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domingo, 29 de septiembre de 2019

LOS CRÍMENES DE MITFORD II: Un cadáver con clase


Un cadáver con clase
"Sobre la tierra húmeda al pie del campanario, con un brazo surcándole el cuello y las piernas retorcidas, la boca abierta y unos que ojos que miraban sin ver, yacía el maltrecho cadáver [...]. De pie a su lado, [...] se alzaba la triste figura de Dulcie Long." 
Fragmento de Un cadáver con clase de Jessica Fellowes

Hace un año quedé prendada por el mundo entretejido por laescritora Jessica Fellowes en Los crímenes de Mitford (reseña), inicio de una saga detectivesta donde nuestra autora mezcla personajes reales y ficticios teniendo siempre en el epicentro de sus tramas a las escandalosas hermanas Mitford. Sin embargo, estás no son más que un mero reclamo, puesto que su obra está resultando mucho más ambiciosa y profunda, ahondando en temas como la diferencia de clases y destacando el papel de mujeres reales digas de ser recordadas. 

En Un cadáver con clase nos reencontramos de nuevo con Louisa Cannon como protagonista. Louisa, niñera de Pamela Mitford, debe cuidar de ella durante la fulgurante fiesta celebrada con motivo de su decimoctavo cumpleaños. En medio de un inocente juego de la búsqueda del tesoro, uno de los invitados aparece asesinado y todas las pruebas señalan como autora del crimen a Dulcie, doncella personal de la hermana del fallecido. Louisa cree en la inocencia de Dulcie, por lo que emprenderá su propia investigación y pedirá su colaboración en el caso al sargento de policía Guy Sullivan (al quien también conocimos en el primer libro). Sin embargo, Guy estará inmerso en su propia investigación, ya que la policía va tras la pista de la Alice Diamond y su banda Las Cuarenta Ladronas.

La novela avanza sin prisas pero sin pausas, por lo que nuestro interés no decae en ningún momento. Ambas tramas expuestas antes, se entrecruzan a lo largo de una narración brillante. Nuestra autora despliega todo su potencial narrativo regalándonos una fascinante novela de intriga con una ambientación magnífica, que traspasa sus páginas y que nos envuelve por completo. Sin despeinarse, la autora nos zambulle de lleno en el glamour de las fiestas de alta sociedad de los años viente y, a su vez, en los más oscuros y siniestros callejones londinenses, donde el esplendor y el la flor y nata son sustituidos por la miseria más absoluta.

Alice Diamond (izquierda) y Pamela Mitford (derecha). Mujeres policías arriba
Fellowes no sólo crea a unos personajes fantásticos y elabora una trama inteligente y adictiva, sino que además nos desvela la vida de personas de carne y hueso totalmente desconocidas para el gran público. Tal es el caso de Alice Diamond y su banda, las cuales fueron completamente reales, y se convirtieron en un verdadero dolor de muelas para la policía. Es admirable el modo en que se reivindica la figura una de las primeras mujeres policías de Inglaterra, como fue Mary Moon.


Un cadáver con clase de Jessica Fellowes es una novela policíaca e histórica, de prosa exquisita y elegante, que nos trasporta a otro tiempo a otra realidad y logra convertirse en una lectura sumamente adictiva. Recordaros que Fellowes fue también la escritora oficial de las novelas de Downton Abbey y sobrina del creador de tan magnífica serie (cuya película se estrenó este mes y que estoy deseando poder ver). Una lectura altamente recomenable. ¡Mil gracias a Roca Editorial por el ejemplar!







Título: Un cadáver con clase
Autor: Jessica Fellowes
Traducción por: Rosa Sanz
Género: Novela policíaca
Editorial: Roca Editorial
Formato: Papel
Páginas: 384
Precio: 19,90 € (Papel)
ISBN: 9788417541026

Argumento: Seis hermanas. Toda una vida de misterio. Una familia incomparable. Segunda entrega de Los crímenes de Mitford, la serie con la que su autora Jessica Fellowes, la creadora de Downton Abbey, ha conquistado a prensa y lectores del mundo entero.

Mientras el glamur de la Gente Joven Brillante colisiona con el mundo de las hermanas Mitford, su doncella, Lousia Cannon se encontrará con la escena de un misterioso y atroz asesinato.

Te presentamos a la Gente Joven Brillante, un grupo de agitadores hedonistas de los años 1920s cuyas búsquedas de tesoros fueron la obsesión de los periódicos de aquella época. Uno de sus grandes juegos tiene lugar durante la fiesta del décimo octavo aniversario de Pemala Mitford, fiesta que acabará siendo tan trágica como cruel y en la que el carismático Adrian Curtis es asesinado a las puertas de una iglesia cercana a la casa de la familia Mitford.

