejor y de lo peor, veraces por lo tanto, pero con el mismo cuidado y esfuerzo piensa en las secundarias femeninas."
Fragmento del prólogo de Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937)
El año pasado tuve el enorme placer de zambullirme en el primer volumen de un total de dos que reúnen, por primera vez en español, todos los cuentos escritos por la autora norteamericana Edith Wharton, una mujer singular y con un don extraordinario para las letras. Tal proeza editorial, ha sido llevada a cabo por la más que recomendada Páginas de Espuma. A través de cuidadísimas ediciones, tanto por dentro como por fuera, y mucho trabajo para ofrecer traducciones de gran calidad, la editorial ha creado un espacio para el rescate de los relatos, incluso ensayos y cartas, de los mejores escritores de la literatura universal.

En esta ocasión, he tenido la oportunidad de leer la continuación de Edith Wharton. Cuentos completos (1891-1908) (reseña), que ya reseñé hace casi un año. El segundo volumen, Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937) abarca la etapa literaria más madura de la autora; una escritora que es no es lo suficientemente conocida, en mi opinión, para el gran público dado su gran valor dentro de literatura universal. Wharton partía de una situación privilegiada pudiendo dedicarse por completo a escribir, pero nadie le regaló nada en el mundo de las letras, fue su talento quien le aseguró un lugar destacado entre los grandes. Antes decía que fue una mujer singular y no es para menos: fue la primera mujer en ganar el Premio Pulitzer, durante la Primera Guerra Mundial recorría el campo de batalla en su moto, tras años de un matrimonio fracasado se divorció, tuvo parejas hombres y mujeres, firmó más de cuarenta libros (uno de los más célebres, La edad de la inocencia), no hubo género literario que se le resistiera y, por si fuera poco, estuvo varias veces nominada al Premio Nobel.

En Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937) nos topamos con un total de cuarenta y seis relatos de una calidad literaria indescriptible. La editorial se ha tomado la molestia de enumerarlos, indicarnos la fuente de la que ha sido obtenida cada uno, su fecha de publicación y, además, han sido clasificados en unos ocho bloques temáticos. Para hacernos una idea, los cuarenta y seis relatos versan sobre las siguientes temáticas: «policíaca»«descendencia ilegítima»«el arte y la naturaleza humana», «cultura y comedia», «fantasmas», «romántica e histórica», «el antiguo Nueva York», y «la cuestión del matrimonio».

Desde luego, se trata de un compendio de relatos muy variado y para todos los gustos. Como habréis adivinado, los que más me han gustado han sido los de temática policíaca y de fantasmas, sin embargo, no puedo decir que me haya disgustado ninguno. He disfrutado muchísimo con la lectura de todos ellos, ya que la autora crea tramas que captan al lector desde el principio y no te suelta hasta el irremediable final.

Volviendo a la edición, ambos volúmenes de Edith Wharton. Cuentos completos son en tapa dura, guardas decoradas con una reproducción de la firma original de la autora, cuentan con un excelente prólogo, papel de calidad y, para hacer más cómoda nuestra lectura, un práctico marcapáginas en tela a juego con el color del libro (en este segundo volumen, es púrpura). En definitiva, una maravilla literaria y estéticamente hablando.

Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937) publicado por la editorial Páginas de Espuma, es un completísimo compendio de los relatos de una escritora fabulosa que se atrevió ahondar en todos los géneros con éxito y que, más de un siglo después de que publicara su primer relato, sigue encandilando a todos los lectores. Os recomiendo encarecidamente ambos volúmenes, ya que es un modo estupendo de descubrir la obra de una escritora injustamente relegada a un segundo plano. ¡Mil gracias a la editorial Páginas de Espuma por el ejemplar! 







Título: Edith Wharton. Cuentos completos (1909-1937) 
Autor: Edith Wharton 
Traducción por: Emma Cotro, Maite Fernández Estañán, Eva Gallud, Juan Carlos García 
Género: Relatos 
Editorial: Páginas de Espuma 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-8393-258-2 
Páginas: 208 
Precio: 39 € (Papel) 

Argumento: Mientras se iban publicando los relatos reunidos en el segundo volumen de estos Cuentos completos, entre 1909 y 1937, Edith Wharton se adentrará en el siglo xx, en el que vivirá las fracturas sociales del nacimiento del siglo, el conflicto de la I Guerra Mundial en primera persona, el periodo de entreguerras y el Crack del 29. Son los cuentos que aparecieron antes y después de su novela universal, La edad de la inocencia (Premio Pulitzer en 1921). Son sus décadas de mayor esplendor literario, donde su prosa alcanzó las mayores cotas de calidad y sus cuentos reflejaron como pocos el advenimiento de un nuevo mundo y una nueva sensibilidad.

Prologado por la escritora Elena Medel, la traducción de este volumen corre a cargo de un compenetrado equipo de traductores –Emma Cotro, Maite Fernández Estañán, Eva Gallud y Juan Carlos García– que no solo ha logrado traernos la voz de Wharton de la mejor manera posible, sino hacerlo en el momento y de la forma que se merece.

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