La policía rápidamente señala a Dulcie, una de las criadas como la asesina. Pero Louisa Cannon, doncella de las hermanas Mitford y ex criminal, está convencida de que Dulcie es inocente y hará todo lo necesario para limpiar su nombre, todo eso mientras el verdadero asesino se encuentra a unos cuantos pasos.

martes, 24 de septiembre de 2019

EL CORAZÓN DEL PIRATA: ¡Un bello cuento ilustrado!


El corazón del pirata
"Igual que su padre y, antes que él, su abuelo, Luis se disponía a dejar atrás a su familia.
Por primera vez, iba a fletar el barco que él mismo había construido. Y a solas, en compañía de su loro Alzao, se dejaría llevar rumbo a su destino."

Fragmento de El corazón del pirata de Sébastien Perez
Sébastien Perez es un escritor francés al conocí gracias al magnífico a la par que inquietante libro Elisa en el corazón del laberinto (reseña). Cuando supe que la gran editorial Edelvives iba a publicar otro de sus títulos, como imaginaréis, no me lo tuve que pensar mucho. En esta ocasión, nuestro autor regresa con el cuento El corazón del pirata, una narración con una trama mucho más sencilla y escueta orientada a un público infantil.

Conoceremos la historia Luis, un niño que pertenece a una estirpe de piratas que se remonta hasta su abuelo. Su familia espera mucho de Luis, desean que se convierta en una gran pirata, por eso éste tendrá que separarse de ellos y marchar en una nave construida por él mismo, con la única compañía de su loro Alzao. Luis surcará los mares y procurará convertirse en un gran saqueador, un golpe de suerte le llevará a toparse con una poderosa joya que le ayudará en su empresa de forjarse un nombre de leyenda. Sin embargo, a Luis esa vida no le llena como cabría esperar y sintiéndose vacía por dentro. ¿Logrará nuestro pirata dar sentido a su existencia surcando los embravecidos mares y robando a quién se le cruza?

Como decía antes, el cuento en sí no encierra una gran complejidad y busca entretener sin extenderse a un público lector muy joven. Pese a su brevedad, logra evocar bellos paisajes y hacerte sentir el sonido de las gaviotas e, incluso notar, la brisa marina en el rostro. Quizá los lectores más experimentados sintamos que el cuento nos sabe a poco, sin embargo, imaginar las caritas de aquellos a quienes deseamos inculcar el amor por la literatura a compartir con ellos las aventuras de Luis, no tiene precio.

Acompañando al relato, están la deslumbrantes ilustraciones de Justine Brax que acaparan a todo color nuestra atención y que permiten a Luis, y las maravillas con las que se topa, traspasar sus páginas. Este libro de gran formato es de una belleza arrebatadora.


El corazón del pirata de Sébastien Perez es una preciosidad de cuento que los más pequeños adorarán y, seguro, convertirán en su libro de iniciación predilecto. Con una prosa bella, su autor nos traslada a un increíble viaje a través de los mares donde acompañaremos a Luis hacia su destino. Una pequeña gran obra de arte que encandilará a todos los miembros de la familia. ¡Mil gracias a la editorial Edelvives por el ejemplar! 







Título: El corazón del pirata 
Autor: Sébastien Perez 
Traducción por: Elena Gallo Krahe 
Género: Álbum ilustrado, Aventuras 
Editorial: Edelvives 
Formato: Papel 
ISBN: 9788414023488 
Páginas: 40 
Precio: 14,63 € (Papel) 

Argumento: Un álbum en el que se unen la sutileza narrativa de Sébastien Perez y las coloristas ilustraciones de Justine Brax.

Al valiente Louis, hijo y nieto de piratas, le llega el día de partir en su propio barco a forjarse su futuro. Poco a poco irá madurando hasta convertirse en un gran y temido pirata, aunque siempre con el corazón encogido... Solo en el momento en que conoce a un pescador muy pobre, de la misma edad que él, su corazón consigue experimentar cambios.

Si te gusta el tándem que forman estos dos autores, descubre también Hijo de dragones.
 

domingo, 22 de septiembre de 2019

EL MISTERIO DE EAST LYNNE: ¡Un clásico increíble!


El misterio de East Lynne
"Una forma esbelta, agraciada y juvenil; un rostro de primorosa belleza, una belleza que sólo se ve gracias a la imaginación de un pinto [...]. En conjunto, al abogado le pareció una visión procedente de un mundo mejor."
一 Mi hija, señor Carlyle, lady Isabel."
Fragmento de El misterio de East Lynne de Elle Wood
Hace nada terminé de leer una obra increíble de una autora que me era del todo desconocida y que, sin embargo, en su día rivalizó en éxito de ventas con el propio Charles Dickens. Me estoy refiriendo a la novela Los misterios de East Lynne de la escritora británica Ellen Wood, publicado por la editorial Ático de los Libros, un título magistralmente escrito repleto de misterio, amor, celos e intriga.


Los misterios de East Lynne nos narra la historia de lady Isabel Vane cuyo padre, el conde Mount Severn, fallece dejando a su hija en la indigencia. El conde llevaba tiempo arrastrando graves problemas financieros, fruto de malas gestiones y un excesivo despilfarro, hechos éstos que le llevaron a vender una de sus propiedades, la casa de East Lynne, al próspero abogado Archibald Carlyle. Carlyle en dichas gestiones conoce a Isabel y se enamora de ella, sin embargo ésta no le corresponde. Isabel bebe los vientos por el libertino y mujeriego Francis Levinson. A pesar de todo, dada su precaria situación Isabel accede a casarse con Carlyle, un hombre bueno y decente, por quien siente cariño pero no amor. Isabel se sentirá atrapada en un matrimonio que no desea y angustiada por su anhelo de estar Levinson.

Al mismo tiempo, en West Lynne, población en la que Isabel y Carlyle tienen su hogar, el juez Hare recibe la visita de incógnito de su hijo Richard. Éste lleva varios años fugado tras ser, según él, culpado de un crimen que no cometió. Su hermana, Barbara Hare, que desea limpiar el nombre de Richard y capturar al verdadero asesino pide ayuda a Carlyle, del que siempre ha estado secretamente enamorada. Carlyle que, como decía antes es un buen hombre, aceptará su caso.

Con estas premisas comienza una historia exquisitamente escrita, donde los celos, las mentiras, los secretos y el misterio se entremezclan creando una historia que me atrapó por completo. El estilo de la autora es directo, con una descripción tan rica de sus personajes que les insufla vida y crea en el lector la necesidad por saber de su porvenir. Logra convertir una obra extensa en una lectura ligera y que deseas que nunca termine.

Ahondando en cuestiones como el divorcio y el adulterio, la novela fue todo un éxito editorial que vino propiciado por la reciente promulgación de una ley que allanaba el camino hacia el divorcio en Gran Bretaña. La autora, Ellen Wood, fue todo un fenómeno de ventas, hecho que le permitió reflotar la economía familiar tan dañada por su marido y llevarla, incluso, a ser la dueña de su propia revista literaria donde dio voz a otras escritoras. Teniendo en cuenta que tuvo tanto o más éxito que Dickens, ¿por qué sólo han llegado a nuestros días las obras de éste último? ¿Relegó la condición de mujer de Wood a un segundo plano su obra dentro de la literatura? Sacad vuestras propias conclusiones.


Los misterios de East Lynne de Ellen Wood es un melodrama victoriano de primera categoría, poco conocido, magistralmente escrito y que, además, rescata del olvido a una gran escritora que se merecía figurar entre los grandes del género. Altamente recomendable. ¡Mil gracias a la editorial Ático de los Libros por el ejemplar y por traernos esta joya! 







Título: Los misterios de East Lynne 
Autor: Ellen Wood 
Género: Drama 
Editorial: Ático de los Libros 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-16222-99-5 
Páginas: 688 
Precio: 32,50 € (Papel) 

Argumento: La novela victoriana que escandalizó a toda Europa.

Archibald Carlyle se prenda de lady Isabel Vane y desea casarse con ella. Sin embargo, la joven siente una fuerte atracción hacia Francis Levison, un hombre de reputación dudosa. Isabel deberá escoger entre los dos, y esa decisión marcará su destino de por vida. Entretanto, el asesinato de George Hallijohn sacude la plácida vida de East Lynne: Richard Hare, hijo del respetado juez Hare, es acusado del crimen y se da a la fuga, y la dulce Barbara Hare, enamorada en secreto de Archibald Carlyle, tratará de demostrar su inocencia. El escándalo está servido y las vidas de los habitantes de East Lynne jamás volverán a ser las mismas.

Ellen Wood, célebre autora y editora que llegó a ser más popular en su tiempo que Charles Dickens y cuyas obras hicieron las delicias de lectores como Lev Tolstói y Joseph Conrad, ofrece al lector en Los misterios de East Lynne un escandaloso retrato de la sociedad victoriana y lleva a cabo un agudo análisis psicológico de las pasiones humanas.

martes, 17 de septiembre de 2019

BENITO CERENO: ¡Basada en una terriblea historia real!


Benito Cereno
"Tratándose de un lugar sin pobladores ni legisladores, y teniendo en cuenta el tipo de historias que por entonces se asociaban  a  aquellos  mares,  la  sorpresa  del  capitán  Delano podría haber abierto una brecha de desasosiego de no haber sido él una persona de naturaleza singularmente confiada y afable, que no dejaba, salvo con causa extraordinaria y repetida, y a veces ni siquiera, que la alarma prendiera en él ni que esta le llevara en modo alguno a imputar mala voluntad a un hombre."
Fragmento de Benito Cereno de Herman Melville
Debo confesar que hasta ahora no había leído nada de nuestro ilustre Herman Melville, más conocido por el gran público por su novela, todo un clásico, Moby Dick. Queriendo adentrarme en su prosa, sentí un gran interés por leer su novela corta Benito Cereno basado en el episodio real vivido por el capitán español y esclavista Benito Cerreño y el capitán americano Amasa Delano en 1804.


A través de la memorias del capitán americano, Melville supo de esta historia que ficcionó y publicó en 1855. Una novela que ha causado mucha controversia entre los expertos, pues no saben si calificar la intención de su autor al escribirla como de apoyo al abolicionismo o si, por el contrario, constituye una alabanza hacia esta barbarie que es la esclavitud y el racismo. Una cosa me ha quedado clara al leer esta obra, es que se olvida de dar voz a los africanos raptados como esclavos, ya que los motivos de estos últimos para hacer lo que hicieron (tanto en la vida real como en la ficción) para mí está más que justificado y que quizá muestra con demasiada benevolencia a ambos capitanes. Paso a contaros de qué trata el libro, de una vez.

Benito Cereno es la historia de un buque a la deriva, el Santo Domingo, avistado a la deriva por el barco del capitán norteamericano Amasa Delano. Delano, al que se nos describe como un hombre ingenuo y compasivo, decide ayudar a tan desdichada tripulación. En cubierta se topa con una insólita imagen, una menguada tripulación de unos poco hombres blancos comparte la nave con un numeroso grupo de africanos, donde las jerarquías no parecen existir. El capitán del malogrado navío, resulta ser Benito Cereno, un español, de aspecto débil y enfermizo que no acoge con demasiado entusiasmo la desinteresada ayuda que le ofrece. Delano quiere ayudarles a llegar a buen puerto y les suministra materiales y provisiones. Durante toda la novela, Delano albergara sospechas sobre el extraño comportamiento de la tripulación y, en especial, de Cereno que no se separa de su ayudante negro Babo al que insiste en llevar consigo a todas sus conversaciones privadas con Delano. Las cosas se irán poniendo tensas en el transcurso de la novela, terminaremos descubrimiento junto a Delano qué la verdad que se oculta en el Santo Domingo y destino final de sus moradores.


Su lectura me ha encantado. Al tratarse de una novela corta, la trama resulta muy ágil por lo que no da tiempo a aburrirse. Además, la magnífica prosa de Melville nos atrapa y sumerge en una historia realmente bien contada y profunda, donde la maldad del hombre y sus actos egoístas impera de principio a fin. Plasma un episodio muy oscuro dentro de los anales de la historia que, incluso hoy en otros lugares, continua de un modo atroz.

No puedo obviar, por supuesto, el magnífico trabajo llevado a cabo en la edición de este libro por Nórdica Libros. La totalidad de la novela está salpicada de las impresionantes y coloridas ilustraciones de la ilustradora Elena Ferrandíz que dotan a la obra de una fuerte descomunal y que son una delicia para los sentidos.


Benito Cereno de Herman Melville es una novela corta basada en hechos reales que constituye un relato espeluznante sobre una realidad horrible e injustificable. En definitiva, una novela tensa, magistralmente escrita y que da mucho en qué pensar. Altamente recomendable. ¡Mil gracias a Nórdica Libros por el ejemplar! 







Título: Benito Cereno 
Autor: Herman Melville
Traducido por: Maite Fernández Estañán 
Género: Novela, Hechos reales 
Editorial: Nórdica Libros 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-17651-46-6 
Páginas: 184 
Precio: 19, 50 € (Papel) 

Argumento: La novela Benito Cereno es una de las novelas más conocidas de Herman Melville. Publicada en 1855, está basada en la historia real del español Benito Cerreño, de cuyo buque, el Santo Domingo, se apoderaron en 1804 los esclavos que llevaba por aguas del Pacífico rumbo a Lima, donde esperaba venderlos. Jorge Luis Borges señaló que «Benito Cereno sigue suscitando polémicas. Hay quien lo juzga la obra maestra de Melville y una de las obras maestras de la literatura. Hay quien lo considera un error o una serie de errores. Hay quien ha sugerido que Herman Melville se propuso la escritura de un texto deliberadamente inexplicable que fuera un símbolo cabal de este mundo, también inexplicable». Las magníficas ilustraciones de Elena Ferrándiz nos llevan a bordo del Santo Domingo en su travesía por el Pacífico.

domingo, 15 de septiembre de 2019

El ASESINO VIVE EN EL 21: ¡Una fabulosa novela policíaca!


El asesino vive en el 21
"Las farolas, encendidas desde la mañana, marcaban las calles con capullos luminosos y los escasos vehículos roda-ban al paso. De los agentes de la circulación no se distin-guían más que los guantes y el casco blanco por encima de la mancha lívida del rostro. «¡Un tiempo perfecto para los asesinos!», como había dicho Mr. Smith a la señora Hobson al salir de casa."
Fragmento de El asesino vive en el 21 de S. A. Steeman

Hace poco he disfrutado de la lectura de un magnífico título dentro del género policíaco, rescatado del olvido por la gran Ediciones Siruela. Me refiero al libro El asesino vive en el 21 del escritor belga Stanislas-André Steeman publicada en 1939 y ambientada en la más neblinosa versión de Londres. 

El asesino vive en el 21 nos narra la terrible serie de crímenes que asolan la capital británica, recordando el pánico generado por Jack el Destripador sólo unas décadas antes. Nuestro misterioso asesino siempre sigue el mismo patrón: un golpe certero (y mortal), robar a la víctima y dejar una nota con su alias "Mr. Smith". Sin embargo, en su último crimen comete un descuido y un testigo lo ve, sin poder identificarlo por culpa de la espesa niebla, entrar en la pensión del número 21 de Russel Square. Será entonces cuando el inspector de policía Strickland entre en escena y deba averiguar quién de entre sus huéspedes y propietarios es el temido Mr. Smith.

La tarea de Strickland no será nada fácil y ahí es precisamente donde radica el encanto de esta novela, donde el lector es incluso interpelado para que saque sus propias conclusiones y tratemos de destapar a nuestro escurridizo asesino. Como digo, la resolución del caso se tornará complicada, pues habiendo reducido considerablemente el número de sospechosos entre quienes se hospedan en el 21, éstos supondrán para inspector un verdadero reto. En primer lugar nos topamos con la señora Hobson, propietaria de la pensión y, entre sus huéspedes, con un vendedor de radios, una amante de los gatos, un prestidigitador indio, un matrimonio, una publicista, un doctor, un caballero ruso y un antropólogo francés. Todos a simple vista ciudadanos respetables y, sin embargo, uno de ellos es un despiadado asesino en serie.

Fotograma de la adaptación cinematográfica L'assassin habite au 21
La tensión en la pensión será más que palpable, puesto que la revelación de un criminal bajo su mismo techo les hará temer y sospechar de sus vecinos de habitación. Tanta intriga vendrá aderezada con inteligentes diálogos, toques de humor y una trama inteligente a la par que adictiva.


El asesino vive en el 21 de Stanislas-André Steeman es una joya del género policíaco justamente rescatada que me encandiló desde su inicio y atrapó hasta su nada previsible final (al menos, para mí). Una novela altamente recomendable. ¡Mil gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar!  







Título: El asesino vive en el 21 
Autor: Stalisnas-André Steeman 
Género: Novela policíaca 
Editorial: Ediciones Siruela 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-17860-12-7 
Páginas: 224 
Precio: 19,95 € (Papel) 

Argumento: «El asesino vive en el 21 es la mejor y más emocionante novela de asesinatos en la niebla que he leído nunca».
José María Guelbenzu


En el neblinoso Londres de los años treinta, un asesino en serie tiene aterrorizada a la capital. Tras matar a sus víctimas de un golpe en la cabeza, les roba y deja junto a ellas una nota con la más anodina de las firmas: «Mr. Smith». Cuando, tras el último ataque, un testigo ve al criminal entrar en una pensión del número 21 de Russel Square, Scotland Yard —con el superintendente Strickland al frente del caso— pondrá bajo vigilancia a sus huéspedes: la viuda Hobson, dueña del establecimiento; el señor Collins, vendedor a domicilio de radios; el mayor Fairchild, retirado tras haber servido en las Colonias; la señorita Holland, amante de los gatos... Pero pese a haber estrechado tanto el cerco, descubrir entre todos la verdadera identidad de Mr. Smith no resultará sencillo en absoluto... 

El asesino vive en el 21 —publicada originalmente en 1939 y llevada al cine tres años después por Henri-Georges Clouzot— es la obra maestra de su autor y una de las más brillantes aportaciones continentales a la novela detectivesca clásica.

martes, 10 de septiembre de 2019

ESCAPE ROOM: ¡Un thriller a lo Agatha Christie!


Escape room
"Y después: un grito. Un grito agudo de desolación, que pareció rebotar por todo el cuarto, perforando el corazón de todos ellos. [...]
Era Mandy, en el cuarto de baño.
Y, así sin más, todo empeoró."
Fragmento de Escape room de Chris McGeorge
Escape room del escritor británico Chris McGeorge ha sido toda una sorpresa lectora, que aúna lo mejor de las novelas clásicas de detectives con el thriller más actual.


La novela se inspira en el pasatiempo de moda de encerrarse en una habitación todo un grupo de personas para resolver diversos acertijos y pistas con el fin de escapar de la habitación antes de que el tiempo se agote. Partiendo de esta premisa, Escape room nos presenta una versión más retorcida y mortal del juego. 

Morgan Sheppard, presentador del exitoso programa Resident Detective, despierta en una habitación de hotel esposado a la cama junto a otras cinco personas, también secuestradas: una camarera, una limpiadora, un abogado, una actriz y un estudiante. Y en la bañera del cuarto de baño, hay un cadáver. Ninguno recuerda exactamente como llegó a la habitación, pero en cuanto se enciende la televisión todos averiguan la razón de su encierro. Un hombre, con una máscara de caballo, le indicará a Morgan que debe descubrir al asesinato del cadáver del baño, que uno de sus compañeros de secuestro es el autor del crimen y que sólo tiene tres horas para resolverlo... o todos morirán.

Comienza así lo que se convierte en una lectura frenética y a contrarreloj, en la que nuestro protagonista deberá apoyarse en las pistas diseminadas por la habitación del hotel y en las mentiras y verdades que los cinco sospechosos quieran contarle. La trama es muy inteligente, nada previsible y muy adictiva, donde el autor se lo pasa bomba jugando al despiste con el lector. Nada es lo que parece a simple vista y eso es un punto muy a favor de la historia.

Mientras asistimos a la ardua tarea que tiene Morgan por delante dentro de la habitación del hotel, se intercalan recuerdos de su pasado, cuando era sólo un estudiante, cuando saltó a la fama tras la resolución de un complicado crimen. Pasado y presente se intercalan, y las sospechas no paran de acumularse para el lector. 

Escape room de Chris McGeorge es un exquisito thriller que se envuelve en el esplendor de las mejores novelas clásicas de detectives. Con una trama inteligente, ágil y sumamente original, su autor nos atrapará (como a sus personajes) para no soltarnos hasta el esperadísimo final. Altamente recomendable. ¡Mil gracias a Roca Editorial por el ejemplar!

Os recomiendo, por supuesto leeros el libro, pero además me gustaría que si podéis le dierais una oportunidad a la película de igual título Escape room. No es una adaptación de esta novela, la película es de Sony y su trama no tiene nada que ver con el libro. Sin embargo, el largometraje se basa también en este juego de moda y cuando la vi me gustó muchísimo porque no es la típica, su trama me pareció más inteligente que la media. 







Título: Escape Room 
Autor: Chris McGeorge 
Género: Thriller 
Editorial: Roca Editorial 
Formato: Papel 
ISBN: 9788417305611 
Páginas: 352 
Precio: 19,90 € (Papel) 

Argumento:  

ADIVINA QUIÉN

Una camarera. Una limpiadora. Una actriz. Un abogado. Un estudiante. Todos son sospechosos. 

DÓNDE

Encerrados en una habitación de un hotel, sin escapatoria, y sin ninguna pista de cómo llegaron ahí. 

QUÉ

En la bañera, el cuerpo de un hombre al que todos ellos conocían. Alguien lo asesinó. Alguno de los que están dentro de la habitación. 

POR QUÉ

Tienen tres horas para averiguarlo. O todos ellos morirán. 

LAS REGLAS SON MUY SENCILLAS. EL JUEGO NO.



domingo, 8 de septiembre de 2019

LA SIRENA NEGRA: ¡Una novela oscura de una gran escritora!


La sirena negra
"En árida llanura amarilla, cercada por un anfiteatro de montañuelas calvas y telerañosas, iba atardeciendo muy despacio. Crepúsculo interminable; del cielo cárdeno parecía descender lluvia de ceniza sutil; y el sol, que detrás de los cerros se ponía, era un globo sin calor, medio apagado, enorme, una pupila de cíclope agonizante."
Fragmento de La sirena negra de Emilia Pardo Bazán
Tras darme de bruces con la magistral prosa de Emilia Pardo Bazán en el título, publicado por la editorial Uve Books, Cuentos góticos (reseña), quise ahondar más en su obra y, gracias a la editorial, he podido leer La sirena negra.

Fotografía de Uve Books
La sirena negra, publicada en 1908, nos sumerge en la historia de Gaspar de Montenegro, un aristócrata adinerado de vida disoluta y obsesionado con la muerte, que por un capricho adopta al Rafaelín, el hijo de una conocida suya fallecida por tuberculosis. Gaspar se centra en la criatura, viendo en él un modo de perpetuarse, y en cuyo cuidado y educación no escatimará en gastos. Para procurarle la mejor de las formaciones, Gaspar contrata a la institutriz inglesa Miss Annie y al precepto Desiderio Solís. Otros personajes recurrentes, y también claves en la trama, serán su hermana Camila y, su antigua prometida, Trini.

Esta novela corta es bastante cautivadora, contada en primera persona, la autora utiliza una prosa muy cuidada y llena de matices que te atrapa por si sola. De trama sencilla, se trata de una historia oscura donde el amor y el desamor, la bondad y la maldad, así como la tragedia, marcarán la existencia de su protagonista para siempre. Como telón de fondo, persiste a lo largo de toda la novela la obsesión por la muerte, la sirena negra que acecha a Gaspar de forma incesante. Desde luego, nos encontramos ante una pequeña joya de la literatura española bastante, quizá no olvidada, pero sí relegada a un segundo plano dentro de las letras, igual que ocurre con el resto de la obra de la gran Emilia Pardo Bazán.

Destacar, además, la cuidada edición a cargo de la editorial Uve Books (como siempre, la verdad), así como la belleza de las impresionante ilustraciones que acompañan a esta narración. Nos encontraremos durante su lectura con las magníficas ilustraciones de Harrison Fisher, François-Louis Calame y Brigantine.

La sirena negra de la escritora gallega Emilia Pardo Bazán es una novela corta que, en palabras de la propia editorial, bebe del naturalismo, el simbolismo, la decadencia y el esoterimo propio de la Europa de aquellos tiempos. Una joya oscura que encandilará a todos los lectores.
¡Mil gracias a Uve Books por el ejemplar!








Título: La sirena negra
Autor: Emilia Pardo Bazán  
Género: Novela corta  
Editorial: Uve Books

Formato: Papel 
ISBN: 978-84-948073-7-4  
Páginas: 160 
Precio: 19,00 € (Papel)  
Argumento: Gaspar es un aristócrata acaudalado y refinado, especialmente desencantado de la vida, presa de una obsesión con la muerte y con un oscuro pasado que le atormenta. En una consulta médica, conoce a una mujer enferma de tuberculosis y a su pequeño hijo Rafaelín, al cual, cuando aquella fallece, adopta como hijo suyo. Gaspar adora a este niño, que le parece más hijo suyo que si lo fuera de verdad, se traslada, se aparta de su hermana y de la mujer con la que planeaba contraer matrimonio para dedicarse por entero al niño. Pero, en un giro dramático, mira a la muerte a los ojos y ya no volverá a ser el mismo. 
El naturalismo, el simbolismo, la decadencia y el esoterismo se entremezclan dando forma a esta novela en la que el protagonista busca la redención en un marco de bellos paisajes. 
La sirena negra, es una novela corta, publicada por primera vez en 1908 y forma parte junto con La quimera (1905) y Dulce sueño (1911), de las novelas negras de Emilia Pardo Bazán.


martes, 3 de septiembre de 2019

"EL CUARTO MONO" Y "LA QUINTA VÍCTIMA" DE J. D. BARKER


El Cuarto Mono y La quinta víctima 
"El papel se desprendió con facilidad y reveló una caja negra. Porter dejó a un lado el papel y el cordel, miró a Nash y a Watson y, a continuación, levantó muy despa-cio la tapa.Habían lavado bien la sangre de la oreja, y la habían posado sobre una capa de algodón.
Exactamente igual que las otras." 
Fragmento de El Cuarto Mono de J. D. Barker
"Dos de los instintos más fuertes que hay en la condición humana son el de supervivencia y el miedo. Porter no tenía muy claro que quisiera llegar a conocer al hombre que carecía de ambos." 
Fragmento de La quinta víctima de J. D. Barker
El Cuarto Mono y La quinta víctima son las dos primeras novelas de la trilogía iniciada por el afamado escritor norteamericano J. D. Barker, autor también de la precuela del clásico de Bram Stoker Drácula. El origen (reseña). He devorado ambos libros, así que a los amantes de la novela negra y el thriller los atrapará por completo.
En El Cuarto Mono conocemos al inspector de policía Sam Porter que, tras un tiempo de baja, se ha incorporado a uno de los casos más complicados para todo el departamento. Un asesino en serie, apodado el Cuarto Mono, secuestra a jóvenes a las que primero amputa una oreja, la cual envía en una cajita a sus padres, después los dos ojos (otra caja enviada) y, por último, les hace llegar su lengua para después deshacer del cuerpo de su víctima. Un hombre en posesión de una cajita con una oreja ha sido atropellado antes de poder enviarla. Si el muerto es el asesino, alguna joven está secuestrada a saber dónde y Sam a de encontrarla antes de que la inanición acabe con ella. Sólo tres días, tres días frenéticos de búsqueda incansable en los que Sam descubrirá más sobre el siniestro Cuarto Mono.

La lectura del primer libro se me ha hecho cortísima pese a su extensión, gracias a sus capítulos cortos, los constantes diálogos y el ritmo que su autor le imprime a la trama, la cual, se divide en dos subtramas. En la primera, seguimos la investigación llevada a cabo por Porter y sus dos compañeros, Nash y Watson, y en la segunda subtrama, asistimos a los pasajes del diario personal de un narrador desconocido que nos habla sobre su familia y sobre acontecimientos de su infancia cada vez más oscuros. Ambas tramas, confluyen a la perfección y resultan tremendamente adictivas.

En La quinta víctima (procuraré no hacer spoilers, así que os recomiendo no leer la sinopsis del libro ya que desvela un dato relevante) "terminada" la investigación del Cuarto Mono, Porter y los suyos son retirados del caso por el FBI y enviados a investigar los crímenes de otro asesino en serie, cuya última víctima acaba de aparecer en un estanque con la ropa de otra joven desaparecida hace unos días. Porter quiere zanjar el asunto del Cuarto Mono por él mismo, así que en secreto, junto a sus dos compañeros, desarrollará su propia investigación paralela, una investigación también frenética que como en el primer libro nos atrapará hasta la última página sin soltarnos y en la que descubriremos más pasajes del mencionado diario.

El Cuarto Mono y La quinta víctima de J.D. Barker son dos novelas del género de la novela negra y del thriller de lectura imprescindible para cualquier lector. Aunque pueden ser un poco duros de leer acontecimientos, son dos obras de calidad, muy bien escritas, con giros sorprendentes y con una trama inteligente, y ambas nos dejan con una ganas irresistibles por conocer el esperado desenlace. ¡Mil gracias a la editorial Planeta por el ejemplar! 








Título: El Cuarto Mono 
Autor: J.D. Barker 
Género: Novela negra, Thriller 
Editorial: Planeta 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-233-5394-1 
Páginas: 560 
Precio: 20,90 € (Papel) 

Argumento: El detective de la policía de Chicago Sam Porter investiga el caso de un hombre atropellado, pues los indicios en la escena del crimen apuntan a que se trata de El Cuarto Mono, un asesino en serie que ha estado aterrorizando la ciudad. Su modus operandi consistía en enviar tres cajas blancas a los padres de las víctimas que secuestra y mata: una primera con una oreja, una segunda con los dos ojos, y otra con la lengua; y finalmente dejar abandonado el cuerpo sin vida en algún lugar. 

El hombre atropellado llevaba una de esas cajas blancas. Se inicia así una frenética carrera contrarreloj para averiguar dónde se encuentra encerrada la próxima víctima.
 







Título: La quinta víctima 
Autor: J.D. Barker 
Género: Novela negra, Thriller 
Editorial: Planeta 
Formato: Papel 
ISBN: 978-84-233-5568-6 
Páginas: 608 
Precio: 20,90 € (Papel) 

Argumento: El FBI ha retirado del caso Anson Bishop (el asesino de El Cuarto Mono) a Porter y su equipo, que pronto se enfrentan a una nueva serie de asesinatos: tras estar desaparecida durante tres semanas, el cuerpo de Ella Reynolds aparece en un estanque del Parque Jackson, aunque el agua hace meses que se heló. Además, lleva la ropa de otra joven desaparecida hace tan sólo dos días. Porter y su equipo empiezan a reconstruir las pistas de este nuevo caso y, al mismo tiempo, en secreto, Porter sigue el rastro de Anson. Cuando sus superiores lo descubren, Porter queda suspendido de sus funciones mientras Clair y Nash buscan al asesino del lago. La pista de Anson llevará a Porter desde Chicago hasta Nueva Orleans y a Carolina del Sur. A cada paso que da, Anson parece estar manipulando los acontecimientos, siempre un paso por delante y Porter se da cuenta de que el único lugar más oscuro que la mente de un asesino en serie es la de la madre que le dio la vida.